Småhus ser fantastiska ut, men har en mörk sida: tre saker som de inte berättar om marknadsföring

Anonim

Små hus är överallt. De har fått stor täckning i media och det finns miljontals anhängare på dussintals sidor på sociala medier. Även om det inte finns någon folkräkning för dessa hem, har de sett en ökning i popularitet under decenniet sedan den stora lågkonjunkturen - bevittna den snabba tillväxten av små husstillverkare, till exempel. Ursprungliga i USA har små hem också dykt upp över Kanada, Australien och Storbritannien.

Småhus främjas som ett svar på den prisvärda bostadskrisen. ett önskvärt alternativ till traditionella bostäder och inteckningar. Ändå finns det många komplexiteter och motsägelser som omger dessa små utrymmen, som jag upptäckte när jag började undersöka dem.

Jag har turnerat hem, deltagit på småhusfestivaler, stannade i ett litet husgemenskap och intervjuat flera dussin människor som bor i dem. Min forskning tog mig i hela USA, från en konverterad tillbehörsenhet som klämdes mellan två medelstora bostäder på Staten Island till en gemenskap i Florida full av söta och ljust färgade små strukturer - lämpligt belägen strax längs vägen från Disney World. Här är tre saker jag upptäckte oväntat under vägen.

1. Lilla hem och bostadsstegen

Millenials har ett komplicerat förhållande med hemägande. De vill ofta ha ett hem men kan helt enkelt inte göra det på samma sätt som sina föräldrar och är så kallade "Generation Rent" som ett resultat.

Alla de små husmånaderna som jag intervjuade ville ha större hus i framtiden; de såg små levande som ett medel att äga någonting nu och kunna spara på samma gång. Flera unga par planerade att uppgradera när de hade barn, sälja sina små hem eller ens behålla dem som pensionat.

Men om de såg dessa bostäder som ett tillfälligt alternativ skulle de överge när deras liv utvecklats, det är inte alltid så enkelt i praktiken. Förutom den uppenbara utmaningen att spara tillräckligt för att ha råd med en större plats, är det inte lätt att sälja små bostäder eftersom de vanligtvis försämras i värde. Och eftersom de inte är knutna till land, är det ofta ett frågetecken om deras långsiktiga lönsamhet också.

2. Jordlöshet

Småhem har en tendens att vara på hjul som ett sätt att komma runt regeringsbestämmelserna om minsta beboeliga bostadsstorlek. Detta gör att deras invånare ofta känner sig oroliga. I min egen erfarenhet som bor i ett litet hem, minns jag att jag känner en allmän medvetenhet om hjulen nedan och en svag svängning när jag hoppade från stegen som nått loftbädden.

Som en intervjuad som bor med sin partner och lilla barn på privat mark på landsbygden i Washington State berättade jag:

Det känns inte som jordat Det känns som om vi är fristående från jorden eftersom det finns hjul under oss

.

Det är en konstant påminnelse

.

du är i detta ömtåliga tillstånd av bostäder.

Majoriteten av de boende som jag pratade med var ivriga att leva på en solid grund i framtiden. Jag träffade ett årtusende som använde sin högskolans fond för att bygga ett vackert utformat och anpassat litet hem, men kände mig så grundlös efter bara ett år att leva på hjul som hon försökte sälja.

Detta tyder på att byggkoderna måste vara avslappnade för att låta fler små hus att bo på stiftelser. Några ställen har tagit ledningen på detta redan - ett exempel är Spur, Texas, som har ändrat sina relevanta bostadslagar med den uttryckliga avsikt att locka små hushåll som svar på en minskande befolkning. Spur pitching sig som den första lilla husvänliga staden i Amerika.

Mer allmänt är dock lagligheten kring små hem komplicerade. De fortsätter att begränsa potentialen för denna livsstil både i USA och på andra ställen. I Storbritannien kan det exempelvis vara problem med planeringslagar som kräver att alla nya bostäder har mer än ett sängutrymme. I sydvästra England överklagade Bristol stadsråd nyligen sådana regler för att tillåta att flera små bostäder byggdes i trädgården i ett radhus i förorterna och ansåg att det var nödvändigt att hjälpa till att lindra en lokal bostadskris.

3. Småhem ≠ liten förbrukning

Småhus presenteras ofta som ett mer hållbart bostadsalternativ. De är verkligen en potentiell kontroll på fortsatt strävan efter större hus och större konsumtion av energi, byggmaterial och så vidare. Ändå minskar din miljöpåverkan genom att gå liten är inte så enkelt som vissa har hävdat.

Jag kom över flera små hushåll som använde externa lagringsutrymmen för saker som inte skulle passa hemma, till exempel. Hänvisade till som en "smutsig hemlighet" av en intervjuad, förklarade en annan hennes önskan om att hålla föremål från sitt tidigare hem om hon ändrade sig om ett litet boende.

Över hälften av mina intervjuade hade en "in-one-out" mentalitet, där de skulle kasta bort eller donera ett objekt för att skapa plats för något nytt. Som en bosättare i hennes sena 30-talet, som bor i ett toppmodernt hem i en husvagnspark på landsbygden New Hampshire, sa "Jag har en TJ Maxx-missbruk. Jag går fortfarande ut varje par månader och köper en massa saker, kom hem och bestäm vilka saker att bli av med. "

Oavsett hur liten levnad marknadsförs av entusiasterna var hållbarhet inte en viktig drivkraft för de flesta deltagarna i min studie. Istället var det nästan en eftertanke. Det tar tydligen mer än att ändra storleken på ett hem för att ändra mentaliteten hos de människor som bor inuti.