Ryska troll riktade australiska väljare på Twitter via #auspol och # MH17

Anonim

Ryssland var bakom en enorm insats för att påverka politik i USA och Storbritannien, men var Australien riktade också? I denna serie Hacking #auspol utforskar vi hur förtäckt utländskt inflytande fungerar i Australien, och vad vi kan göra åt det.


Nya bevis visar att den ryska ryska trollfabriken, Internet Research Agency (IRA), riktade australiensisk politik på sociala medier mellan 2015 och 2017 - och att andra ryska försäljningsställen kan fortsätta att utöva inflytningsoperationer.

Ryska ingripanden i 2016 USA: s val har genererat stor uppmärksamhet runt om i världen. Men medan den attacken var oföränderlig, är Ryssland inte den enda gärningsmannen av utländsk inflytande, och USA är inte det enda målet.

Den australiensiska parlamentets senaste passage av lagstiftning som riktar sig mot utländska lobbyister och stärker regelverket kring spionage är ett svar på växande oro över utländsk inflytande i Australien.


Läs mer: Vapeninformation söker ett nytt mål i cyberspace: Användarnas sinnen


Vilken rysk inblandning i Australien ser ut

I sin strävan att hjälpa amerikanska lagstiftare att undersöka ryska inflytande på amerikanska politiken identifierade Twitter 3 841 konton som misstänktes att fungera från Internet Research Agency i St Petersburg. Forskare från Clemson University i USA släppte 3 miljoner tweets från dessa konton förra månaden.

Vår analys av denna dataset visar hur dessa konton riktar sig till australiensisk politik - särskilt i samband med det australiensiska svaret på downing av flyg MH17. Några 5000 tweets nämner termerna "#auspol", "Australia" eller "MH17" - med "Australien" den vanligaste av de tre.

Exempel på deras interventioner i #auspol inkluderar:

@ALFREDTHREE: Tony Abbot använde och manipulerade terrorhot som ett politiskt vapen

@ADRIENNE_GG # My4WordNewYearsResolution. Ge regeringen helvetet. #AusPol.

Dessa är inte retweets, men ursprungliga tweets från IRA troll konton, och båda har ett mål att undergräva stöd för regeringen.

Hoppet i aktivitet som fokuserar på MH17 korrelerar med den australiensiska regeringens svar på den ryska missilattacken på MH17, när Australien utnyttjade flygplan för att fungera i syriska luftrummet där ryska flygplan också var i drift. Under denna period konfronterades även den australiska försvarsmakten (ADF) med ryska militära cyberoperationer.

Spiken som inträffar i februari 2017 har faktiskt ingenting att göra med politik och hänvisar istället till ett hashtag-spel. Dessa ryska konton uppmuntrar folk att komma med australiensiska namn för populära amerikanska tv-program. Exempel är "@ AIDEN7757: Gallipoli of Thrones #MakeTVShowsAustralian", "@ERICARUTTER: Sheila Utforskaren #MakeTVShowsAustralian" och "@CALEBPAAR: American Drongo #MakeTVShowsAustralian".

Även om detta kan verka som oskyldig kul, är det också en teknik för spion craft. "Tillgångar", i detta fall australiensiska medborgare, rekryteras på neutrala, icke-politiska villkor innan de flyttas till politiska ämnen.

#auspol riktade under budget och biprodukter

Studier av ryska Twitter-troll visar att de skiljer sig från andra aktörer, eftersom de tenderar att länka till och främja officiella ryska propagandautbud.

För att bättre förstå den roll som dessa konton spelar i australiensisk politik samlade vi tweets med hjälp av hashtag #auspol från 4 maj till 30 juli 2018. Den perioden löper från ledningen till budgeten 2018 genom omvalen höll slutet på Juli. #Auspol hashtag har använts på Twitter för att samla diskussioner om australiensisk politik sedan juni 2010.

Syftet med denna forskning är inte att identifiera specifika trollkonton, utan att identifiera hur ryska propagandamaterial är involverade i sociala medier diskussioner om australiensisk politik.

För denna analys fokuserar vi på Sputnik och RT (tidigare Ryssland idag). Vi kallar dessa propaganda för två orsaker. För det första är de erkända som sådana av Förenta staternas justitieministerium, som nyligen har krävt att de ska registrera sig enligt lagen om utländsk aktörsregistrering. För det andra beskriver dessa försäljningsställen sig när det gäller deras propagandafunktion med RT som förklarar att deras syfte är att:

[bekanta] en internationell publik med den ryska synvinkeln.

Ovanstående nätverkskarta över #auspol-tweets som omnämner ryska propagandaväxlingar eller länk till deras rapportering, indikerar att dessa konton oftast förekommer i diskussioner med News Corporation-medieplattformar. Det finns också ett bredare internationellt fokus inklusive ryska diplomatiska delegationer.

Dessa resultat står i kontrast till det normala #auspol-nätverket, som innehåller ett mycket bredare utbud av inhemska politiska aktörer och medieorganisationer.

Rikta australiensiska rätten

Uppgifterna tyder på att ryska inflytningsoperationer kan rikta sig mot den politiska rätten i Australien vid denna tidpunkt. Det finns också tonvikt på internationella ämnen, till exempel terrorism, och Storbritanniens, EU: s och USA: s politik.

Hashtag #abledanger (och typsnittet #abeldanger) är också tydliga. Det hänvisar till en blogg som främjar konspirationsteorier om amerikansk politik.

Hashtag-nätverkskartan över #auspol utan ryska propaganda referenser ser väldigt annorlunda ut. Det speglar inhemska politiska bekymmer som budgeten eller debatten om min hälsorapport, flyktingpolitik och distrikt som innehod bifall.

Bygga relationer till så division

Det finns två sätt att tänka på hur information utbyts i den offentliga sfären. En är en rationell modell, där påståenden stöds av bevis. Den andra är en berättande modell, där människor förklarar sig genom historier som resonerar med dem. Många samtida demokratiska teorier bygger på den rationella modellen, men utländska inflytningsoperationer använder sig av det faktum att människor beter sig i linje med berättarmodellen.

Disinformation är i detta sammanhang inte så mycket fördelningen av lögnigheter för politisk effekt, utan snarare kommunikation avsedda att manipulera en målgrupp på ett sätt som är gynnsamt för förövaren.

I början av 2015 fokuserade Twitter-konton som var anslutna till Internetforskningsbyrån nästan lika mycket om icke-politiska ämnen som de gjorde på politiska ämnen. Dessa konton är mänskliga kontrollerade konton, så kallade "troll", och de fungerar olika från bots.

Bots är automatiserade för att främja specifika ämnen, hashtags, så de saknar ofta den nyanserade kommunikationsförmågan hos mänskliga kontrollerade konton. Detta gör dem mindre effektiva för att strategiskt flytta en publik än trollkonton som drivs av människor.

Däremot kan trollkonton utveckla relationer, och det är ofta genom dessa relationer att politiska åsikter utvecklas och röstbeslut fattas.


Läs mer: Reglera sociala medier plattformar innan det är för sent


Adversariala aktörer, som Ryssland, försöker flytta identifieringen från en målgrupp från en politisk tillhörighet till en annan. Ett sätt att göra detta är att bryta identifieringar med styrande organisationer genom att främja en känsla av osäkerhet och fara.

Till exempel var det ett tragiskt fall tidigare i år där en man dödade sig med flera familjemedlemmar. ABC rapporterade nyheterna med rubriken "Margaret River Murder-Suicide: Sju personer hittade döda hemma nära WA Holiday Town". Samtidigt rapporterade det ryska nyhetsutloppet Ryssland Today (RT) nyheten med rubriken: "Sju personer, inklusive 4 barn sköt döda i sydvästra Australien".

Medan ABC-rubriken varnar läsarna om att det inte finns något pågående hot, lämnar RT-rubriken den öppen, trots att den har samma information som ABC-nedgrävningen i artikelns artikel.

Skillnaden verkar vara mindre, men det finns ökande bevis för att upprepade meddelanden som detta kan leda till att det försvinner stöd för politiska myndigheter och institutioner. Det bidrar till att bygga en berättelse att dessa institutioner inte kan ta itu med sina medborgares behov.

Ryska inflytningsoperationer fortsätter

Dessa data bör inte överdrivas. Av de 632 398 #auspol-tweetsna som samlats in från början av maj till och med den 30 juli, var endast 119 som nämnts eller kopplade till ryska propagandauttag.

De ryska tweetsna speglade emellertid ljuset på Rysslands propaganda-insatser i Australien. Datasatsen indikerar att de försöker odla en publik här genom memes, hashtag-spel och Aussie kulturella referenser. Och nätverkskartorna föreslår att de försöker flytta Australiens synpunkter på utrikesfrågor, särskilt genom att rikta in rapportering på News Corporation-försäljningsställen.


Läs mer: Vi undersökte ryska troll och utredde exakt hur de neutraliserar vissa nyheter


Demokrater är av sin natur öppna politiska system. Det gör dem särskilt utsatta för inflytande från utländska motståndare. Attackerna i 2016 USA: s val har gett motståndare en lekbok för att delta i verksamhet mot länder som Australien.