Theresa May överlever förtroende rösta - men hennes Brexit affär är fortfarande i djupa problem

Anonim

Genom att vinna ett konservativt parti förtroende röster med 200 till 117, har Theresa May besegrat det mest allvarliga försöket så långt att ousta henne som partiledare. Ansträngningen var aldrig trolig att lyckas av den enkla anledningen att det inte fanns någon öppet förklarad utmanare för toppjobbet. Inte en enda konservativ MP har varit villig att offentligt ange att de skulle kunna göra bättre än premiärministern och kräva jobbet i hennes ställe.

Bristen på en utmaning efter att hon förlorade regeringens majoritet i 2017-snapvalet visade motviljan för att sannolika efterträdare skulle sätta sig framåt. Detta bör ses i det sammanhang som det konservativa partiet traditionellt inte tar vänligt med sin ledare som gör eljest. Mays vinna i denna omröstning illustrerar med bländande tydlighet att ingen i det konservativa partiet anser att de kunde göra bättre för att förhandla med EU27.

Fram till omröstningen fanns det mycket spekulation om vad som skulle räknas som ett "bra" resultat för maj. Men med tanke på alla förödmjukelser och nederlag som premiärministern redan har upplevt, skulle en seger i det här förtroendet inte vara tillräckligt. Maj är nu säker från en formell utmaning till sin position för ett helt år. Detta kommer att öka hennes grepp om positionen som partiledare.

Fortfarande fast

Men även genom hardcore Brexiteers i European Research Group (ERG) har misslyckats i sitt försök att utvisa maj, kommer hennes seger inte att göra lite för att ångra parlamentets dödläge. Resultatet av förtroendeförklaringen visar att inom det konservativa partiet inte ERG och de hårda Brexiteersna inte beordrar någonting som en majoritet. Men med tanke på parlamentarisk aritmetik har de tillräckligt med makt att scupper nästan alla avtal som presenteras för godkännande till House of Commons. ERG och DUP ligger ganska nära lås i deras syn på vad som är oacceptabelt, så även om premiärministern fortfarande kan vara på plats, är det också klart att hennes effektiva kraft ligger mycket nära noll.

Frågan är då vad som är nästa för både premiärministern och hennes hårda Brexit-motståndare? Maj har nu den otrevliga uppgiften att avgöra vad man ska göra med sitt avtal om återtagande av död i vattnet. EU27 har gjort det mycket tydligt att de inte vill återuppta förhandlingarna. Även om de gjorde det finns all chans att ett nytt avtal kan bli värre, särskilt med tanke på Frankrikes önskemål om medgivanden om tillgång till brittiska fiskevatten och Spaniens design på Gibraltar.

Valstid?

Möjligen kan Mays mest realistiska alternativ vara ett nytt generellt val där det viktigaste / enda ämnet på dagordningen skulle vara hennes återkallelseavtal. Det är helt genomförbart i parlamentariska termer. Det skulle sätta hennes interna konservativa motståndare i det besvärliga läget att effektivt behöva kampa mot sin egen parti och om hon inte skulle förlora skulle hon kunna säga att hon har ett demokratiskt mandat att driva igenom avtalet. Alla framsteg måste dock möta det grundläggande faktumet att tidsfristen för 29 mars 2019 nu är obehagligt nära.

Den kryssande klockan är förmodligen den hårda Brexit-supportens största tillgång. Att veta att det är extremt osannolikt att ett avtal om återkallelse kommer att komma inför parlamentet som skulle kunna leda till majoritetsstöd, de kunde helt enkelt fortsätta att blockera godkännandet och stänga av klockan. Det finns rykten om att de överväger att stödja ett förtroende mot regeringen, arbeta med Arbete och de liberala demokraterna för att tvinga ett val. Det skulle vara ett nukleärt alternativ och skulle utan tvivel leda till djup skada på det konservativa partiet. Och Brexiteers rörde sig för att minska den möjligheten i efterdyningarna av ledningsröstningen.

Kort sagt, medan maj kan känna sig medvetet om att ha lyckats möta sina motståndare i det konservativa partiet, hjälper resultatet inte på något sätt henne att hitta en väg ut ur parlamentets dödläge. Förtroende rösträttet har framgångsrikt rensats, men maj är inte närmare att lösa problemet som ledde till att rösten var i första hand.