Trumpadministrationens nya migrationsfågelpolitik undergräver ett århundrade av bevarande

Anonim

Trump-administrationen har meddelat en ståndpunkt om att skydda flyttfåglar som är en drastisk återkallelse från gällande politik under de senaste 100 åren.

År 1916, under världskrigets kaos, undertecknade USA: s president Woodrow Wilson och kung George V i Storbritannien migrationsfraktfördraget. Migratory Bird Treaty Act (MBTA) skrev fördraget i amerikanska lagen två år senare. Dessa åtgärder skyddar mer än 1 100 flyttfåglar genom att göra det olagligt att bedriva, jaga, ta, fånga, döda eller sälja levande eller döda fåglar, fjädrar, ägg och bon, med undantag av vad som är tillåtet med tillstånd eller reglerad jakt.

Detta djärva drag blev föranlett av decimering av fågelpopulationer över Nordamerika. Några fem miljoner fåglar, särskilt vattenfåglar som öron och heroner, döde årligen för att ge fjädrar att pryda hattar, och passagerduven hade just blivit utdöd. Att frukta att andra arter skulle möta samma öde, de nationella ledarna vidtog åtgärder.

Nu har Inrikesdepartementet utfärdat en laglig åsikt som omprövar rättsakten och utesluter "oavsiktlig ta" - aktiviteter som inte är avsedda att skada fåglar, men gör det direkt på sätt som skulle ha kunnat förutses, till exempel att fylla våtmarker där flyttfåglar vilar och mata. Varför? Av rädsla för "obegränsad potential för straffrättsligt åtal". Eftersom argumentet går, kan kattägare, vars husdjur angriper flyttfåglar eller förare som oavsiktligt slår på fåglar med sina bilar, bli föremål för brott.

Men MBTA har inte verkställts på detta sätt. Den tillämpas på fall av grov oaktsamhet, där potentiell skada borde ha förväntats och undvikits, t ex urladdning av vatten förorenat med giftiga bekämpningsmedel i en damm som används av flyttfåglar. Denna nya läsning av lagen innebär att företag kommer att undkomma lagligt ansvar och ansvar för åtgärder som dödar miljontals fåglar varje år.

Föroreningar, utveckling och livsmedelsförlust dödar fåglar

Avsiktsfull dödande är bara en av många hot mot flyttfåglar. Habitatförlust, invasiva arter, föroreningar och kollisioner med byggnader tar tunga vägtullar på många arter. Enligt US Fish and Wildlife Service dödas årligen mer än 40 miljoner fåglar av industriella aktiviteter eller strukturer som kraftledningar, oljekällor, kommunikationstorn och vindkraftverk. Oljeläget i Deepwater Horizon 2010 i Mexikanska golfen dödade mer än 1 miljon fåglar i en enda händelse.

Sjutton tidigare inrikesdepartementets tjänstemän som företräder varje presidentförvaltning från Nixon genom Obama har skrivit ett memo som uttrycker djup oro över den nya politiken. Som de förklarar har MBTA givit industrin ett starkt och effektivt incitament att arbeta med myndigheter för att förutse, undvika och mildra förutsebara dödsfall eller skador på fåglar.

Det ledde till exempel energibolag att installera nät ovanför gropar där de lagrar spillvätskor från oljeborrning. Eftersom dessa gropar ser ut som vattenkällor landar fåglar ofta på dem och kan bli fastna och dö. Installera nät över krukorna har minskat årliga fågeldöd från ungefär två miljoner fåglar årligen till mellan 500 000 och en miljon. Inte perfekt, men en meningsfull förbättring.

Globala medborgare, globala konsekvenser

Eftersom flyttfåglar inte känner igen internationella gränser kan konsekvenserna av att tolka MBTA återigen tolkas över gränserna. På ett år kan en enskild stridare spendera 80 dagar i Kanadas boreala skogar, 30 dagar i USA på vilar- och tankningsplatser under migrering och över 200 dagar i Centralamerika.

Vid Cornell Lab of Ornithology har vi byggt kartor och animeringar med hjälp av data som samlats in av frivilliga för eBird, världens snabbast växande databas för biologisk mångfald. Dessa referenser illustrerar hur flyttfåglar förbinder länder. Många spenderar året på platser som sträcker sig över västra halvklotet.

Den österfödda magnoliakryssaren tillbringar till exempel vintrar i områden i Yucatan halvön och Centralamerika som är fraktioner av storleken på sitt avelsområde. Att se hur tätt dessa fåglar är kluster i sin vinterhabitat visar oss att varje hektar av det territoriet är viktigt för deras överlevnad.

På samma sätt övervintrar de flesta befolkningar i västerländska tanager i Mexiko. Genom att identifiera där fågelpopulationer vinter på detta sätt kan vi bättre rikta bevarandeåtgärder för att skydda arter genom deras årliga cykler.

Ännu i fara

Idag vet vi mycket mer än tidiga naturvårdare gjorde om värdet av fåglar. Friska fågelpopulationer pollinerar grödor och hjälper växter växer genom att sprida frön och föda på insekter. Migrationsfåglar bidrar också med miljarder dollar till ekonomier genom fritidsaktiviteter som jakt och fågelskådning. Och de förbinder oss med naturen, särskilt genom det bländande spektret av migration.

Bevarande flyttfåglar kräver effektivt skydd både i USA och genom internationella avtal och partnerskap. De viktigaste hoten är förlust och försämring av livsmiljö, vilket kan orsakas av ombyggnad av marken - till exempel att rensa skogar för jordbruk - eller genom klimatförändringar.

I rapporten från 2016-rapporten om nordamerikanska fåglar bedömde ett internationellt team av forskare bevarandestatusen för 1 154 fåglar över Kanada, Förenta staterna och Mexiko. De fann att över en tredjedel av alla nordamerikanska fågelarter riskerar att utrotas utan meningsfulla bevarandeåtgärder.

Fåglar i samband med oceaner och tropiska och subtropiska skogar året runt är i de mest svåra sträckorna. Mer än hälften av nordamerikanska sjöfåglar minskar på grund av förorening, ohållbart fiske, energiutvinning, tryck från invasiva arter och klimatförändringar. Fåglar som är beroende av kust, dyra land och gräsmarker är också i allvarlig nedgång.

Det finns inga enkla lösningar, men ny vetenskap stöder svar. Transformationella medborgarvetenskapsprojekt som eBird utvecklar stora datasatser som hjälper till att identifiera var skyddsåtgärder ska fokusera. Fågelskyddsgrupper och myndigheter har bildat internationella lag för att utrota invasiva rovdjur på öar som är avgörande för att uppfödda sjöfåglar och utarbetade multinationella avtal för att rensa stora flytande mattor av sopor i våra hav som kan kväva, fälla eller förgifta sjöfåglar och andra djur.

Fåglar är en gemensam resurs bland nationerna. Där regeringar har agerat har de framgångsrikt skyddat flyttfåglar och livsmiljö de är beroende av. Enligt min uppfattning skulle Trump-administrationens skifte avskaffa USA: s ledarskap om flyttande fågelskydd och undergräva det allmänna gott för privat vinst.

Detta är en uppdaterad version av en artikel som ursprungligen publicerades den 15 augusti 2016.