Tänk på vad det innebär att vara australier genom konst

Anonim

Recension: Australiyaniality Holmes à Court Gallery, Perth.

Australiyaniality är ett besvärligt namn för en utställning som har inbäddat inom den en uppmaning till handling.

Ett sammandrag av idéer som utforskar Australien, identitet, plats och "Liyan" - ett ord som lånas från Brooms Yawuru-folk som beskriver "inre andliga kärnan av styrka som håller dig stark personligen och kulturellt" - utställningen försöker reframe våra attityder till denna kontinent och det liv vi har byggt här.

Den mycket obekväma, nästan otolkbarheten av titeln, framkallar omfattningen av utmaningen kuratorn Matthew McVeigh har ställt. Hans mål är att galvanisera samhället för att ompröva vad det innebär att vara australier. Och den här utställningen - med 27 artister - är en raus, överväldigande, spännande och ibland förvirrande nedsänkning i idéer om nationell identitet.

En första reaktion är awe på den rena fräckheten av den visuellt dislokerande hängan. Det upptar ett gammalt lager i norra Perth, varav hälften har renoverats för att hysa Janet Holmes à Court konstsamling.

McVeigh och tio andra artister har förvandlat komplexets massiva nordvägg till en jättestor uppslag av konstverk och idéer som dokumenterar den rasistiska underdelen av våra nationella berättelser. Titled Relativity Historia Nullius, den innehåller bilder av dispossession, kolonialisering, slaveri och försummelse.

Vissa är kvickt, liksom den tilldelade FOODLAND-livsmedelsbutiken. I form av en boomerang, övermålad med bilder av bush tucker, bestrider det lekfullt vår konsumentistiska kultur.

Lika lekfull är McVeighs ABO, ett neonarbete som flikar från ett brev till det andra. Först verkar det som en ful, rasistisk jibe. Vid närmare kontroll ser vi att det dokumenterar klassificeringen av humana blodtyper baserat på de ärftliga egenskaperna hos röda blodkroppar, för att förstärka vår gemensamma mänsklighet.

Andra verk, som Harold Thomas stora Aboriginal flagga med en klocka i mitten - går omvändt - föreslår möjligheten till en ny början.

Sharyn Egan's poignant Våra barn återskapar leksakerna som hon gjorde som ett barn ur material som sardinkanor, trasor och bitar grus. Dessa värdefulla föremål fungerade som duntäcken när hon och hennes vänner ropade sig för att sova i en sovsal, skild från sina familjer.

De flesta konstverk dokumenterar den skamliga behandlingen av aboriginska australier och lyfter fram historiker Lorenzo Veracinis uppfattning om Historia Nullius. McVeigh beskriver detta som "Australiens utmärkelse, uteslutning, begränsning eller preferensbaserad historia baserad på ras, färgstigning, nationellt eller etniskt ursprung".

Denna syn på historien undergräver alla människors mänskliga rättigheter utom koloniserarna. Som McVeigh och hans medarbetare föreslår måste det krossas om vi ska uppnå en kollektiv "Liyan".

Under hela detta stora utrymme utforskar ytterligare konstverk av Brook Andrew, Gordon Bennett, Ann Zahalka och andra liknande problem. En av de mest engagerande arbetena är Paul Caporns australiensiska anekdotiska historiemuseum, en Combi Van parkerad i lagergalleriet omgivet av accoutrements av en väletablerad campingplats.

I vanen visas ett urval av objekt donerade av medarbetare och vänner, var och en med en anekdot som beskriver sin personliga betydelse gentemot givaren. Vissa vax lyriska, andra är helt beskrivande. Tillsammans förstärker de idén om personalisering av historia och den mänskliga proclivityen för att tilldela objekt med en speciell kraft eller mening.

Detta projekt är ett försök att öppna en dialog och att flytta debatten utanför ett galleri och in i det vanliga.

Av den anledningen kan några av de djärva grafiska verk som FOODLAND och ABO kanske släppas ut från galleriet och utnyttjas för användning på skyltar, i sociala medier och via etablerade mediekanaler. Det australiensiska anekdotiska historiska museet kan till exempel ta till vägarna och turnera genom köpcentrum.

Som en bidragande curator har McVeigh dragit samman en grupp av verk som utvecklar hans avhandling och utökar sin egen konstnärliga övning. Inte överraskande är det en partisansk syn med stor tonvikt på de pågående misshandelarna av aboriginska australier och en knäppning mot integrationsproblemen som andra grupper, som det indiska samhället, står inför.

Genom att ta itu med ett sådant stort ämne med en begränsad lins och betoning på problemen vi möter snarare än att skriva inlägg mot en mer positiv framtid, är det möjligt att tittarna lämnar galleriet med en känsla av förtvivlan vid den överväldigande uppgiften framöver.

Fortfarande, som McVeigh tillkännager i hans manifest klistrade sig på ingångsväggen: "Verken är inte ett medel till ett slut, en lösning för att omedelbart fixa orättvisor och obalanser. De kommer emellertid att arbeta för att ge ett sätt framåt för att nå ett nytt kollektivt medvetande. "

I kölvattnet av Uluru-uttalandet från hjärtat påminner den här utställningen om att ansvaret ligger hos alla australier för att vårda deras "Liyan" och skapa ett rättvist och rättvist land vi alla kan ringa hem.

Australiyaniality är på Holmes à Court Gallery, 10 Douglas Street, Perth, till 25 november.