Kasta ljus på nätbutiker för olagliga och syntetiska droger

Anonim

Rädsla för att online-läkemedelsmarknaderna översvämmer samhällen med illegala droger kan vara ogrundade, enligt den första australiensiska undersökningen av sådana webbplatser. Medan undersökningen visade att antalet online droghandlare växer, köper bara 3% av australiensiska användare sina droger online.

När online-drogmarknaden Silk Road började fungera under 2011, kunde läkemedelsanvändare runt om i världen beställa olagliga ämnen som cannabis och MDMA och sända dem till deras hem. Silk Road bredde också tillgången på nya psykoaktiva ämnen (EPS) som efterliknar olagliga psykoaktiva ämnen men är inte alltid olagliga.

Trots mediaspekulation om förekomsten av onlinemedicinbutiker har det varit en liten systematisk övervakning av online marknadsplatser - hittills. Vi övervakade aktivt dessa marknadsplatser från augusti 2012 till februari 2013 och släppte en bulletin som redogör för våra resultat i morse.

Granskning av marknaden

Vi övervakade två typer av webbplatser - de som finns på "ytbanan" och de på den "djupa webben".

Yta webbplatser är de som är registrerade med sökmotorer, och kan identifieras med hjälp av webbsökningar. Våra månatliga sökningar bestod av att identifiera återförsäljare villiga att skicka till Australien och registrera vilka ämnen som erbjöds.

De vanligast tillgängliga ämnena av detaljisterna som kvantifierades på ytbanan inkluderade den extasliknande stimulansen 6-APB, följt av metamfetamin-liknande stimulant etylfenidat och LSD-liknande hallucinogen-aMT (alfa-metyltryptamin).

Den stora majoriteten av ytbehandlare som säljer dessa ämnen var från andra länder än Australien. De substanser som de sålde var inte nödvändigtvis kontrollerade i ursprungslandet, så att produkterna sändes till Australien på risk av köparen.

På Silk Road

Silk Road, som är tillgänglig via "deep web", fungerar på samma sätt som online marknadsplatser som eBay. Men transaktioner sker med hjälp av "bitcoin" -valuta (en decentraliserad valuta som gynnas av online-köpare som vill förbli anonyma) och är därför krypterade.

Vi besökte Silk Road fjorton dagar via ett dedikerat australiskt användarkonto och registrerade det totala antalet återförsäljare som säljer varje tillgängligt ämne. Vi registrerade tidpunkten när varje återförsäljare först identifierades och registrerade sitt ursprungsland.

Cannabis och EPS såldes av det största antalet Silk Road-återförsäljare, följt av MDMA och läkemedel (främst bensodiazepiner och sildenafil).

De vanligaste framväxande psykoaktiva läkemedel som ingår är: "2C-x" -familjen (innefattande bland annat 2C-B, 2C-I och 2C-E), en extasliknande substans med hallucinogena egenskaper som ibland kallas "trypstasy"; följt av den LSD-liknande NBOMe-familjen (innefattande bland annat 25B-NBOMe, 25I-NBOMe och 25E-NBOMe); hallucinogen DMT (dimetyltryptamin); och den substituerade cathinone mephedronen, känd som "Meow Meow" eller "M-Kat".

Betydande, med undantag för NBOMe-familjen, speglade EPS-filen på Silkvegen de som vanligtvis används av deltagare i vårt "real world" -övervakningsprogram, Ecstasy och Related Drug Reporting System (EDRS): en årlig studie bestående av ansikte mot ansikte intervjuer med vanliga ecstasy-användare.

Detta tyder på att Silk Road är ett användbart indikator och tidigt varningssystem för drogbruksmönster i det bredare samhället.

Vad vi hittade

Det totala antalet återförsäljare på Silk Road som säljs till Australien ökade avsevärt under vår sexmånadersperiod, från 282 återförsäljare i mitten av september 2012 till 374 i början av februari 2013.

Men bara en av tio av de nya säljarena var från Australien, vilket avspeglar en långsammare ökning av antalet inhemska återförsäljare jämfört med internationella handlare. Detta beror förmodligen på Australiens geografiska isolering, och den ökade svårigheten och risken för internationell import jämfört med andra centra i Nordamerika och Europa.

Det totala antalet återförsäljare på ytbanan var stabil under den tid vi genomförde vår studie.

Det är inte möjligt att utreda hur ofta och i vilka mängder olagliga och framväxande ämnen köps online i Australien. Men vårt vanliga läkemedelsövervakningsprogram föreslår låg användning av internet för att köpa droger bland befintliga ecstasy-konsumenter. Endast 3% av de personer vi talade med i vår regelbundna undersökning sa att de hade använt internet för det sista köpet av något ämne.

Men med tanke på möjligheten för internet att påverka arten av olagliga drogmarknader i Australien är fortsatt övervakning av användningen kritisk.