Stan och Ollie: Ny biopic av den åldrande komediduoen är en rörlig kärlekshistoria

Anonim

Stan Laurel och Oliver Hardy (eller "pojkarna" som de var kända) kan förmodligen anses vara den största dubbelakt som komedi har producerat. Om deras stjärna har minskat något under de senaste decennierna, är det säkert på grund av brist på exponering snarare än att deras humor går ut ur stil. Vi kan hoppas att den här nya filmen, som har utnyttjat Steve Coogans stora comedic talanger som Laurel och John C Reilly som Hardy, kommer att göra sin bit för att få sin tidlösa glans tillbaka i förgrunden.

Det är en hjärtvärt men ändå bittersweet historia. År 1953, året för sin sista turné (turnén som den kommande filmen Stan och Ollie är baserad runt) var deras filmkarriär över. Det hade varit på en nedåtgående trend ända sedan de lämnade Hal Roach Lot (eller "Lot of Fun" som det kallades) för att arbeta för 19th Century Fox 1941. Flyttet begränsade Laurels frihet som författare och de facto direktör för filmerna och som ett resultat minskade kvaliteten, även om de fortfarande var ekonomiskt framgångsrika.

Deras senaste film, Atoll K (även känd som Robinson Crusoeland och Utopia) uppträdde 1951 efter en sjuårig klyfta men på grund av ett antal faktorer (inklusive Laurels sjukdom då) de producerade i deras blomstrande på 1930-talet.

Till skillnad från deras personligheter på skärmen var det Laurel som var hjärnan i operationen - "Babe" (som Hardy var känd för sina vänner) föredrog att spendera tid på golfbanan. "Trots allt" sa han, "att bara göra gagsna var tillräckligt jobbigt, speciellt om du har tagit så många fall och dumpats i så många mudholes som jag har. Jag tror att jag tjänat mina pengar ".

När han inte var framför kameran skulle Laurel spendera sin tid att skriva, arbeta ut gags och hjälpa till med regissören och redaktören för sina filmer. Faktum är att även efter att Hardy dog ​​1957, fann Laurel tröst i skriftliga skisser för de två som uppenbarligen aldrig skulle produceras.

Gamla stagers

Paret turnerade Storbritannien i 1947 och igen 1952, även om den senare turnén inte hade inkluderat några London-datum. Det teatraliska impresario Bernard Delfont som hade fört Laurel och Hardy över från USA verkade mer avsikt att främja en ny stjärna - en fräsch komiker som heter Norman Wisdom. Faktum är att Laurel och Hardys enda besök på en Londons teater 1952 var som framträdande publik medlemmar i Visdoms show vid prinsen av Wales teater innan han återvände till staterna på The Queen Mary i oktober 1952.

1952-turnén hade varit framgångsrik, trots stjärnornas misslyckade hälsa - 1949 insåg Laurel att han lider av diabetes och Hardys vikt hade stigit till drygt 300 pund (21 stenar).

Delfont frestade dem tillbaka för vad som visade sig vara deras sista turné 1953. De landade i den lilla hamn Cobh, County Cork den 9 september 1953 och trots att det inte hade förekommit någon förhandsgodkännande av deras ankomst hade tydligt nyheten nått staden . Dock var inte bara dockan fylld med folk, men som en speciell hyllning till duoden spelade kyrkoklockorna sin "Cuckoo" -stema. Som Laurel senare påminde om:

Alla kyrkklockorna i Cobh började ringa ut vår temasång, och Babe såg på mig och vi grät. Kanske folk älskade oss och våra bilder eftersom vi lägger så mycket kärlek i dem. jag vet inte. Jag kommer aldrig att glömma den dagen. Aldrig.

Det skulle vara högsta punkten för vad som skulle bli en svår och ansträngande turné. Återigen skulle inte turnén inkludera en stor West End London-teater, men de spelade på arenor i Finsbury Park och Brixton. Den 17 maj 1954 spelade de palatset, Plymouth. Plymouth Evening Herald rapporterade att:

Laurel och Hardy

.

ser lite äldre ut och är inte så jättegott som de brukade vara - kanske för att Oliver Hardy lider av en chill och måste ha penicillinbehandling före handlingen igår kväll - men all sin gamla klokhet och den härliga galenskapen finns fortfarande kvar.

Det var inte en chill som hade drabbats av Hardy, men en mild hjärtattack. Turen var planerad att fortsätta i några månader, men även om de kom fram på Detta är ditt liv i december 1954 och filmade en liten vignett för ett 1955-BBC-program som firar Grand Order of Water Rats (en välgörenhetsorganisation som i stor utsträckning består av showbusiness-personligheter) Det var Plymouth som såg gardinen komma ner på sin karriär.

Slutliga scener

Hardys hälsa återhämtade sig aldrig och han dog 1957 vid 65 års ålder. Laurel gick i pension till en lägenhet i Santa Monica med sin fru Ida, där han bodde en bekväm pensionering. Otroligt var han listad i telefonkatalogen och fans ringde regelbundet bara honom. Han fick också besök från fans som Dick van Dyke, Peter Sellars och Jerry Lewis innan han också dog 1965.

Deras inflytande lever vidare - komiker som Ricky Gervais, Frank Skinner och Stuart Lee samt Steve Martin, Billy Crystal och Bette Midler har alla lovat sin kärlek till "pojkarna". Vad som kommer genom skärmen är deras oskadliga kärlek till varandra. Oavsett hur de bicker eller poke, punch och nypa varandra, de - och vi - vet att deras band är obrott, och vad kan vara mer älskvärt än det?