Teleporterande och psykedeliska svampar: en historia av St Nicholas, Santa och hans hjälpare

Anonim

Det finns många sidor till den älskade figuren av jultomten - en jätte popkultur, han har också "mirakulösa" makt och band till firandet av Jesu födelse. Julens blandning av religion och populärkultur är dock inte modern alls. Flera av Santa's moderna funktioner, som hans generositet, mirakelarbete och moralinsats (vara "stygg eller snäll") var en del av hans bild från början. Andra, som renet, kom senare.

Den ursprungliga Santa, Saint Nicholas, var ett fjärde århundradet biskop i Myra (i det moderna Turkiet) med rykte för generositet och underverk. St Nicholas blev en viktig siffra i åttonde århundradet Byzantium innan han slog pan-europeisk stjärnvärld runt 1100-talet.

Han blev ett fokus inte bara för religiös hängivenhet, men medeltida drama och populära festivaler - några populära nog att undertryckas under reformationen

Den stygga listan

St Nicholas hade sin egen version av den stygga listan, däribland det fjärde århundradet "arvketter" Arius, vars synder irriterade helgen så mycket han förmodligen slog Arius i ansiktet framför kejsarkonstantin och samlade biskopar på Nicaea.

En ännu mer överraskande listare är jaktens grekiska gudinna, Artemis. I populära bysantinska berättelser agerade nicholas som ett enmansbrottande besättning, personligen dra ner sina tempel och slog ensam Artemis stora tempel i Efesos, en av världens sju underverk. Det är nästan synd, eftersom de förmodligen skulle ha kommit överens om renens betydelse.

Idén om St Nicholas konflikt med Artemis beror antagligen på religiös förändring i Anatolien, där gudinnan var enormt populär. Historiskt sett blev templet avbrutet tidigare av ett band av gotiska raiders på 260-talet, men hagiografer hade andra idéer. Kanske dessa rasande nordmän räknas till och med som Santa s tidigaste "hjälpare". Han var trots allt (som en del av hans omfattande heliga portfölj) varangerens beskyddare, de bysantinska kejsarnas vikinglivvakt.

Snabb resa

Julens största mirakel är inneboende för moderna kristuser: hans förmåga att nå alla barn på jorden på en natt. NORAD, USA: s och kanadensiska luftförsvarsmakten, har spårat Santa's släde sedan 1950-talet, förmodligen försökt räkna ut hemligheten för sin superhastighet. Men verkligen, de behöver bara kolla deras antika källor.

St Nicholas hade en historia att teleportera om sig själv - ofta uppe i tiden när människor frågar efter hans hjälp. Som seglarens skyddshelgon gjorde han det ofta ute till sjöss.

I en berättelse ropade seglare i en vild storm i östra Medelhavet för den redan berömda wonderworkers hjälp. När mastens sprickor och seglar släppte sig, så kom en vitskäggig man plötsligt upp och hjälpte dem att dra repen, städa skytten och förde dem säkert till stranden. Rushing upp kullen till den lokala kyrkan för att tacka, sjömännen var förvånad över att se Nicholas var redan där, mitt i att säga massa.

Plötsligt verkar för att rädda människor blev ett favorittrick i berättelser om helgens liv och i folklore. Han räddade en gång tre oskyldiga från utförandet, teleporterade bakom bödeln och grep sitt svärd, innan han förstörde domarna för att ta emot mutor.

Det finns också berättelsen om Adeodatus, en ung pojke kidnappad av raiders och gjorde cupbearer av ett östligt potentat. Strax efter kom St Nicholas ut ur ingenstans, grep kopparen framför sin skrynkliga mästare och lutade honom hem.

Konstnärer som skildrar denna berättelse skildrar räddningen annorlunda, men de italienska artisterna som har St Nicholas swoop in från himlen, i full episcopal regalia, och griper pojken i håret är värda speciellt omnämnande.

Det flygande renet

Ingen av de gamla berättelserna har Saint Nicholas som transporterar staplar av gåvor när de teleporterar, vilket leder oss till renet, som kan dra slussen full av miljontals presenter. Den populära länken mellan jultomten och gifting kom genom påverkan av butiker som annonserade sin julköp i början av 1800-talet. Denna annonsering drog på den gamla elfens ökande popularitet, med användning av "levande" julbesök i varuhus för barn från slutet av 1800-talet.

Jultomten blev kopplad till renar i stor utsträckning genom inflytandet av den anonyma dikten 1823, Ett besök från St Nicholas. I den här dikten kommer "Saint Nicholas" med åtta små renar som drar en släde full av leksaker. Renet har den mirakulösa förmågan att flyga.

Ursprunget till djurens flygning kan länka tillbaka till samiska renskötare i norra Skandinavien. Här hävdades herdarna att ge sina renar en typ av röd-och-vit svamp med psykedeliska egenskaper, som kallas fly agaric fungi (Amanita muscaria). Svampen gjorde renskötet omkring, vilket gav intryck av att flyga.

Herdarna skulle då samla och konsumera renens urin, med dess toxiner tryggade genom renens ämnesomsättning. Renskötarna kan då föreställa sig det mirakulösa flyget genom svampens psykedeliska egenskaper.

Det nionde renet Rudolph skapades som en del av en kampanj för varuhuset Montgomery Ward av Robert Lewis May 1939. Maj var själv ett litet barn, som var empati med underdogs. I maj berättas Rudolph Shines Again (1954) av den lilla renen av en ängel för att rädda några förlorade babykaniner, blanda ännu en gång Santa's religiösa och populära sidor.

Och

.

osynliga isbjörnar

Ett antal moderna skildringar har kopplat Santa med isbjörnar, till exempel 1994-filmens Santa Clause. Det verkar troligt att föreningen växte som Julens hem blev accepterad som Nordpolen - men i en av de äldsta berättelserna sparar St Nicholas tre romerska soldater, varav den ena heter Ursus ("Björn" på latin).

Isbjörnar är otvivelaktigt användbara följeslagare för hemlig Santa, och behöver inte ens hans krafter för att flytta om osedda - de speciella egenskaperna hos deras päls betyder att de är gömda även från nattvisglasögon.

JRR Tolkiens brev från Father Christmas (1976), skriven av ringen för ringen författare till sina barn, presenterar nordliga isbjörns (miss) äventyr. Liksom St. Nick, är den nordliga isbjörnen inte blyg om att bli fysisk med de som han uppfattar som felaktiga. I ett brev sparar norra isbjörnen Santa, hans älvor och jul från en mordisk grupp goblins.

Så med jultomten återigen komma till stan, kom ihåg - forntida eller moderna - det är bättre att vara på den "fina" sidan av den här teleportingens helige och hans mäktiga besättning av mirakelarbetare.