Syriska, skotska, brittiska: hur jag kom till höra innan jag blev en brittisk medborgare

Anonim

Jag vaknade tidigt den dagen och kände mig ängslig, med en trodde att jag skulle ricocheting runt huvudet: klockan 10.30 i morse blir jag en brittisk medborgare. Då en annan tanke muscled i: men jag är redan medborgare. Jag har alltid haft en stark känsla av att tillhöra Skottland, till Storbritannien, trots att mitt pass är syriska. Det kändes konstigt och motstridigt.

Det var 51 av oss som deltog i medborgarskapet. Vi stod i ett rum med utsikt över Edinburghs Princes Street och svor trogen på drottning och land. Shona, den vänliga skotska damen som ansvarar, välkomnade oss alla och informerade oss om vad som var inblandat.

När jag började upprepa bekräftelsen tänkte jag på min tid i Storbritannien, min resa till Skottland som student för 12 år sedan, min mamma, min Syrien och de jag lämnade efter. Efter avslutad studier kunde jag inte återvända på grund av kriget som förstörde mitt vackra land. Jag tänkte på att människor flydde i små båtar, kropparna tvättades i land, min fina pojke, hans syriska ögon och hans skotska accent. Rummet luktade av Damaskrosor och skotska tistlar.

Vad gjorde den dagen jag blev en medborgare annorlunda? Ingenting. Jag var lika brittisk den dagen som jag var dagen före och året innan. Jag blev brittisk under de senaste 12 åren. Jag blev brittisk några skratt, tårar, förhoppningar, drömmar, kampar, shortbreads, korv rullar och pints sedan. Men den särskilda dagen blev jag legitimerad av staten; Certifikatet som läser "Jag ska vara brittisk medborgare från detta certifikats datum" bär en insinuation som kasta min 12 år av "tillhörande arbete" som en maskros huvud sprider sig i vinden.

Jag är en syrisk kvinna, mamma och akademiker, och Storbritannien har varit mitt hem i mer än ett decennium. Inte en gång ansåg jag att jag var en icke-medborgare, trots att varje gång jag lämnade landet och återvände, blev jag ständigt påminnad om min status av "andra" jag upplevde i den icke-brittiska linjen vid flygplatssäkerhet. Men min tillhörighet började inte klockan 10.30 på dagen för mitt medborgarskap ceremoni 2018.

Ingen användarhandbok tillgänglig

Sociologisk litteratur erkänner att höra som en känslomässigt laddad term, vilket betyder en "emotionell anslutning". Trots sin centralitet för mänsklig erfarenhet är tillhörigheten fortfarande en understudied uppfattning, särskilt i förhållande till individen.

Vad som förefaller missa i litteraturen är hur individer förhandlar sin känsla av tillhörighet och vilken tillhörande känns som dem. Med tillhörighet som erkänd som ett grundläggande mänskligt behov är fokuset på vad som hjälper någon att uppnå detta tillstånd överraskande ofta på element utanför sig, som andra människor och platser.

Detta tillvägagångssätt blir tillhöra något som ingen person har någon kontroll över. Sanningen är emellertid att människor inte är passiva mottagare av tillhörighetens "gåva" Det börjar inte med andras acceptans utan med människors acceptans av sig själva.

Den typ av tillhörighet jag menar är en aktiv tillhörighet som utförs och levde. Det är ett val som en person har och gör, ett krav på ens rätt att bli och vara. Det är också rätt att förhandla om ansvar, en plats och nya människor och erfarenheter.

Den egendom som jag talar om är en ren form av självacceptans - ett koncept för mig som tycks ha blivit förbisett i sociologin - och ett säkert utrymme som möjliggör en liten kombination av mina syriska och brittiska själar. Det är en försoning.

Gör det tillhörande arbetet

Jag "gjorde min brittiskhet" tills jag blev den, men jag gjorde inte det ensam. Alla de minnen jag har skrivit med vänner, grannar och kollegor som har hållit mig varm under åren, gör Storbritannien hemma. Det faktum att inte en gång i alla dessa år har jag blivit gjord för att känna mig mindre, som en individ, gör Storbritannien hemma. Jag tillhör varje gång en främling ler på mig på gatan; Jag tillhör varje gång brittiska människor väljer kärlek och medkänsla över fördomar och främlingsfientlighet.

Jag visste att jag var medborgare när jag förlorade sömn över Brexit, full av ånger när jag inte kunde rösta. Jag visste att jag tillhörde när jag höll min pojke pojke för första gången i en förlossningsavdelning i Edinburgh, och när han sa sitt första engelska ord.

Jag hörde när en kvinna som heter Maeve omfamnade mig på en gata i Belfast efter att jag sa att jag var från Syrien - hon hjälpte mig inte bara att hitta vägen till busstationen utan också förde mig tillbaka till mig själv och förvandlade sig från en främling till någon för alltid rotad i mitt minne. Jag blev brittisk på en regnig tågresa när jag träffade Joyce, en vältalig 80-årig från Montrose i nordöstra Skottland som aldrig frågade var jag var från "ursprungligen" men pratade med mig om politik och golf och fantasi hattar. Jag visste att jag tillhörde när Vivienne, min bästa vän, vägrade att köa i Storbritannien och lämna mig ensamma i den icke-brittiska linjen vid Edinburgh Airport. Jag visste att det här landet blev hem när jag blev kär.

Jag lovar min trohet

Vid ceremonin svorade jag trovärdighet mot det här landet och dess folkets vänlighet och generositet som lät mig vara min syriska version av en brittisk medborgare långt innan jag fick naturalisering. Jag lovade trovärdighet och mångfald, till stor musik och litteratur, till David Bowie och Rolling Stones, till Vera Brittain, Anne Devlin, George Orwell och Alexander McCall Smith.

Jag svor på trogen till Vivienne, Maeve, Joyce och alla de stora kvinnorna och männen i Storbritannien som öppnade sina armar och hjärtan till syrenerna, förstod hur det är att leva mellan två världar och älska oss, ovillkorligt, helhjärtat. De hoppade in rätt och arbetade med oss ​​och gav aldrig upp oss även när krig och smärta frestade oss att ge upp oss själva.

Shona röst kom tillbaka. Jag öppnade mina ögon. Och jag tänkte: Jag är syrisk. Jag är skotsk. Jag är brittisk. Jag är hemma.