Förenade kungariket fortsätter till världens högsta rankning - det är därför som spelar roll

Anonim

Universitets rankningar kan vara mycket inflytelserika. De är ett sätt att högre utbildningsinstitutioner kan visa upp sin förmåga att leverera bra forskning och undervisning. Och de är också en användbar guide för potentiella studenter - med dem från både Storbritannien och utomlands med hjälp av olika ranking för att hjälpa till med sitt beslut om var de ska studera.

Att delta i ett högskoligt universitet kan ge utexaminerade med bättre betalda jobb, eftersom topprankade universitet ofta tittar på mer positivt på CV. Och eftersom antalet personer som håller en examen ökar, är det möjligt att delta i ett högre rankat universitet på ett sätt som utexaminerade kan skilja sig från tävlingen.

Vissa studenter som inte gör betyget, kommer också att se till att "förbättra" eller "uppgradera" sin utbildning, baserat på en institutions rankning. Det är här studenter antagligen accepterar en plats på ett lägre rankat universitet och ser sedan ut att överföra till en högre rankad en senare. Detta kan göras som en del av ett "top-up" -program för grundutbildning eller när de börjar på forskarutbildning.

Internationell synvinkel

Men inte alla rankningar görs lika. Och det verkar alltmer, vissa universitetsliga tabeller visar sig vara viktigare än andra. Detta inkluderar de mer globala - som QS World University Rankings och The Times Higher Education World University Rankings - detta har sett många institutioner som arbetar hårt för att förbli överst på sådana tabeller.

Många regeringar runt om i världen använder också globala rankningar för att mäta sin konkurrenskraft. Och i vissa länder används de till och med för att bidra till en positiv förändring inom högre utbildning - rankningar kan användas som riktmärke, så att institutionerna kan identifiera styrkor och svagheter och förbättringsområden.

Globaliseringen av högre utbildning tycks inte visa några tecken på att sakta ner. Faktum är att fler universitet följer sina internationaliseringsagendor för att öka den globala konkurrenskraften och locka till sig de bästa och ljusaste akademikerna och studenterna. I några få fall har vissa universitet blivit sagt att gynna internationella studenter över lokala på grund av de högre avgifterna de tar med sig.

Men liksom de höga avgifterna finns det också ett argument för att internationella studenter får sin egen kunskap och förståelse för världen. Denna globala kunskap kan sedan delas mellan studenter och personal i klassrummet - skapa ett globalt laboratorium för öppen diskussion och debatt.

Kunskapsutbyte

På detta sätt resulterar internationaliseringen av universitet ofta i både akademiker och studenter som kommer från hela världen. Detta kan öka smältpumpen för idéer för forskningsprojekt samt den finansiering som kan sökas.

Denna internationella kunskapsutbyte kan också bidra till att samla kunskaper och kunskaper från andra som arbetar inom samma område. Och kan utöka internationella forskningsnätverk - samt ge större publik för den producerade forskningen.

Men för att fortsätta att locka studenter och akademiker från utlandet måste universitet förbli konkurrenskraftiga. Och med politiska förändringar och internationella studenterinskrivningar nere i länder som USA och Storbritannien kan det visa sig svårare att uppnå.

Hemma och borta

Transnationell utbildning (TNE) - där studenter kan stanna i hemlandet och studera examina från utlandet - är ett sätt universiteten har expanderat. Och många regeringar, däribland Storbritannien, har stött utvecklingen av utbildningspartnerskap och program utomlands. Detta gör det möjligt för universitet att inrätta grenskampanjer eller utbildningspartnerskap för att rekrytera studenter som kanske inte vill, eller kanske inte kan lämna sitt hemland.

TNE-bestämmelser skulle också kunna ge brittiska universitet med alternativ efter Brexit. Men viktigare är att dessa grenskampanjer ger ytterligare exponering och medvetenhet om sin institution på nya marknader. Alla bidrar till att säkra och behålla sin konkurrenskraft.

Vad allt detta visar är att det som finns kvar i topplänkarna i rankingen - som många brittiska och amerikanska universitet fortsätter att göra - är naturligtvis viktigt av ett antal skäl.

Men som internationell studentskrivning flattar är det klart att det globala högskolans landskap förändras. Och med nyare destinationer för studier som Kina kommer in på marknaden verkar det som regeringar och universitet kan behöva vara redo att överväga alternativa alternativ om de vill förbli konkurrenskraftiga i detta snabbt skiftande landskap.