Slipsar mellan afrikanska länder och Kina är komplexa. Förstå dessa frågor

Anonim

Det komplexa förhållandet mellan Afrika och Kina har blivit ännu mer komplicerat i år. Inledningsvis fastställdes 2018 för att bekräfta bandet genom det senaste forumet om samarbetsmöte mellan Kina och Afrika som hölls i Peking i september. Toppmötet levererade sitt vanliga parti av afrikanska ledare, sidobeslut och meddelandet om ett finansieringspaket på 60 miljarder dollar. Året såg också återkommande misstankar om förhållandet.

Det mest uttalade temat för denna konversation var skuld. Donald Trumps amerikanska förvaltning lade bränsle till oroande oro och Kina befann sig att försvara sin utlåning till Afrika - hemma och globalt. Samtidigt kämpar afrikanska regeringar rykten om att de håller på att överlåta statliga tillgångar till kineserna.

Debatt debatten är bristfällig - inte minst för att underskatta västerländska bidrag till afrikansk skuld. Ändå är det avslöjande. Debatten återspeglar särskilt en ångest som har påskyndat relationerna mellan Kina och kontinenten sedan början av detta århundrade: det massiva maktgapet mellan Kina och enskilda afrikanska länder.

Kraften obalanser

Den ständiga retoriken i win-win-samarbete mellan Kina och Afrika har aldrig svarat tillräckligt på den enkla strukturella frågan i hjärtat av relationen. Det är: hur är en ekonomi som exempelvis storleken på Benins eller Togos meningsfulla engagemang med den kinesiska behemoten? Det är lite som att försöka påskynda din cykel genom att ta sig till en passande jumbojet. Det kan ta dig till nästa nivå, eller det kan helt enkelt riva av dina armar.

Den grundläggande ekonomiska och maktobalansen mellan Kina och afrikanska länder har lett till att förhållandet kritiseras som neokolonialt. Sanningen är emellertid att afrikanska regeringar utövar mer byrå än vad de får kredit för. Detta inkluderar att spela Kina och traditionella västvärldsutvecklingspartners ofta mot varandra.

Ordet "byrå" är nyckeln här: i vilken utsträckning kan Afrika självständigt fatta egna beslut och driva de bästa affärerna med Kina?

Vår nya forskning fokuserade på denna fråga. Vi tittade på två framväxande områden som bildar afrikansk byrå i förhållande till Kina. Dessa är reformer till Afrikanska unionen (AU) och Belt and Road Initiative (BRI). Initiativet innebär en omfattande infrastrukturutbyggnad som syftar till att koppla Kina till Europa och bortom. Syftet är att skapa en zon av gemensam utveckling som omfattar Central- och västra Asien och Afrika.

AU och Belt and Road-initiativet

AU har föreslagit en uppsättning reformer för att effektivisera afrikanska förhandlingar vid evenemang som FOCAC under kontinentala organets regi. Detta kan ses som ett steg mot det ofta upprepade målet för Afrika som förhandlar kollektivt med Kina. Men i själva verket visar vi att den står inför betydande motstånd från kontinenten. Detta kommer både från kraftfulla stater oroliga för att förlora kontrollen över sina bilaterala relationer med Kina, och från mindre stater oroade sig för att bli uteslutna.

Kinas BRI avslöjar andra aspekter av Afrikanska byråer. Den är strukturerad av många bilaterala avtal, men är också föremål för såväl regionala som lokala tryck. Det sätt på vilket initiativets projekt har dragits in i nationella debatter om oppositionspolitik visar att utbudet av aktörer som utgör afrikansk byrå är potentiellt mycket bredare än nationella regeringar.

Vi argumenterar för att den här aspekten av relationerna mellan Kina och vissa afrikanska regeringar måste beaktas innan Afrikanska byråer maximeras. Att tänka på frågan har hittills fixats om de nationella regeringarnas roll, uteslutning av andra aktörer. Den största inkluderar regionala ekonomiska samfund som Nepad och AU. De mindre består av oppositionspartier, det civila samhället, lokala företag och samhällen. Alla bidrar till och utgör en afrikansk byrå.

Vad är det här byrået, hur fungerar det och hur kan det stärkas?

Förstå Afrikanska byråer

Vi identifierade tre nyckelområden där afrikansk byrå kan lokaliseras.

För det första uttrycks det afrikanska organet i de ramar och dokument som styr organisationer som forumet. Till exempel, i de tidiga dagarna betalade arrangemanget relativt liten uppmärksamhet åt industriproblemet. Det förändrades efter den formella antagandet 2015 av AU: s Agenda 2063 - dess ritning för Afrikas hållbara utveckling. Forumet höll det året såg en uppgång i hur många gånger frågan nämndes.

Vid 2016 hade afrikansk industrialisering blivit ett nyckelinitiativ av Kinas ordförandeskap i G20. Peking styrde en aldrig tidigare skådad nivå av G20-uppmärksamhet på kontinenten.

Vid 2018 avslutades toppmötet i Peking med färre intentionsförklaringar avseende industrialisering. Istället hade det blivit integrerat i de kontinentala och bilaterala planeringsprocesserna. I synnerhet presenteras det regelbundet i diskussioner om utvecklingsfinansiering. På samma sätt nämns ordet "träning" över 40 gånger och i praktiskt taget alla delar av handlingsplanen i Peking.

Detta tyder på att det finns ett skifte från intentionsförklaringar till mer specifikt engagemang mot industrialisering. Detta garanterar inte nödvändigtvis framgången för Afrikas industrialisering. Men det visar att Kina svarar på afrikansk agenda.

För det andra är den afrikanska byrån diffunderad över olika nivåer och bland olika aktörer. Alla analyser av afrikansk byrå måste överväga de komplexa interaktionerna mellan kontinentala organ som AU, regionala ekonomiska block, nationella regeringar, civilsamhället, näringsliv och lokalsamhällen. Var och en spelar en roll för att forma afrikansk beslutsfattande i förhållande till Kina. Partnerskap som skar över delningen mellan statligt företag och civilsamhället är lika viktigt som statsledda initiativ för att formulera politiska initiativ i förhållande till Kina.

För det tredje är det viktigt att tänka på bytesförhållandena när de afrikanska regeringarna står inför växande skuldbörda via sådana initiativ som BRI. Till exempel rykten om att den zambiska regeringen erbjöd sin nationella elleverantör som säkerhet i utbyte mot en ny del av kinesiska lån har rapporterat orsakat politisk uppdelning hemma.

Kritiker har fokuserat på skuld som minskande afrikansk byrå. Vad de har ignorerat är de betydande finansiella och renässansriskerna för Kina.

Maximera afrikansk byrå

Eftersom Afrika blir mer delaktigt i globala initiativ, och som det rör sig mot ökad kontinental integration genom AU-reformer och Continental Free Trade Agreement, ökar behovet av att tänka hårdare och mer kreativt om vad Afrikanska byråer betyder. Det räcker inte med att helt enkelt upprepa kallelsen för Afrika att förhandla kollektivt med Kina - inte minst för att detta ignorerar de komplexa interaktionerna mellan afrikanska regeringar.

Det är snarare dags för mer omfattande tänkande om hur Afrikanska byråer manifesterar sig över aktörer och geografiska vågar. Bara när vi har ett fastare handtag på detta kan vi gå vidare mot att maximera det.