TikTok: världens mest värdefulla start som du aldrig hört talas om

Anonim

Förväntan har länge byggts om den forestående övertagandet av den tekniska världen av kinesiska digitala jättar som Alibaba, Tencent, Baidu och JD. Ansträngningarna hittills har emellertid varit till stor del nedslående. Den mest populära meddelandeprogrammet i väst är WhatsApp, inte WeChat; Folk använder PayPal, inte Alipay, för digitala betalningar. Google dominerar sökmarknaden, inte Baidu.

Faktum är att Google, Facebook, Instagram, Snap, Spotify och Amazon, knappt har märkt konkurrenspåverkan av sina kinesiska ekvivalenter. Medan Kina har lyckats med globala hårdvarumarknader har de haft mycket mindre framgång med programvara. Det är tills nu.

Du kanske inte har hört talas om det, men TikTok blev en av 2018 mest nedladdade mobilappar för Apple och Android-enheter i USA och Europa, för att inte använda YouTube, Instagram och Snapchat. TikTok har redan laddats ner mer än 80m gånger i USA och loggar 4m-hämtningar från App Store i oktober enbart. Det är också en av de mest populära appsna på Google Play.

Vad är TikTok?

TikTok är en plattform för videodelning med en twist. Videor kan inte vara längre än 15 sekunder och de är baserade på olika teman: musik, matlagning, resor, dans, mode och så vidare. Användare skapar dessa korta videoklipp, använder enkla verktyg för att lägga till musik och specialeffekter och dela dem på webbplatsen. De mest populära klippen är höga på underhållningsvärde, med ett premie på omedelbar tillfredsställelse. På samma sätt som Vine, som stängdes 2016, kan TikTok ses som en videoversion av Instagram eller Snapchat.

TikTok kommer från Kina, men intressant är det inte ägs av en av de kinesiska tech-jättarna. Trots massiva investeringar i videoplattformar av Alibaba, Tencent och Baidu dominerar ingen av dem detta område. TikTok - känd lokalt som Douyin - lanserades 2016 av ByteDance, ett Peking-baserat techbolag som traditionellt fokuserade på nyheter. I sin nyhetsapp, kallad Toutiao, används avancerade AI-algoritmer som lär användarinställningar och ger anpassade nyhetsflöden. Bytedance använder samma algoritmer för att tillhandahålla relevanta videofömer till TikTok-användare.

I början av 2017 hade Douyin blivit Kinas mest populära mobilvideoprogram. I november samma år tillbringade ByteDance 1 miljard dollar för att förvärva en konkurrerande videodelningsplats som heter Musical.ly. Medan Musical.ly grundades också i Kina var de flesta av sina användare baserade i USA. Den kombinerade globala räckvidden för TikTok och Musical.ly gjordes för en kraftfull kombination.

Medan många sociala medier fokuserar på global konsistens och räckvidd fokuserade TikTok på inriktning på specifika lokala publikgrupper. T.ex. i Japan samarbetade TikTok med ett stort artisthanteringsföretag för att driva trafik från YouTube och Instagram med vattenmärkta TikTok-videor skapade av lokala kändisar. Det sprang också en serie dans- och musikkampanjer inriktade på att övervinna skönhet, ett problem för många unga i Japan.

Utmaningar är ett av nyckelelementen i TikTok. Det här är videoutdrag som får hand om massa, med människor som skapar olika svar på en populär meme. En nyligen involverad gummy björnar sjöng en Adele sång, som fick 1, 7m gillar på TikTok, gick viral på Twitter och skapade många spinoffs.

Konkurrens vävstolar

I slutet av 2018 hade TikTok mer än en halv miljard aktiva användare (mer än Twitter) - cirka 40% av dem utanför Kina. Det är ingen överraskning att de kinesiska jättarna noggrant studerar TikToks framgångsrika strategi för enkel design, aktiv marknadsföring, uppmärksamhet på olika lokaler och fokuserat förvärv, med sikte på att förstå och emulera den magiska formeln för att lyckas på globala marknader.

Tencent satsar redan på kortströmmingsbranschen genom att investera i Kuaishou, TikToks största lokala konkurrent och ger uppgift om subventioner värd nästan 500 miljoner dollar för att marknadsföra sin egen plattform Weishi. Jättarna i väst noterar också, med Facebook lanserar tyst en TikTok-konkurrentapp som heter Lasso i november 2018.

Samtidigt har Bytedance nyligen genomfört en ny finansieringsrunda som leds av den stora tekniska investeraren SoftBank. Detta värderade företaget bakom TikTok på 75 miljarder dollar, vilket gör det till världens mest värdefulla start, högre än Uber.

Bytedance kan dock inte ligga på sina laureller om det vill att TikTok bygger på sin position som den första globalt framgångsrika "made in China" appen. TikTok kommer att behöva expandera massivt från sin bas, samtidigt som man spärrar attacker från välfinansierade och ambitiösa kinesiska och globala konkurrenter. Att bygga en framgångsrik app är en sak. Men, som Snapchat faller från nådestudier, är en helt mer utmanande strävan att behålla den framgången.