Singapore rökning förbjudet låter radikalt, men det är ett udda sätt att minska luftföroreningar

Anonim

Den 1 januari 2019 kommer Singapore att införa en "ingen rökning zon" längs en 3 kilometer lång Orchard Road - en av stadens mest trafikerade shoppingområden. Det låter kontroversiellt - begränsar människors rätt att röka på offentliga platser, som ett sätt att hantera luftföroreningar och förbättra folkhälsan. Men rökning är faktiskt inte förbjudet längs Orchard Road: i stället kommer rökare att koncentreras till 40 utvalda rökare, fördelade på 100-200 meter från varandra.

Luftföroreningar är en stor utmaning för städer runt om i världen, eftersom det är en betydande orsak till dödsfall och ohälsa. Stadens invånare har svårt att undvika effekterna av dålig luftkvalitet, och barn, äldre och personer med tidigare existerande medicinska tillstånd är mest utsatta.

Luftförorening påverkar direkt företagsproduktivitet och utbildning, genom sjukdom och arbetsdagar, och det kan avskräcka ininvesteringar och ekonomisk tillväxt. Så städer står inför ett väsentligt straff för dålig luftkvalitet, innan de till och med tar hänsyn till ytterligare kostnader för folkhälsan.

Tydligen bör alla försök att utveckla lösningar välkomnas. Men Singapores rökfria zon är ett udda ingrepp, eftersom det inte verkar reagera på urban tillväxtens karaktär, vilket kräver ett integrerat tillvägagångssätt inom många olika system - från transport, industri, hälso- och sjukvård - för att undvika de mer perverse konsekvenserna .

Roten till problemet

Städer är hubbar av kreativitet och ekonomisk aktivitet, men varje handling av konsumtion och transport bidrar till miljöföroreningar. En av de grundläggande strategierna för att hantera luftföroreningar innebär att föroreningar späds ut och sprids.

Den rökfria zonen förskjuter samtidigt rökning och koncentrerar den inom små rökningsområden. Föroreningsnivån som orsakas av vart och ett av dessa områden kommer att påverkas av omgivningen kring det, så idealiskt hjälper dessa miljöer att späda och sprida rök. Täthet och höjd på byggnader påverkar till exempel vindflöden, vilket kan hjälpa till att sprida föroreningar. Gatukanoner - bestående av liknande rader i mitten och höghus - hämmar spridningen.

Strukturer av olika höjder skapar en grov yta, uppmuntrar till mer luftblandning och leder till ökad dispersion och utspädning. Grön infrastruktur - det vill säga nätverket av naturliga egenskaper och utrymmen i ett visst område - kan också fungera som ett hinder mellan källor till föroreningar, vägar och utvalda rökare och människor.

Men inget av detta kommer att ta itu med problemet. Den största luftföroreningen kommer från industriell och inhemsk förbränning av bränsle för uppvärmning och kylning, el och transport. Vägtrafikutsläppen är de viktigaste källorna till stadsföroreningar, eftersom bensin- och dieselmotorer avger reaktiva kväveoxider (NOx) och mikroskopiska partiklar (PM). Slitaget av bromsar och däck, liksom vägdamm, är också viktiga källor för PM. I starkt solljus reagerar NOx med andra föreningar för att bilda ozon, ett högt giftigt förorenande ämne vid marknivå.

Secondhand cigarettrök påverkar luftkvaliteten avsevärt i områden som förekommer av fotgängare, men detta är bara en ingrediens i en mycket potent cocktail av föroreningar. Världshälsoorganisationen rekommenderar att en rökfri politik införs för områden som lider av secondhand rök. Långvarig exponering för rökgasmikroppar som kommer från personer som röker en cigarett kan leda till inandning av cancerframkallande kemikalier från tobak, inklusive nitrosaminer.

För Singapore är utmaningen att herda rökare i de 40 utsedda områdena kan resultera i en koncentration av mikro-plumes. Stadsledare kommer brådskande att behöva genomföra en detaljerad analys av de lokaliserade effekterna på luftkvalitet kopplad till var och en av dessa utsedda områden. Denna forskning kan då informera om eventuella ändringar av platsen och utformningen av de utsedda områdena, bland annat genom att förbättra grön infrastruktur.

Redesigna streetscape

Men ingen rökning zon kan inte vara det enda Singapores myndigheter gör för att hantera luftföroreningar. Det måste finnas ett integrerat tillvägagångssätt som omkonfigurerar hela utformningen av varje gatukonst över hela staden för att uppmuntra blandning, spridning och utspädning av föroreningar och maximera lokalmiljöns kvalitet, med tonvikt på grön infrastruktur och separering av människor från förorenande ämnen källor. En effektiv luftkvalitetspolitik måste också uppmuntra användningen av miljövänlig kollektivtrafik och övergången till elbilar.

Problemet med Singapores rökfria zon kommer inte att bli verkställighet utan att se till att detta ingår i ett integrerat tillvägagångssätt som syftar till att minimera luftföroreningar. Faren för Orchard Road är att politiken kan intensifiera problemet och hälsan resulterar genom koncentration snarare än dispersion.

Alla städer måste utveckla effektiva lösningar för luftföroreningar. För många städer är luftkvalitetspolitiken verkställande ett stort problem. För alla städer är den främsta utmaningen att undvika isolerade politiska insatser som syftar till att ta itu med ett luftkvalitetsproblem. Den kritiska frågan är att utveckla en mycket mer politiskt utmanande integrerad eller holistisk metod för att förbättra stadskvaliteten.