Toronto måste fortsätta slåss Doug Ford - för demokratins bästa

Anonim

Efter att Ontario Court of Appeal nyligen beslutat att T Toronto kommande kommunala val skulle gå vidare med 25 avdelningar i stället för 47, vände provinsen sin uppmärksamhet mot stadens vattnet.

Det finns spekulationer Premier Doug Ford har ett personligt intresse att återuppliva tanken på ett kasino på stadens vattnet.

I 2013, när Ford var en councilor, avvisade stadsfullmäktige i Toronto ett centrum casino i en nästan enhällig omröstning. På samma sätt motsatte kommunerna i pre-sammanslagna Toronto starkt mot skapandet av ett kasino 1997.

Förnyat provinsiellt intresse för att driva den djupt impopulära ideen framåt kan ge oss en ledtråd till varför Fords regering var så bestämd att krympa Toronto stadsfullmäktige.

Efter domstolens beslut släpptes, meddelade regeringens husledare Todd Smith reportrar att ett "strömlinjeformat råd" skulle göra det möjligt för regeringen att "gå vidare med alla våra vallofter".

Denna reaktion bör göra oss rädda för kraften i lokala regeringar, inte bara i Ontario, utan hela Kanada.


Läs mer: Fords kamp med Toronto visar rättslig sårbarhet hos städer


Kommuner är demokratiska institutioner

Medan de inte har konstitutionell status är kanadensiska kommuner avgörande demokratier som är grundade i synnerhet lokala.

Hovrättens avskedande av inverkan av det minskade antalet avdelningar i Toronto som bara "obekvämt" visar brist på förståelse för hur dessa lokala demokratier fungerar.

Till skillnad från provinsiella och federala kandidater måste ambitiösa och valda kommunfullmäktige tala med väljare om sina gator, deras samhällscentra, utvecklingsansökningar i sina bostadsområden. Även om det finns många problem som spelar roll över hela staden, är lokalpolitik bara det: lokala. Dessa lokala problem är ofta vad väljarna vill prata om vid middagsbordet, vid dörren och på gatan.

I kölvattnet av Ontario's Bill 5 för att krympa storleken på stadsfullmäktige i Toronto förvirrar Todd Smiths kommentarer tillsammans med kasinospekulering kommunernas roll. Besöks stadsrådsmedlemmar för att underlätta provinsens agenda? Eller är de valda för att leverera på dagordningen stadsrådsmän som läggs fram till väljare på lokal nivå?

Nu då?

I staden Toronto är svaret klart: Liksom alla kommuner är kommunfullmäktige en nivå av regering som förtjänar erkännande och autonomi.

Många invånare är besvikna valet kommer att gå fram den 22 oktober med 25 avdelningar. Ändå är det viktigt att fördjupa sig och ta tillfället i akt för att bekräfta och utöka betydelsen och praktiken av lokal demokrati.

Kommunernas komplexa arbete är överallt i våra dagliga liv. Stadsstyrning kan se kaotiskt och rörigt utifrån. Men vi borde inte misstaga röra för ineffektivitet. Faktum är att mycket av utseende av messiness gäller den transparens som krävs av kommunfullmäktige jämfört med provinsiella eller federala regeringar.

Medan stadsråd måste överväga de flesta problem i de öppna inrättningskamrarna, eller vid planering av möten och samråd med kommuner - möter provinsiella skåp bakom stängda dörrar, spenderar okända timmar eller dagar som diskuteras ur allmän syn. Även debatternas "öppna" karaktär i Ontario-lagstiftaren har varit begränsad nyligen, med gallerier röjda under debatter om Toronto-lagstiftningen.

Mer röra, inte mindre

Staden i Toronto och dess invånare borde använda den nya 25-avdelningsmodellen för att driva på andra former av lokalt demokratiskt beslutsfattande.

Toronto stadsfullmäktige är långt ifrån perfekt. Faktum är att, oberoende av det kaos som orsakas av Bill 5, kan kommunal styrning galvaniseras genom bemyndigande av samhällsråd och lokala planeringsorgan. Toronto har redan fyra delegerade samhällsråd som fattar beslut och rekommendationer till rådet om en rad frågor.

Vi kan lära oss mycket av hur 2013-kasinomeddelandet utvecklades när Toronto-East York kommunfullmäktige spelade en avgörande roll genom att i detalj undersöka effekterna på lokalsamhällen rörande trafik, missbruk och företag.

Det finns många viktiga frågor som bäst hanteras på lokal nivå. därmed den växande betydelsen av lokala regeringar över Kanada. På viktiga frågor som klimatförändringar har städer blivit framträdande som några av de mest effektiva aktörerna globalt.


Läs mer: Hur amerikanska städer och stater bekämpar klimatförändringar globalt


Lokala regeringar har också varit i spetsen för att få bättre bostäder och bättre transitering.

Vissa hävdar att vi bör ompröva Kanadas konstitution i kölvattnet av Fords framgångsrika drag för att krympa Toronto stadsfullmäktige. Förbundet av kanadensiska kommuner uppgav nyligen:

"Lokala myndigheter bygger en mer levande, konkurrenskraftig Kanada. Vi är redo att ha en viktig konversation om större kommunal autonomi och de verktyg som behövs för att stödja den. "

Förändringar bör börja hemma genom att bygga starka och livfulla demokratiska strukturer i våra grannskap och samhällen.

Torontonians - inte provinsen - bör bestämma om man ska ha ett kasino på stadens strand.

Stadsfullmäktige och allmänheten kunde bäst prata med konsekvenserna av ett kasinon i 2013. De är fortfarande. Nyckeln till att förbättra stadsstyrelsen är att lägga till mer demokrati, mer öppenhet och mer rohet - inte mindre.