SNP som officiell Westminster motstånd? Du kan inte argumentera med logiken

Anonim

Även om en part som inte går in i regeringen efter ett val valts kallas en oppositionsparti, får en enda titeln "Her Majesty's Official Opposition".

Detta är typiskt det största oppositionspolitiska partiet i House of Commons. Vinnande 232 platser i 2015 års val valde Arbetspartiet sin plats som officiell opposition vid början av det nya parlamentet förra året.

Arbetet var - och är fortfarande - betydligt större än de nio (eller åtta, beroende på hur du klassificerar Sinn Fein-parlamentsmedlemmar, som inte tar upp sina platser i kammaren) andra partier i kammaren som inte är i regeringen.

Men SNP spelar nu en roll för den rollen. Det har bett parlamentets talman att namnge den officiella oppositionen. Ledare Angus Robertson har hävdat att SNP har fått ett anspråk på ställningen sedan Labour-parlamentsmedlemmarna utfärdat ett missförhållande i deras ledare, Jeremy Corbyn. Corbyn befaller nu förtroendet för bara 40 parlamentsledamöter. SNP: s Westminster-ledare, Angus Robertson, har 53 bakom sig.

Efter att ha vunnit 56 platser i parlamentet blev SNP den näst största oppositionspartiet för första gången efter det allmänna valet 2015. Trots att två av sina parlamentsledamöter sedan har piskat upp över finansiella skandaler, fortsätter den att hålla denna position.

Den här rollen har fört partiet betydligt mer inflytande i kammaren än vad det hade varit van vid. Under antagandet av de parlamentariska rättigheterna som liberaldemokraterna tidigare haft, har SNP fått rätt att fråga premiärministern två frågor varje vecka och ordförandeskapet i två valda utskott.

Men den största fördelen med att vara Hennes Majestätets officiella opposition är din förhöjda plats i Commons Pecking Order. Oppositionens ledare (och andra medlemmar i skuggskåpet) får reagera först på regeringens uttalanden eller tal. De får också fråga premiärministern sex frågor under PMQs varje onsdag, så det finns en mycket större möjlighet att göra en inverkan och att verkligen trycka på svar. Avgörande bör den officiella oppositionsparten göra två viktiga saker - hålla regeringen till konto med konstruktiv kritik och lägga fram en sammanhängande uppsättning egna policyer.

Det är ingen överraskning att Robertson uppmanar talaren John Bercow att erkänna sin fest som viktigare i huset än Labour. Rollen medför enorma fördelar, som SNP skulle använda till sin fördel för att stärka dess närvaro. Och det har goda skäl att göra det, även om dessa kanske inte övertygar talaren själv.

För även om SNP inte kan komma ihåg det faktum att det har 175 färre parlamentsledamöter än Labour, har det en imponerande sammanhållning. Den har också en stark ledare i Robertson, en man som har kallats "inofficiell ledare för oppositionen" tack vare hans befallningsföreställningar vid premiärministerens frågor, där han ofta har klassificerat Corbyn.

Han är också omtyckt och stödd av sina partimedlemmar, utan ledarskapsutmaningar i horisonten. Med arbetskraft i turbulens som arbetsmarknadsministrarna fortsätter att planera för att avskaffa sin ledare, har SNP solida skäl för att hävda att det är mycket bättre att uppfylla en officiell oppositionens kärnroller.

Inte heller har detta uppmaning till officiell oppositionsstatus blivit helt blå. SNP-medlemmar har hänvisat till sig själva som den verkliga oppositionen sedan förra sommaren. I juli arrangerade de ett protest mot vad de tyckte var Labors misslyckande genom att ta över sina bänkar som vanligtvis reserverades för den officiella oppositionen i Commons-kammaren.

SNP kan för närvarande bara ha 54 parlamentsledamöter, men det skulle också tycka att det är mycket lättare att fylla skuggförrådstolparna än Corbyn, som fortfarande har många positioner, bland annat Shadow Scottish Secretary, ledig.