Förorterna är det andliga hemmet för överkonsumtion. Men de har också nyckeln till en bättre framtid

Anonim

Suburban välstånd är den definierande bilden av det goda livet under kapitalismen, som vanligtvis hölls upp som en modell som hela mänskligheten bör sträva efter.

Mer än hälften av världens befolkning bor nu i städer. Men med den globala ekonomin som redan är i grov ekologisk överskridande och en världspopulation på över 11 miljarder är denna levnadsform varken rättvis eller hållbar.

Att leva inom våra miljömedel måste de rikaste nationerna omfamna en planerad ekonomisk "nedbrytning". Det här är inte en oplanerad lågkonjunktur, utan en avsiktlig nedskalning av den ekonomiska aktiviteten och den nära korrelerade konsumtionen av fossil energi. Vi argumenterar inte för det här är troligt, bara det är nödvändigt.

Ni kan naturligtvis anta att det här kommer att innebära smärta och offer, men vi hävdar att en "välmående avstamning" är möjlig. Vår nya bok, Degrowth in the Suburbs: En Radical Urban Imaginary, föreställer hur detta kan utvecklas i de förortslandskap som för närvarande är symboliska för överkonsumtion.


Läs mer: "Enkelt liv" manifestet och hur det kan rädda oss


Den välkända dokumentären End of Suburbia presenterade en sammanhängande berättelse om en post-petroleum framtid, men fick åtminstone en sak fel. Det finns inte en enda ände på suburbia; det finns många ändar av suburbia (som vi vet).

Reimagining förorterna bortom fossila bränslen

Förortskatastrofer som James Kunstler hävdar att utbrott av fossila bränslen kommer att förvandla våra förorter till urbana ödemarker. Men vi ser förorterna som en idealisk plats för att börja ombygga våra städer.

Detta kommer inte att innebära att du slår ner dem och börjar igen. Typiskt är Australiens byggda miljö omvänd på mindre än 5% per år. Utmaningen är att återuppbygga, inte bygga om, förortslandskapet. Här är några av de viktigaste dragen i det här nyinvesterade landskapet:

  • Suburbanites kan och bör eftermontera sina bostäder och utveckla nya energipraxis för att förbereda sig för en framtida energikälla.

  • Hushållen måste uppmuntras att sänka konsumentismen, byta överflödiga "grejer" för mer fritid och andra källor till mening och välbefinnande. En ekonomi med tillräcklighet innebär att låna och dela i stället för att alltid köpa och uppskalning.

  • Vi bör återvinna och omarbeta områden av den byggda miljön som missbrukas eller underanvänds. De stora områdena som är dedikerade till bilparkering är bara ett exempel.

  • Slutligen, och viktigast av allt, bör vi inse att förändring måste komma via gräsrotspolitisk organisation, i stället för att vänta på tillväxtfixerade regeringar att leda vägen. Detta kan inte förneka behovet av strukturella förändringar på "down-down". Vårt argument är helt enkelt att nödvändiga åtgärder från regeringarna inte kommer fram förrän det finns en aktiv kultur av tillräcklighet som kräver det.

Vilka sociala styrkor kan producera denna nödvändiga, men svåra, urban omvandling? Vi tror att det kan drivas av två stora sociala grupper: den desillusionerade medelklassen och den utnyttjade arbetarklassen. Dessa två grupper, som redan slår samman längs ett spektrum, kan potentiellt bli en sammanhängande urban social rörelse av transformativ ekonomisk och politisk betydelse.

Den desillusionerade medelklassen: radikala downshifters

Våra första grupper består av anställda proffs, byråkrater och handelsmän som har trygg bostad, tjänar anständiga löner och kan rikta betydande delar av sin inkomst till diskretionära utgifter. Denna samhällssektor deltar medvetet eller omedvetet i det som ofta kallas "konsumentkultur".

Denna konsumentism misslyckas ofta med att uppfylla sitt löfte om ett rikt och meningsfullt liv. Konsumentklassen har sålts en lögn, och många välbärgade konsumenter utvecklar nu vilken socialforskare Ronald Inglehart kallar "post-materialistiska" mål och värderingar. Detta framväxande sätt att leva innebär att söka syfte och tillfredsställelse i livet genom andra saker än materiella rikedomar, inklusive djupare samhällsengagemang, mer tid att driva privata passioner eller till och med ökad politisk handling.

Detta är viktigt, av tre skäl. För det första visar historien att sociala rörelser tenderar att sparkas av missnöje med status quo. Annars, varför skulle folk motstå eller söka alternativ? Den djupa desillusionen med materialistiska livsstilar ger ett incitament att utforska alternativa, mer tillfredsställande sätt att leva och självförse.

För det andra, genom att dra tillbaka sina utgifter från marknadsekonomin kan denna framväxande sociala rörelse undergräva den ekonomin och påskynda sin omvandling.

Slutligen kan en "radikal nedväxling" i konsumtionen tillåta människor att frigöra sin tid genom att arbeta mindre. Detta ger människor mer tid att delta i att bygga nya former av ekonomi och engagera sig i kollektiva åtgärder för förändring. Den "frivilliga enkelhetsrörelsen" räknas redan upp till 200 miljoner människor, även om dess potential beror på mer organiserade och radikala uttryck.

Den exploaterade arbetarklassen: ekonomiska byggare

Radikala downshifters kommer aldrig att omvandla ekonomin på egen hand, och det är här vår andra grupp kommer in. Arbetsklassens urbaniter, samtidigt som de drivs i överflödig konsumtion, karakteriseras typiskt som individer och hushåll som "kämpar" för att få slut.

Återigen ger ett växande missnöje med status quo incitamentet att söka och delta i grundläggande förändringar. Vi är ofta berättade att Australiens ekonomi har blivit oavbruten i kvartalet, men många anser att deras personliga omständigheter har stagnerat.

Det har faktiskt varit tillväxt, men nästan alla fördelar har sipprats bort av de rika. Varför skulle arbetarklassen vara skyldig i ett system som bara gynnar de rika? När battlerna inser att de är förtryckta och dämpade av ett orättvist system hotar de att bli en dynamitklass av explosiv potential.

Eftersom ekonomiska kriser hotar att intensifiera de närmaste åren - inklusive utmaningen av automatisering - hävdar vi att den exploaterade arbetarklassen kan drivas för att utforska alternativa sätt att självförsörja. Eftersom inkomsterna blir mindre och arbetstillfällen mindre säkra, kommer fler människor att behöva söka alternativa sätt att möta ekonomiska behov "utanför marknaden".

Oavsett om det är nödvändigt eller val, förutser vi ett växande antal personer som börjar delta i informella, icke-monetära och lokala ekonomier, inklusive delningsekonomin. Precis som radikala medelklass-downshifters kommer att bidra till att kväva ekonomisk tillväxt genom att dra tillbaka sina diskretionära utgifter, kan de som är mindre välbärgade börja lägga till alternativa ekonomiska fundament och tillhandahålla ett postkapitalistiskt socialt säkerhetsnät.

Arbetar tillsammans

Vi hävdar att dessa två sociala grupper - den desillusionerade medelklassen och den utnyttjade arbetarklassen - kan tänkas bilda en sammanhängande rörelse med liknande mål. Det kapitalistiska systemet fungerar inte för många människor, även de som "vinner" råttan. Dessutom verkar historiska tillväxtbanor sluta på grund av både ekonomiska och ekologiska begränsningar.


Läs mer: Livet i en "nedbrytning" ekonomi, och varför du verkligen kan njuta av det


Redan arbetar en rad olika rörelser mot en ny urbanitet. Dessa inkluderar lokala jordbruksmarknader och samhälls- och hemgårdar, urbana jordbruksprojekt, fredsavdelning grupper, dela samhällen och reparera kaféer. Det inkluderar också den växande poolen av klimataktivister, avyttringsarrangörer, permakulturgrupper, övergångsstäder och progressiva fackföreningar.

Det finns det lilla men vokala "spara vårt förorter" -nätverk, där vi ser fröna av något mer progressivt. Och det inkluderar energisnygga hushåll som lugnt rör sig mot sol, batterier och ökad energi självkänsla. En för en undergräver dessa hushåll fossilbränsleindustrin och subtivt stör status quo.

När ekonomiska och ekologiska kriser fördjupas under de närmaste åren kommer det sociala medvetandet att utveckla nya produktionssystem och konsumtionskulturer bli övertygande. Tillsammans kan dessa sociala grupper (och andra som ännu inte föreställts) bilda en urban social rörelse som drar tillbaka stödet till det befintliga systemet och börjar bygga nya ekonomier på våra förortsgator.