Solens etiska misslyckanden över Raheem Sterling pistol tatuering historia

Anonim

Sun-tidningen har orsakat kontroverser med en frontpage-historia om Englands anfallare Raheem Sterling som visar en vapendatuering på högerbenet. Berättelsen citerar anti-gun-kampanjer som kräver Manchester City-spelaren släpps från England-truppen för världscupen i Ryssland nästa månad. Berättelsen gav upphov till konflikter på sociala medier mellan Gary Lineker och Piers Morgan.

Några - som Lineker - anklagade tabloiden för att förfölja Sterling. Men andra, däribland fadern till den dödade tioårige Damilola Taylor, sa att fotbollsspelaren var glamoriserande vapen.

Jag tror att det fanns en rad etiska misslyckanden i den här historien som gör anklagelser om rasism, mobbning och viktminskning mot Sterling svårt för Solen att försvara. Först var det ingen tydlig indikation på ett försök att kontakta Sterling för en förklaring i den ursprungliga berättelsen.

Journalister förväntas ge upphov till båda sidor av historien, särskilt kring kontroversiella eller omtvistade frågor. Men Suns behandling är märkbar för att inte bara representera Sterlings sida av historien utan också visa någon indikation på att det ens försökt att. Läsare skulle förvänta sig att läsa en sista paragraf som säger "Sterling kunde inte nås för kommentar" åtminstone.

Sterlings reaktion på Instagram senare på dagen förvandlade sammanhanget av historien. 23-åringen förklarade:

När jag var 2 dog min far från att bli dödad till döds. Jag gjorde ett löfte till mig själv, jag skulle aldrig vidröra en pistol i mitt liv, jag skjuter med min högra fot så det har en djupare betydelse N fortfarande oavslutad.

Men denna detalj gjorde ingenting för att ändra tonen i Suns online-täckning, som i stort sett fastnar i samma historia som utskriftsversionen - spara för en punkt med Sterling citat in i historien nedre.

Som svar på kritiken skrev Suns chef för PR Andy Sylvester en serie tweets som försvarade historien.

Feberklimat

Det fanns också knappt bevis på känslig eller ansvarsfull hantering av ämnet. Den ursprungliga berättelsen erkänner Sterling var en pojke när hans far dödades i Jamaica men det verkar inte som att denna detalj verkar i strid med anti-gun-kampanjens påstående att Sterling måste vara glamoriserande våldsvåld.

Genom att driva en sådan ensidig historia, ignorerade The Sun det feberklimat som omger fotbollsspelaren efter att han utsatts för en rasistisk attack för vilken en man fängslades i sex veckor i december 2017.

Spelaren har varit föremål för särskilt grym mediedekning i det förflutna med rasella underströmmar. Detta har inte blivit obemärkt av tidningskommentatorer. Förmyndarens Barney Ronay skrev i 2017:

Fotboll trivs på lätta mål, på muster poäng för alla som samlat immateriella raseri. I två år var Sterling upprepade gånger och obevekligt slängs och avskedad på sätt som gick långt bortom fotboll. Saknar bollar och kamp, ​​saknar seghet. Detta har ofta sagts tidigare om svarta fotbollsspelare i England. Det sägs ganska mycket om Sterling.

Exempel är The Sun som hävdar att Sterling fester 24 timmar efter att ha sagt att han var "för trött" för att spela för England i en Euro 2016-kvalifierare; Daily Mirror-märkningen Sterling "girig" i löneförhandlingar 2015 och The Sun (igen) körde en historia med rubriken "Obscene Raheem" ​​om honom som släpper ut sitt hus på sociala medier 2016.

Fotbollskandaler och Brexit

Fleet Street's tabloids har en lång tradition av att skingra i skandaler som involverar fotbollsspelare i England före stora fotbollsturneringar. Tidigare England mittfältare Paul Gascoigne kan vittna om att upprepade gånger falla offer för negativ press täckning. I ett exempel var Gazza avbildad att vara plied med sprit medan han var knuten till en "tandläkarstol" vid en nattklubb före Euro 96. Två år senare knäppte han sig på en kebab klockan 2 på Soho före VM 1998.

Det är ingen överraskning att Sterling är målet för 2018-avbetalningen - men det känns nu väldigt annorlunda. VM är den första folkomröstningen efter EU: s folkomröstning (omröstningen ägde rum under Euro 2016). Brexits höglänkade definitioner av engelska och patriotism kan finna ett fullständigt uttryck i attityder mot Englands landslag.

Medieteknik

Det kan också vara så att tabloiderna känner sig uppbyggda efter den andra delen av Leveson-förfrågan om mediets etik har sparkats in i det långa gräset av regeringen och kommer nu inte att gå vidare (förutsatt att det överlever en juridisk utmaning).

Leveson 2 kan ha fokuserat på förhållandet mellan journalister och poliser, men det skulle ha hållit etik på en agenda när de rapporterade i nationella tidningar har antagit allt mer oansvariga och inflammatoriska ståndpunkter.

Rädslan är nu självklart att regeringens ovillighet att inleda en etisk granskning mot pressen inte kommer att göra någonting för att avskräcka av splittring och hundfliktrapportering som har lett till rubriker som den dagliga postens beryktade "folks fiende" i december 2016, som anklagade tre domare för att trotsa Brexit väljare i att insistera på att regeringen skulle behöva parlamentariskt samtycke att aktivera artikel 50.

Och vad av den senaste Windrush-skandalen? Säkert en nyhetshistoria så ny som detta borde ha lett medierna att vara särskilt känsliga när man hanterar historier med invandrare från Karibien. (Sterling flyttade till England från Jamaica vid fem års ålder.)

Problemet med Suns vapentatueringshistoria är att det presenterar läsaren med antaganden som antagits för att koppla svarta ungdomar till vapenbrott. Det leder oundvikligen till sociala medier debatter kring "rätt och lämplig sorts person" för att spela fotboll för England som i slutändan är en av ras och etnisk integration och utslagning - centrala teman kring Brexit. Det finns lite i Solens grundläggande etiska beteende som föreslår något annat.