Börsmarknadskrascher kopplade till högre självmordsnivåer - ny forskning

Anonim

Skriva i kölvattnet av 1929-börskraschen kommenterade Willy Rodgers, kolumnisten i New York Times, att nivån av panik var sådan att det gav upphov till en självmordskväll bland handlare. Även om berättelser om ökad självmordshastighet i följd av en finansiell inbromsning är djupt ingreppad i folkloren för finansiering, har de hittills inte undersökts empiriskt.

Vår nya internationella studie för första gången ser på förhållandet mellan börsfluktuationer och självmordshastigheten bland den allmänna befolkningen. Många av oss har en ekonomisk förmögenhet på marknaden, antingen direkt genom våra investeringar eller indirekt genom våra pensionsfonder. Därför, när marknaderna kollapser, kan effekterna reverberate genom hela samhället.

Våra resultat tyder på att självmord ökar både under år med betydande aktieindexfall och det år som följer det. Denna långvariga reaktion tyder på att det kan vara möjligt att använda börsmarknadsindikatorer för att förutsäga hur sannolikt det är att fler människor kommer att döda sig under månaderna efter en krasch. Detta introducerar möjligheten att uträtta framgångsrika förebyggande åtgärder.

Dessa slutsatser bygger på ett urval av 36 länder som spänner över flera årtionden och står för de andra kända socioekonomiska förarna av självmord. Vi har också funnit att tendensen att ta ett eget liv efter aktiemarknadsförluster påverkar både män och kvinnor.

I vår studie genomförde vi en simulering baserad på vår modell för att uppskatta antalet bortkomna liv i följd av finanskrisen 2008. Det verkar som om det fanns ytterligare 6.566 självmord över våra provnationer under perioden 2008-2009 som var en direkt följd av den snabba nedgången i kapitalvärdena. Denna uppskattning är oroväckande hög, särskilt med tanke på att den överstiger summan av antalet 9/11 offer och olyckor av koalitionsstyrkor i Afghanistan sedan invasionen 2001.

Pengar, lycka och mental hälsa

Frågan om huruvida pengar kan köpa lycka har länge förvirrade forskare och de svar som erbjuds är inte nödvändigtvis enkla. Litteraturen har koalescerat kring att människor som bor i mer välbärgade ekonomier upplever högre nivåer av lycka. Men det observeras att med tiden har allmänheten inte förändrats mycket trots stigande BNP-nivåer, ett fenomen som avses i ekonomin som Easterlin-paradoxen.

Brittiska lotterivinnare tenderar till exempel att rapportera en större känsla av psykiskt välbefinnande, vilket tyder på att det kan finnas en koppling mellan välstånd och emotionellt tillstånd. Effekten av fallfallet leder emellertid till ökad alkoholkonsumtion och engagemang i andra riskfyllda beteenden, vilket till viss del kan kompensera eventuella hälsofördelar.

Annan forskning har inriktats på finanskrisen 2008 och dess inverkan på allmänna hälsonivåer. Minskade bostadspriser, som ofta sjönk under värdet av utestående hypotekslån, ökade avsevärt psykisk nöd för husägare. Detta återspeglades i en högre förekomst av depression och en ökad användning av mediciner för att behandla den.

Man kan föreslå att ett brett spektrum av faktorer bortom ekonomiska svårigheter kan vara ansvarig för en högre självmordsfrekvens. Det är välkänt att det finns en koppling mellan självmordsrisk och sociala faktorer som brist på familjestabilitet, alkoholism eller till och med befolkningstäthet. När det gäller ekonomiska faktorer är de mest relevanta faktorerna arbetslöshet, fallande BNP, hög inflation och hur mycket kvinnor deltar i arbetskraften.

I vårt papper beaktar vi alla dessa faktorer och isolerar rent påverkan av aktiemarknadsrörelser. Även om marknadsolyckor överlappar varandra med perioder med lågkonjunktur, verkar de ge upphov till frivilliga dödsfall i sig.

Vägen framåt

Med tanke på vad vi nu vet om effekterna av drastiska nedgångar i rikedom och instabilitet som medför en marknadsolycka, borde vi använda denna information för att förhindra onödig förlust av livet i framtiden. Marknadsindex kan till och med användas som en signalanordning för att rikta resurser mot självmord.

Inte bara visar aktieavkastningen investeringsmöjligheterna, de är också förutsägda för framtida konjunkturcykel. Som sådan skulle politiker kunna se marknader som en följd av ekonomisk nöd och ge mer resurser till mentalvård efter marknadsslag.

Medan finansiell teori beaktar frågan om investeringsrisker, försummar den att överväga den mänskliga kostnaden som är kopplad till marknadsförluster. De som erbjuder investeringsvägledning bör inte vara blinda för de emotionella risker som är inblandade och ta hand om sina kunders bästa, inte enbart från en finansiell synvinkel. Förutom att undersöka hur riskfyllda investerare är, kan de utföra grundläggande diagnostik för att identifiera de som har hög risk att ge sig till psykisk sjukdom och skräddarsy sedan deras rådgivning i enlighet därmed.