Avgår från elitsport? Överväg att se en psykolog - Andy Murray gjorde

Anonim

Andy Murray tillkännager att han överväger pensionering från professionell tennis är tråkiga nyheter - som det alltid är när en av tennisens greats förbereder sig att lämna spelet. Anledningen till hans pension - en ihärdig smärta i hans höft som har bestått de senaste 20 månaderna - var tydlig i hans första omgången förlust i Australian Open. Vid slutet av fem uppsatser hobblade han hårt och uppmanade kommentatorer att spekulera om - om han hade vunnit matchen - hade han varit lämplig att tävla i nästa omgång.

Det här är inte en smärre smärta, men ibland en smärta som har hindrat honom från att göra nästan vad som helst, inklusive att tydligen lägga på egna skor och strumpor.

Sedan hans tillkännagivande har mycket skrivits om Murray. Från hur han hanterar media och hur hans arv kommer att ramas, till hans "oförskämda feminism" och, naturligtvis, hur han står inför sin framtid.

Pensionering är inte lätt att möta, särskilt för elitutövare. Och speciellt när det är skadat. När allt kommer omkring slutar Andy Murray ett kapitel i sitt liv, en stor del av hur han ser och förstår sig själv.

Genom denna erfarenhet av mötande pension, när han övergår till ett nytt liv, har Andy Murray lärt oss en viktig lektion: hur man söker professionell hjälp för att säkerställa god mental hälsa. Och media har hjälpt oss att lära oss denna värdefulla lektion.

Allt i sinnet

I Storbritannien är de flesta säkert medvetna om att en av fyra individer kommer att uppleva någon form av dålig psykisk hälsa i sitt liv. Denna nu ofta upprepade statistik talar om de svårigheter individerna kommer att känna med depression, ångest eller djup stress. Faktum är att dålig mental hälsa omfattar alla negativa psykologiska aspekter som påverkar vårt dagliga liv.

Forskning visar att ju mer vi vet om dålig mental hälsa, desto bättre är det att vi ska göra något åt ​​det. Field of mental health literacy talar direkt till den kunskap och övertygelse vi har om dålig psykisk hälsa. Detta har en inverkan på vår förmåga att känna igen sjuk mental hälsa, hantera det och till och med förhindra det.

I en mening handlar mentalvårdens läxa om vad vi vet om dålig psykisk hälsa och de olika behandlingarna som är tillgängliga för oss. Det handlar också om vad våra attityder är för dålig mental hälsa, oavsett om det är våra egna eller andra människors - och vilka intentioner vi har för att söka yrkesvård. Field of mental health literacy bygger på forskning om hälsokompetens, som undersöker hur individer åtkomst, läs, förstår och i slutändan använder information för att förbättra sin hälsa.

När spelet slutar

Vår senaste forskning visar att elitidrottare kämpar när det gäller att förstå deras mentala hälsa och var de ska vända sig till stöd. Vi fann också att många idrottare saknar de ord som krävs för att beskriva vad de känner. På ett visst sätt är idrottare förlorade, inte bara i sina egna sinnen utan även deras miljö, osäker på var de kan gå till hjälp.

Vi fann också att elitidrottare inte är immun för dålig mental hälsa - de har prevalensvärden för olika symptom på dålig mental hälsa som liknar dem som upplevs av den allmänna befolkningen. Men elitidrottare som deltar i raketsporter är särskilt höga risker, dels för att idrottare som konkurrerar om enskilda sporter tenderar att belasta sig med full vikt av framgång eller misslyckande snarare än att kunna dela dem med lagkamrater.

Men dålig mental hälsa slutar inte med pension för elitidrottare. Faktum är att dålig mental hälsa ofta fortsätter till pension, och under vissa omständigheter kan det bli värre. Forskningen av Vincent Gouttebarge illustrerar att tidigare elitidrottare står inför samma nivå av dålig mental hälsa i jämförelse med nuvarande elitutövare.

Pensionsplaner

Det finns några hypoteser om varför några elitidrottare blir mer sårbara för dålig psykisk hälsa efter pensionering. Identitetsförlust är en faktor, medan förändringar i nivåer av fysisk aktivitet också kan spela en roll. De högre nivåerna av fysisk aktivitet som är implicita för att vara en elitutövare kan lägga till en skyddande effekt mot dålig psykisk hälsa. Vid pensionering förändras träningsplaner och det gör också fysisk aktivitet. Lägre aktivitetsnivåer kan inte vara lika skyddande.

Australiensisk tidning, The Sydney Morning Herald, rapporterade nyligen att Murray hade pratat med psykologer om sitt liv efter tennis och hur man ska gå om sin framtid. Nyckeln till hans diskussioner med media var hur hans höftsmärta hade medfört svårigheter, fysiskt och psykiskt. Murrays avslappnade bild av sin användning av psykologisk vård, hans positiva inramning av mentalvårdstjänster och hans avsikt att fortsätta att få tillgång till stöd bidrog till att måla en positiv inställning till mentalvården och ta itu med några av de stigma som hölls kring att söka stöd.

Att söka professionell hjälp för dålig mental hälsa är inte lätt, särskilt för elitutövare i övergångstider. Murrays exempel är en kraftfull lektion för någon idrottsman som kan uppleva dålig psykisk hälsa eller osäkerhet i sin karriär eller liv. Nå ut för professionell hjälp. Gör det inte ensam.