Theresa maj älskar att hävda att hon agerar i "nationellt intresse" - men vad betyder det egentligen?

Anonim

Vid en nationell kris är det kanske oerhört att höra överklaganden till det nationella intresset. Theresa May har uppmanat det otaliga gånger när hon har bett parlamentsledamöter att återta sin Brexit-affär. Jeremy Corbyn använder samma koncept för att beordra maj att flytta åt sidan och ringa ett generalval.

Men krisetiden handlar i stor utsträckning om avskaffandet av politiska normer och sociala morar. Gamla mönster och etablerade beteenden spricker. Som med övning, så med tänkande: Begreppen blir vridna, böjda ur formen.

Det gör det emellertid allt viktigare att insistera på noggrannhet i användningen av nyckelkoncept. Och kanske är det inte viktigare än när politiker åberopar begreppet nationellt intresse. Otroligt svårt att definiera, är begreppet en gemensam position bland en nation av 70 miljoner människor ifrågasatta i sig.

Det finns en sak vi kan säga förvisso om hur politiker använder sig av begreppet "nationellt intresse": när det används som en förklaring att täcka beteende som handlar om någonting annat helt, är det omedelbart identifierbart.

Och det här är den verkliga faran för denna tawdry Brexit denouement. Det överensstämmer med en berättelse som har varit med oss ​​med intensitet i 20 år - berättelsen att oavsett vilka politiker som berättar för varför de gör de saker de gör fungerar de inte för det nationella intresset.

Titta bara på litanyen av smärtsamma exempel de senaste åren. Det grovaste exemplet var den amerikanska ledde invasionen av Irak 2003. Den största demonstrationen i den brittiska politiska historien visade att det nationella intresset i Storbritannien inte skulle involveras i en katastrofal militärkampanj.

Hoppa bara fem korta år fram till 2008 och finanskrisen. Bankerna är bailed ut igen, allt i namn av det nationella intresset. I samhällsordningens namn kan det ha varit nödvändigt: men när bankernas bonusar staplade upp, var argumentet att handlingsåtgärden var bäst för att landet väckte sig väsentligt.

Cue ett decennium av åtstramning. Vid varje tillfälle fick vi veta att balansering av regeringens böcker och att minska underskottet var i det nationella intresset. All smärta som kom med åtstramning - de smula sociala tjänsterna, hemlösheten, de frusna lönerna - allt var i det nationella intresset. Och ändå, när tiden är rätt, snubblar sparsamhetspolitiken snabbt, som kansler Philip Hammond har visat i sina budgetar sedan valet 2017 (och förlusten av Tory-majoriteten).

Mellan de här skarpa exemplen har det blivit det konstanta droppdroppet av politiker som uppträder i namnet på allt annat än det nationella intresset, från skenet av parlamentsledamöternas utgiftsskandal, till de olika omgångarna av Nick Clegg, den politiker som berättade för oss att han var annorlunda än resten, och brydde sig inte om politiken utan om det nationella intresset. Vi vet alla hur det slutade.

Tiden att tala upp

Allt detta är inte bara Brexits förhistoria, hur vi kom hit - hur 17 miljoner människor var så missnöjda med sina politiker att de lätt kunde lyssna på dem som predikade för att avvisa "etableringen". Det är också den främsta orsaken till varför vi inte har några politiker eller festmaskiner som kan erbjuda ett meningsfullt svar baserat på deras uppfattningar av nationellt intresse.

Uppriktigt sagt har den politiska klassens högsta nivå i Storbritannien ingen erfarenhet av att arbeta i det nationella intresset, och termen har använts så löst så länge att det inte betyder något i våra mest erfarna politiker. Maj och Corbyn har plöjit sina egna furor hela deras politiska liv och sett andra ledare hävdar det nationella intresset med straffrihet. nu är det deras tur.

Allt detta betyder en sak när det gäller Storbritannien nu: alla - varje politiker i varje rand och folket i någon slags folkmöte, som flera politiker har föreslagit - måste sitta ihop, slå pausknappen, och ta tid att träna så gott vi kan vad det nationella intresset är just nu.

Sedan den 24 juni 2016 har nationen varit på jakt efter att försöka definiera vad den vill ha. Politiker på båda sidor av den politiska klyftan har misslyckats med att hjälpa oss att formulera det - ett misslyckande som kommer att dominera sina biografier.

Men sanningen oss, vi är nationella intressen - var och en av oss. Och nu är det dags för oss att ta andan, sätta hela Brexit-frågan i väntan och ta reda på vad ett förhållande med EU som smiddas om den verkliga nationella intressen skulle se ut.