Sudan student protester visar hur mycket stadsplanering och design frågor

Anonim

Studentprestationer i Sudan är vanligtvis centrerade på politiken. Men något annat är att driva protester på landets historiska Khartoem universitet i 2016: arkitektur och arv.

Studenterna är upprörda efter att ha hävdat att universitetets historiska lokaler på Nile Avenue har sålts till privata utvecklare. Kraven är ännu inte bekräftade, men rapporter tyder på att platsen där universitetets arvbyggnader har stått sedan 1902 kommer att bli ett turistcentrum.

Om detta händer kommer det att bero på en kontroversiell uppsättning dokument som kallas Khartoum Planning Project-05 eller KPP-05. Den första anbudsinfordran för projektet utfärdades 2005. Men detaljerna hölls i sekretess och media gjorde ett dåligt jobb att rapportera om vad KPP-05 innebär på ett extremt dåligt och felaktigt sätt. Så det är först nyligen att människor har börjat förstå vad dess konsekvenser kan vara för staden.

Förstå Khartoums realiteter

Städer, rymden och den inbyggda miljön har otrolig kraft som kan utnyttjas på positiva eller negativa sätt. Planerna och projekten som dikterar Khartoums rumsliga framtid tycks tyvärr luta mer mot det negativa och destruktiva. De hävdar att det handlar om att omforma och återuppliva Greater Khartoum. Men de verkar ignorera stadens realiteter.

Till exempel anses huvuddelen av stadens befolkning som låginkomst. Ändå innehåller KPP-05 inga förslag för att minska fattigdom i städerna. Det tar inte heller upp det faktum att många bostadsområden och hus inte följer de globala normerna för vad som anses lämpligt boende. Det försummar också att tillhandahålla lösningar för de nyutvecklade bostadsområdena som ligger i floderna i Nilen. Befolkningen i dessa bostadsområden har utsatts för svåra årliga förluster.

Planerna ser också ut att kompromissa med det fria offentliga rummet. Floderna, Tuti-ön och Mughran (mötesplatsen för Niles) är viktiga identifierande drag hos Khartoum. Det verkar som att avsikt är att förtätning mycket av landet längs floderna i form av höghus, "torn" och privata villor.

Detta väcker flera frågor. Kommer dessa områden som tidigare varit "andningsutrymmen" för Khartoemets invånare fortfarande fritt och offentligt tillgängliga? Planerna är lämpliga när det gäller skala, form, social och klimatrelaterad relevans och tillgång? Eller kommer de vidare att kräva värdefullt land till fördel för ett fåtal, "driva ut" småföretagare och de tusentals människor som dra nytta på olika sätt genom att ha fri tillgång till Nilen?

Gamla etablerade stadsdelar är också i fara. Stadskärnorna, i synnerhet Omdurmans gamla centrum, verkar troligen störas på stora sätt. Planeringsbilderna som vi har sett tyder på att småföretagare kommer att drivas ut från sådana områden till förmån för stor kapital. Marknader som har funnits i årtionden kommer att äventyras.

Planerna anger att arvslokaler kommer att tas över för kultur-, fritids- och turismsfunktioner. Regeringsministrarna som för närvarande upptar sådana byggnader kommer att flyttas någon annanstans. Det finns inget i planerna att visa en tydlig strategi för bevarande av dessa byggnader.

University of Khartoum nämns inte specifikt. Det är fortfarande ett olyckligt "gap" i planerna - och kanske är denna frånvaro av korrekt, genomskinlig detalj en del av anledningen till att eleverna är så arg.

Sekretess driver protester

Ett av de största problemen med de tillgängliga planeringsdokumenten är att de helt enkelt inte definierar de använda termerna eller redogör för konsekvenserna. Till exempel definieras ett stort segment av Khartoem som en "investeringszon" - men detta förklaras aldrig. Lämnas detta land till privata utvecklare? Är detta expropriation av mark från nuvarande ägare eller användare? Även de bilder som används förklarar inte mycket.

Alla dessa dokument har släppts i fragment, via media, snarare än genom en korrekt medvetenhetskampanj. Det har inte skett några korrekta samrådsprocesser. Detta har utan tvekan lett till det nuvarande flödet av protest och ilska. Människor svarar på rykten. De reagerar inte på konkret information utan på brist på information. Och de gör det lugnt. Eleverna vid Khartoumuniversitetet sjunger ordet "silmiya" - vilket betyder "fredligt" på arabiska - som de protesterar för att visa att de inte stöder styrka.

Ändå möts de med våld. Några av de aktivister som ledde protesterna har blivit kvarhållna utan kostnad. Vid tidpunkten för skrivandet, i början av maj 2016, hade en student varit i fängelse i nästan en månad. En grupp byggda miljömedarbetare, som är akademiker vid universitetet, fängslades också när de försökte hålla ett tyst protest som krävde att campusens arv skyddades.

Den 3 maj stängdes universitetet på obestämd tid. Studenter, några av dem nära att avsluta sina grader, avskedades - de får inte tillåtas att slutföra sina studier, och deras framtida karriärer äventyras nu.

Det här svåra svaret är inte nytt, men det är fortfarande oroande att unga sudanesiska studenter som försöker kräva bättre från sin regering - och från stadsplanerare - riskerar sina liv genom att göra det.

* Denna artikel var medförfattare till Mariam Mohd Abdallah, doktorand vid Bokuuniversitetet, Wien och planerare vid ministeriet för planering och stadsutveckling, Sudan