Tre vägar UKIP kunde ta nu efter Henry Bolton ledarskapsstopp

Anonim

En av de stora argumenten att få utomstående till politik är att de kan få insikter från sina tidigare roller. Den nuvarande ledaren för Storbritanniens självständighetsparti (UKIP), Henry Bolton, kan eventuellt fundera på detta just nu, med tanke på hans långa erfarenhet i den brittiska armén, som navigerar mot fientliga miljöer och främjar stabilisering efter konflikter.

Boltons nuvarande elände har varit långa i arbetet. Valde i september 2017 med endast 30 procent av omröstningen, var hans framgång till viss del på grund av att han inte var den högra höger Anne Marie Waters eller en av de längre siffrorna i partihierarkin: han var centristvalet att flytta bortom Nigel Farage era.

Den här kopplingen visar nu att han är odödlig, eftersom motståndarna stannar upp för att avsluta sina partiposter och att pressa honom att avgå på grund av hans förhållande till tidigare flickvän Jo Marney, som den rapporterades skickade offensiva rasistiska textmeddelanden. Hans motståndskraft under eld och vägran att avgå innebär att det nu kommer att vara upp till ett nödsammanträde för medlemskapet att bestämma sin framtid.

Men vad håller framtiden för UKIP i allmänhet? Här är tre möjliga vägar.

Du gör mig hel

I tider av sådan existentiell nöd finns det en uppenbar frestelse för partiet att återvända till dess äradagar och till den en man som tycktes kunna göra allt allt ihop: Farage.

Farages övertygande närvaro förstärktes bara av Boltons val att bara tala om Farage om situationen, på sistnämnda LBC-radioshow den 22 januari. Farage gav sitt godkännande att Boltons beslut att gå till medlemskapet inte har gjort någon skada, även om Stöd var ganska tvetydigt.

I partiets historia är Farage den enda ledaren som framgångsrikt stannat i kontoret under flera valcykler, om än med ett hänsynslöst avlägsnande av någon som kan utgöra ett hot mot sin ställning som UKIPs figurhuvud. Hans återvändande skulle signalera möjligheten att återfå sin största media (och populära) tillgång, liksom återkomsten av flera viktiga finansiella backers i en tid då inkomsterna någonsin är mer problem.

Farage har form i detta: han har haft två tillfällen när han har dragits tillbaka till ledarens kontor, så varför inte en tredjedel?

Men det är just detta som gör det problematiskt: det finns bara så många gånger att du kan spela det återstående hjältekortet, speciellt om den coterie du har byggt upp har sedan spridits. Så mycket som Farage signalerar de goda tiderna presenterar han också det förflutna och en återhämtning av gamla strider. Kortfattat skulle han inte svara på den grundläggande frågan om vad festen gör nu.

Djupt går

Det föreslår en andra väg, nämligen att omfamna den nya verkligheten och bygga en ny populistisk rörelse. Det var Farages närmaste efterföljare, Paul Nuttall, som såg att UKIP kunde flytta in i gamla Labour Heartlands för att representera de borttagna och misshandlade, talar för dem på en rad frågor, inte bara Europa eller invandring.

Nuttalls projekt grundades i förståelse för vad som hade förändrats, men snapvalet i juni 2017 kallade tid på honom innan han verkligen kunde integrera det inom partistrukturerna. Sedan dess har festen väsentligen trott vatten.

Vilket lämnar en öppning för en ny ledare att hämta tyglarna och sälja en vision för en ny UKIP, kämpar för alla som känner att Westminster inte bryr sig om dem och att Brexit Britain är just tid och plats för att bryta sig undan bägare av samma gamla politiker och eliter.

I denna läsning är Farage bara fel person; en man med för mycket bagage Tyvärr - för partiet - vem som har rätt är en mycket svårare utmaning. En av de mer slående funktionerna i UKIPs machinations sedan juni 2016 har varit bristen på ett nytt ansikte, en stark figur att förena och leda. Om inget framträder, kommer projektet att förbli lite mer än en glans i ögat.

Aska till aska

Alla som tar oss till framtiden som många kommentatorer ser: en kollaps i irrelevans. Även Farage själv uttalade att partiet kunde ha försvunnit inom 18 månader om saker fortsätter att hanteras dåligt.

Det är inte bara frågan om vad festen står för, men andra hot lurar. Dess finanser är i ett fattigt land och kommer att förvärras ytterligare när inkomsterna från partiets ledamöter i Europaparlamentet upphör i mars 2019.

Rapporter fortsätter att Farage kunde bilda en ny rörelse, med hans backer Arron Banks, vilket skulle vara en uppenbar konkurrent till UKIP. Samtidigt fortsätter Jeremy Corbyns Labour att vinna tillbaka anhängare som misslyckats till UKIP med sin retoriska radikalism.

I starka termer har kanske tiden för partiet kommit nu, det har uppnått det hårda målet att få Storbritannien ut ur EU.

Och ändå är partiets historia både lång och krossad med interna rifter, slagsmål, rättsfall och byte av lås på centralkontoret. UKIP har aldrig riktigt avgjort - även Farages tid såg många spänningar, pressade ner i stället för att lösa - och det har kvarstått.

Under de senaste årtiondena har partiet byggt en gemenskap och en valkrets. För alla sina bekymmer pollade det fortfarande över en miljon röster i 2017 valet: inte illa för en fest som uppenbarligen utan mening.

Banan för UKIP kommer att bli svårt, oavsett vad den bestämmer sig för att göra, men det skulle vara fel att anta att det inte kommer att göra det svårt att komma dit.