Sexistiska skärmpresentationer av kvinnor börjar i manuset

Anonim

Frågan om fattig kvinnlig representation i filmer har undersökts från många vinklar, från brist på kvinnor i ställen i makt till investerare varna för kvinnliga ledda filmer. Men börjar problemen innan kamerorna börjar rulla?

Hur kvinnliga tecken beskrivs i bildskärmar är rudimentära jämfört med hur manliga karaktärer beskrivs. Med andra ord är representationer av kvinnor fattiga innan de gör det till skärmen.

Denna fråga kom nyligen fram till Twitter-flödet @FemScriptIntros, där den amerikanska filmproducenten Ross Putman tweets den första beskrivningen av kvinnliga karaktärer i oproducerade skript som han läser, anonymiserad med teckennamnet JANE.

Den fick en massa medieuppmärksamhet förra veckan. Detta Twitter-flöde visar effektivt ett mönster:

Med tanke på att casting-samtal vanligtvis kopieras från skript, har dessa spetsiga tecken en verklig inverkan på utvecklingen av showen.

Låt oss ta en närmare titt genom att jämföra hur kvinnliga och manliga karaktärer beskrivs och genom att undersöka vilka konsekvenser detta har för skärmproduktion.

Skärmbilder består av två huvudkomponenter: dialog och scentext som beskriver tecken, inställning och handling. Vi koncentrerar oss här på scentexten; Det är redan känt att manliga karaktärer dominerar dialogen på skärmen.

Det är ganska vanligt att kvinnliga tecken i bildskärmar endast beskrivs eller i första hand vad gäller deras utseende. Film och tv är visuella medier, förvisso men manliga karaktärer beskrivs vanligtvis visuellt och vad gäller karaktär, attityd och personliga egenskaper

I pilotprofilen The West Wing av Aaron Sorkin introduceras Leo Jacobi som "55 och professorial" och på följande sida beskrivs CJ Cregg, som spelas av Allison Janney, som "38, kompakt och atletisk".

På de följande sidorna introduceras Donnatella Moss som:

25 och sexig utan att försöka för hårt, är DONNA ägnat åt Josh.

Hennes chef Josh är å andra sidan

En ungdomlig 38, JOSH är biträdande stabschef och en högt ansedd hjärna.

Det är uppenbart att kvinnor i västsvingen värderas för deras fysiska och service till män, men män respekteras för deras intellekt.

För många kvinnliga karaktärer introduceras de endast som tillägg till en manlig karaktär. I Donald Margulies Touring End är manlig ledare David Lipsky beskriven som:

Ett pojkaktigt snyggt fyrtiofemt, snabbvittat, tätt sårt röker och smiter snabbt från skrot av handskrivna anteckningar, omgivna av böcker om hans aktuella journalistiska ämne, klimatförändringar.

Den kvinnliga ledningen beskrivs helt enkelt som:

hans vackra flickvän

I Legend (2015) introduceras historien om Londons mobsterbröder, skriven av Brian Helgeland, Reggie och Ronnie Kray på första sidan med både teckenbeskrivning och röstberättelse som uttryckligen beskriver dem för publiken.

Däremot, när huvudkvinnan introduceras i detta manus, beskrivs hon bara som "framtiden Mrs Kray." Tydligen finns det inget för henne, men vem ska hon senare gifta sig med.

Ibland ges kvinnliga karaktärer knappast någon beskrivning alls. Shasta Fay Hepworth talar på skärmen för de första fem minuterna av Inherent Vice (2014), av Paul Thomas Anderson, men den enda beskrivningen av henne är en vag ålder: "20s".

På samma sätt visas Nancy på cirka 20 sidor av manuset för Foxcatcher (2014) av E Max Frye och Dan Futterman, men hon får aldrig en teckenbeskrivning alls.

Det är svårt att veta vad man ska göra av bristen på beskrivning med många kvinnliga karaktärer: å ena sidan betyder det att rollen är öppen för tolkning. Å andra sidan lämnar det en aning om att alla kvinnor kan vara generiska eller utbytbara, helt definierade av deras kön.

Hittills har jag koncentrerat mig på beskrivningar av namngivna tecken, eftersom de namnlösa anses vara mycket mindre delar och kan gjutas av extrafunktioner. Det är dock värt att notera att mindre manliga karaktärer är mer benägna att ha namn än lika små kvinnliga karaktärer.

I öppningssidorna av Kill the Messenger (2014) av Peter Landesman introduceras ett par små tecken: en heter och beskrivs,

RONNY QUAIL, 40, näsan kollapsade från en livstid av slag

Den andras beskrivning blir nominerade:

LITTLE HOTTIE, 19, topless och G-string.

Han är en person med en ångest. Hon är helt enkelt hennes sexualiserade kropp. (Hennes karaktärsnamn i IMDB-sidan Kill the Messanger är "Quail's Girlfriend".)

Det är värt att påpeka att spela en roll som ett namngivna tecken kommandon en högre lönenivå än att spela en namngiven extra.

Stora tecken i ett manus är mer än bara en pithy introduktion: de skapas genom en ackumulering av beskrivning, handling och dialog över dussintals sidor.

Men manliga karaktärer dominerar även skärmtid. Många kvinnliga karaktärer sitter ofta på de berättande sidorna och tittar på den handling som drivs av manliga tecken, så deras inledande beskrivning kan få större betydelse.

Varför spelar ingen roll hur kvinnliga karaktärer beskrivs i skript för film och tv? Eftersom ett manus är vanligtvis grunden för skärmproduktion, och film och tv reflekterar och formar vårt samhälle.

Karaktärsbeskrivningar hämtas ofta enkelt från skript och publiceras som casting-samtal. Följaktligen kan kvinnliga artister gjutas helt enkelt för att de passar en viss fysisk beskrivning. Självklart kan de lägga ett betydande arbete för att bygga en karaktär utan riktning från sidan, men det bidrar till svårigheten att skådespelerska rapporterar sig för att hitta bra roller.

Långa beskrivningar i ett skript översätter också till en långvarig kamera, så när män beskrivs mer detaljerat, kommer de också att spendera mer tid på skärmen.

Skärmbilderna som valts här har alla framgångsrikt producerats och belönats med nomineringar eller utmärkelser. Dessa är förmodligen det bästa som Hollywood har att erbjuda, så borde ge bra exempel på hur man skriver kvinnor. Men det gör de inte.

Ännu viktigare är att denna fråga är bredare än något enskilt manus. Kvinnor marginaliseras systematiskt på skärmen och dessa teckenbeskrivningar är bara en indikator på det.

I slutändan beskrivs hur kvinnor beskrivs i skärmbilder, eftersom skärmföreställningar bidrar till normalisering av sexistiska könsroller i vårt samhälle.