Tandemviruscocktail dödar skadedjurskaniner mer effektivt

Anonim

Jordbrukare, markägare och naturvårdare i hela Australien drar nytta av en oväntad, kombinerad effekt av två biologiska kontroller som riktar sig till vilda populationer av europeiska kaniner (Oryctolagus cuniculus), enligt vår forskning, publicerad i Journal of Applied Ecology.


Läs mer: Förklarare: hur 'biokontroll' bekämpar invasiva arter


Skadedjurskaniner kostar den australiensiska ekonomin över 200 miljoner dollar varje år i förlorad produktion, och miljoner mer i skadedjursbekämpning. De konkurrerar med boskap för mat och orsakar enorma miljöskador.

Kaniner uppnådde tidigare pesttal i mycket av jordbruks- och outback Australien, tills införandet av två kaninspecifika virus och insektsvektorer.

Myxomvirus introducerades först 1950, följt av europeiska kaninloppor på 1960-talet för att hjälpa till att sprida viruset och sedan spanska kaninloppor på 1990-talet för att öka spridningen till torra områden.

Sedan, 1995, flydde kaninhemoragisk sjukdomss virus (RHDV) från karantän före en officiell frisättning 1996. Dessa biokontroller har minskat kaninantal med en uppskattad 75-80% (se referenser i vårt papper) ensam sedan 1950-talet .

Tillsammans räddade myxomvirus och RHDV den australiensiska ekonomin en beräknad A 70 miljarder dollar 2011.

Men att hantera kanins växande immunitet mot dessa virusbiokontrollmedel presenterar nu nya utmaningar för australiensiska markförvaltare.


Läs mer: Kontroller kaniner: Låt oss inte bli beroende av viruslösningar


Det är därför vår nya upptäckt av en positiv interaktion mellan de två huvudviruserna är bra nyheter för australiensisk miljö och ekonomi.

Vår studie är den första solida bevisningen att en kombination av dessa två kaninsjukdomar är effektivare för att minska kaninens överflöd, vilket ger myndigheter och markägare mer pengar för sina pengar under kaninkontrollprogram.

Våra resultat har möjliggjorts genom ett av de längstgående övervakningsprogrammen inom sjukdomsekologi: det 21-åriga (och pågående) Turretfield Rabbit Research Project norr om Adelaide.

Grovt varannan månad i mer än två årtionden har PIRSA Biosecurity South Australia räknat, taggat, virustestat och släppt kaniner från alla åldrar från den isolerade sentinelkaninpopulationen.

Analysera denna oöverträffade dataset upptäckte vi att sannolikheten att dö från kaninblodsjukdom var 10% högre än förväntat när en enskild kanin tidigare hade exponerats för myxomvirus. Det innebär att kaniner som nu är immun mot myxomviruset (Australiens första kaninbiokontroll) är desto mer mottagliga för RHDV (Australiens andra kaninbiokontroll).

Med andra ord interagerade de två sjukdomarna (en poxvirus och ett calicivirus) för att ge en befolkningsnivånseffekt som resulterade i mer kanindöd totalt sett.

En sådan interaktion mellan biokontrollmedel är sällsynt; Det är faktiskt den första upptäckten av sitt slag i världen.

Kunskapen om att de två virusen kombinerar som ett kraftfullt vapen mot kaniner har stora konsekvenser för markägare och jordbrukare runt om i världen som sliter med pestkaniner. Sjukdomsutbrottet kan eventuellt vara tidsbestämt för att säkerställa att dödligheten av skadedjurskaniner är så hög som möjligt.

I Australien är kaniner en kosttillskott för två andra skadliga invasiva arter: vildkatter och röda rävar. En stor kaninpopulation kan hålla de två rovdjurarterna vid höga densiteter, vilket därigenom främjar deras höga predationshastigheter på infödda vilda djur.


Läs mer: Invasiva rovdjur äter världens djur till utrotning - och det värsta ligger nära hemmet


Att hålla kaninnummer låga kan därför gynna vår miljö. Faktum är att graden av inhemskt växtskydd har ökat sedan RHDV började spridas år 1995 och det har dokumenterats ökningar av antalet små infödda däggdjur sedan den tiden.

Ekologiskt informerad biokontroll är därför bara ett annat smart sätt att hantera invasiva arter.

Vår upptäckt har också konsekvenser över hela världen. Europeiska kaniner orsakar miljö- och jordbruksskador på platser som är så olika som Förenade kungariket, Nya Zeeland och i delar av Sydamerika.

Våra resultat kommer också att hjälpa forskare och naturvårdare att skydda kaninen i sitt naturliga sortiment i Europa och stödja Australiens sökning efter andra biokontroller i framtiden.