Saudiarabien är en repressiv regim - och det är också många amerikanska allierade

Anonim

Mordet på den saudiarabiska journalisten Jamal Khashoggi i Saudiarabiens konsulat i Istanbul har satt Förenta staternas förhållande till den rika golfmakten under intensiv granskning.

Efter veckor av att förneka någon kunskap om Khashoggi öde, sa Saudiska kronprinsen Mohammed bin Salman nu att de saudiariska agenterna krängde Khashoggi efter en fistfight. Arton män har arresterats

Khashoggiaffären framhäver en uthållig odditet i amerikansk utrikespolitik, en jag observerade i många år som arbetar vid statliga avdelningen och försvarsdepartementet: selektiv moral i hanteringen av repressiva regimer.

En fördjupning av diktatorer

Trumpadministrationen återkallar visumet av några saudiarabiska tjänstemän som är involverade i Khashoggi, en kolumnist i Washington Post, som bodde i USA, meddelade statssekreteraren Mike Pompeo vid en nyhetskonferens den 23 oktober.

Turkiet hävdar att det finns ljud och video bevis för att saudierna torterade, mördade och dödade Khashoggi. Många av de arresterade har nära förbindelser med Salman.

Men Trump har varit ovillig att konfrontera Saudiarabien över dödandet av Khashoggi. I veckor påminde han och andra tjänstemän i Vita hus kritikerna om att Saudiarabien köper miljarder dollar i vapen från USA och är en avgörande partner i den amerikanska presskampanjen om Iran.

Deras försvar lyfter fram varför USA i decennier har haft nära förbindelser med några av världens värsta människorättsmissbrukare.

Ända sedan landet framstod från det kalla kriget som världens dominerande militära och ekonomiska makt, har de amerikanska presidenterna i följd sett ekonomisk och geopolitisk nytta för att se de brutala regimernas dåliga gärningar.

Ändra allegiances i Mellanöstern

Före den islamiska revolutionen 1979 var Iran en nära USA-allierad. Shah Reza Pahlavi styrde hårdt och använde sin hemliga polis för att tortera och morda politiska dissidenter.

Men shahen var också en sekulär, anti-kommunistisk ledare i en muslim-dominerad region. President Nixon hoppades att Iran skulle vara den "västerländska polisen i Persiska viken".

Efter Shahs störning blev Reagan-förvaltningen på 1980-talet vänlig med den irakiska diktatorn Saddam Hussein. Förenta staterna stödde honom med intelligens under Iraks krig mot Iran och såg på andra sidan användningen av kemiska vapen.

Och före Syriens intensiva, blodiga inbördeskrig - som har dödat uppskattningsvis 400 000 människor och angett regeringens grislya kemiska vapenattacker - hade dess auktoritära regimen relativt vänliga förbindelser med USA

Syrien har varit på statsdepartementets lista över statliga sponsorer av terrorism sedan 1979. Men presidenterna Nixon, Jimmy Carter, George HW Bush och Bill Clinton besökte alla president Bashar al-Assads far, som styrde från 1971 till sin död år 2000.

Varför Saudiarabien är viktigt

Den påstådda mordet på Khashoggi av saudiarabiska operationer kan verka överraskande på grund av den 31-årige kronprinsens rykte som en måttlig reformator.

Salman har gjort nyhetsvärda förändringar i det konservativa arabiska riket, så att kvinnor kan köra, bekämpa korruption och begränsa några religiösa polisens befogenheter.

Saudiarabien är fortfarande en av världens mest auktoritära regimer.

Kvinnor måste ha samtycke från en manlig vårdnadshavare för att anmäla sig till college, leta efter jobb eller resa. De kan inte simma offentligt eller prova på kläder när de handlar.

Den saudiska regeringen arresterar också rutinmässigt människor utan rättslig prövning, enligt Human Rights Watch. Medborgare kan utföras för icke-våldsamma drogbrott, ofta i allmänhet. Fyrtioåtta personer blev halshugnade under de första fyra månaderna av 2018 ensam.

Saudiarabien ligger precis ovanför Nordkorea om politiska rättigheter, medborgerliga friheter och andra frihetsåtgärder, enligt demokratins vakthund Freedom House.

Men dess rikedom, strategiska läge i Mellanöstern och petroleums exporten håller saudierna som en vital amerikansk allierad.

President Obama besökte Saudiarabien mer än någon annan amerikansk president - fyra gånger på åtta år - för att diskutera allt från Iran till oljeproduktionen.

Amerikansk realpolitik

Denna typ av utrikespolitik - en baserad på praktiska, självintresserade principer snarare än moraliska eller ideologiska problem - kallas "realpolitik".

Henry Kissinger, statssekreterare under Nixon, var en chef för realpolitik, som drev den administrationen för att normalisera sitt förhållande till Kina. Diplomatiska förbindelser mellan de två länderna hade slutat 1949 då kinesiska kommunistiska revolutionärer tog makten.

Då, som nu, var Kina otroligt repressiv. Endast 17 länder - inklusive Saudiarabien - är mindre lediga än Kina, enligt Freedom House.

Men Kina är också världens mest folkrika nation och en kärnkraft. Nixon, en ivrig anti-kommunist, försökte utnyttja en växande splittring mellan Kina och Sovjetunionen.

Idag behåller Washington det viktiga, om ibland rockiga, förhållandet Kissinger smidda med Peking. President Trump kan vara kritisk mot kinesisk handelspraxis, men han är stort sett tyst på Kinas pågående förföljelse av muslimska minoritetsgrupper.

Amerikanska realpolitik är inte begränsad till Mideast. Efter den kubanska revolutionen 1959 stödde USA regelbundet latinamerikanska militära diktatorer som torterade och dödade medborgare att "försvara" Amerika från kommunismen.

USA inte "så oskyldigt"

Amerikanska presidenter tenderar att underskatta sina relationer med repressiva regimer, och lovar höga "amerikanska värderingar" istället.

Det är det språk som tidigare president Barack Obama använde i september för att kritisera Trumps omfamning av Rysslands auktoritära president Vladimir Putin och citerade Amerikas förpliktelse till vissa värderingar och principer som rättsstatsprincipen och mänskliga rättigheter och demokrati.

Men Trump försvarade sitt förhållande med Ryssland, tyst påkallande amerikansk realpolitik. "Tror du att vårt land är så oskyldigt?" Frågade han på Fox News.

Jag kan inte säga att han har fel.

USA upprätthåller nära förbindelser med många regimer vars värderingar och politik strider mot Amerikas konstitutionella garantier för demokrati, yttrandefrihet, rätten till rättvisa processer och många andra.

Den har i årtionden.

Saudiarabiens brutala behandling av journalisten Jamal Khashoggi orsakar internationellt skrynkligt och lite lättförnekande av den amerikanska regeringen.

Men amerikansk realpolitik föreslår att det strama USA-Saudiarabiska förhållandet kommer att fortsätta.