"Kammusslingskrig" mellan Storbritannien och Frankrike är bara en före-brytningsskärm

Anonim

Scallopfiske lockar kontroverser. Dredgers skrapa kammusslor ur de håligheter de gör för sig själva i havsbotten, och störa i processen processer och annat havsliv som lever fast till sängen. Även bland äldre marina forskare är det oenighet om det är möjligt att göra detta på ett hållbart sätt. De flesta är överens om att vissa sårbara livsmiljöer, som havsgräser och maerlbäddar, aldrig får mudras, men att på vissa andra områden kan muddring inte vara värre än störningar från stormar eller strömmar.

Kammusslor är också värdefulla. Endast makrill och räkor är värda mer till Storbritannien.

Allt detta har lett till strider mellan brittiska och franska skepp över tillgång till fiskeplatser i Seine-bukten utanför Normandiens kust i norra Frankrike. Den senaste konflikten i de så kallade "kammusslingskrigarna" såg 40 små franska båtar försöker jaga fem större brittiska båtar. Stenar kastades och båtar kolliderade, men det fanns inga skador eller sänkningar.

Även om vad de gjorde var helt lagligt i detta fall hjälper inte den nomadiska flottan av stora brittiska fartyg sig själv. Flera högprofilerade fall har funnit mot dem för fiske där de inte borde vara i brittiska och franska vatten, utan att hålla korrekta register, landa bifångstarter som de inte har kvoter för eller som i fallet med Honeybourne III, som tog en huvudroll under den senaste tiden, landning undersize kammusslor.

Storbritanniens pilgrimsfiskare har inte gjort många vänner bland hummer / krabbefiskare. En minoritet av pilgrimsbåtar sparkar årliga protester från Yorkshire fiskare som de slänger några hummer och krabba krukor som ligger i deras väg.

Olika länder, olika regler

Pilgrimskriget har två bakomliggande orsaker. Det första är att det finns två grupper av fiskare som riktar sig mot samma art i samma område men under olika regler. En lokal reglering förbjuder franska båtar från att rikta kammusslor i Seine Bay till 1 oktober varje år. Men denna franska förordning gäller inte brittiska båtar.

Under de senaste åren har de franska fiskarna övertalat de större brittiska båtarna för att stanna kvar till oktober genom att överföra extra europeisk fisketilldelning till dem, så att de kan fiska i andra områden. I år, med Brexit hotande, och efter ett ökat antal brittiska fartyg fiskade området 2017, bröt denna "gentleman's agreement" ner.

Även om det är lagligt för båtar från Storbritannien, Irland och andra länder att fiska i området före oktober, måste det vara otroligt frustrerande för de franska fiskarna. För mer än ett decennium sedan inledde Frankrike hög grad av progressiva förvaltningsåtgärder för sitt kammusslingsfiske, inklusive begränsningar för licenser, båtreduceringar och växelstorlek, tidsbegränsningar och ökningar av muddringsnätets storlek. Det var tufft på franska fiskare vid den tiden, men som en fransk fiskforskare sa en gång till oss: "Ingen smärta, ingen vinst."

Nu är kammusslagelager i Seine-bukten på nära rekordnivåer, men fartyg från andra länder fångar dem innan fransmännen till och med får fiske själv. I jämförelse, även om det nu finns ansträngningar att förbättra hållbarheten hos kammusslingsfisket runt Storbritannien, sjunker fångstpriserna, medan antalet kammusslor har ökat från 135 år sedan till mer än 200.

Inga band till lokalområdet

Den andra grunden är att nomadiska båtar från Storbritannien och andra länder inte har några länkar till lokalbefolkningen som beror på kammusslor i Seines bukt. Små båtar, som den franska användningen, har ett begränsat utbud och beror helt och hållet på vad de kan fånga i området. I sådana situationer där det finns omfattande släktingar och delade samhällen är fiskarna mycket mer benägna att utveckla informella avtal när det gäller vem som fiskar var.

Naturligtvis fungerar sådana spänningar på båda hållen. I många år trawlade fransmännen för havsabborre i den engelska kanalen, som missgynnade brittiska fiskare som var förbjudna på grund av bekymmer att de skulle fånga för många delfiner av misstag. Det franska fisket stoppades bara av EU när havsbaslagren kollapsade.

En före-Brexit-skärm

Varken sidan har kommit ut ur denna brunn. Vad de brittiska båtarna gjorde vid fiske i Seines bukt kan ha varit lagligt, och det franska svaret var alltför aggressivt, men de skulle ha vetat att de bad om problem och sin egen vedergällning var överst och kanske olaglig.

Som Barry Deas, ordförande för det nationella representativa organet för fiskare påpekade, är detta bara en skirmish före slaget vid Brexit. Fartyg från andra håll i EU tar mer fisk från brittiska vatten än den brittiska flottan gör och många i fiskesamhället vill se reformer som tar itu med vad de ser som orättvisa. Problemet är att de flesta fisk inte är kammusslor, som sällan rör sig, men i stället genomgår årliga migreringar över internationella gränser. Därför kan förebyggande av fiske i ett område inte nödvändigtvis minska tillgången till lager.

I avsaknad av starka internationella avtal som hanterar lager snarare än områden och respekterar det faktum att fisk inte bryr sig om mänskliga gränser, kan Nordsjön bli det nya Medelhavet där dålig reglering och meningsskiljaktighet mellan EU och icke-EU-stater har resulterat i en stadig minskning av aktierna. Utöver de vanliga fiskrörelserna kommer fisket i Nordsjön att bli utmanat av klimatförändrad induktion av fisken från brittiska vatten (något som redan är uppenbart med makrill).

Inför Brexit bör vi sträva efter att förbättra de internationella relationerna, inte skada dem. Annars kommer fiskbestånden och den bredare havsmiljön troligen att drabbas mest - i så fall förlorar alla.