Fjärde urbefolkningar är avgörande för våra bräckliga ekosystem

Anonim

I samband med frågan om statligt stöd till avlägsna aboriginska samhällen och vilken premiärminister Tony Abbott kallade "livsstilsval" för dem som bor där, har den växande rollen som den aboriginska förvaltningen av stora områden i avlägsna Australien blivit förbisedd.

Det finns 1.200 små, diskreta urbana samhällen i regionala och avlägsna Australien med olika inkomstkällor, däribland federal regering, "Working on Country" -finansiering, samt milda och välreglerade välfärdsbidrag. De uppfyller en nyckelroll i att fylla stora delar av outback Australien.

Outback Australia har hög biologisk mångfald och skulle annars vara oupptagen - och så öppen för en mängd hot, inklusive intensiva och utbrända bränder och invasiva arter. Det finns också ett långvarigt erkännande av outstations som är viktigt för att upprätthålla sambandet mellan avlägsna levande aboriginska människor och deras kultur och sedvanliga ansvar.

Mer än en tredjedel av Australien är erkänd som Aboriginals ägda och förvaltade land, främst i mycket avlägsna regioner. Med tanke på förfädernas förbindelser och de inhemska folks sedvanliga skyldigheter gentemot landet (landet med dess inneboende naturliga, kulturella och andliga mening) är de bäst placerade att ta hand om det. Det är en övning som kan vara mycket viktig för dem.

Som Cherry Wulumirr Daniels, Senior Ngandi Traditional Owner och grundare av Yugul Mangi Women Rangers i Ngukurr sa:

Våra förfäder var Rangers - vi var Rangers i 40.000 år och är Rangers idag. Det är ett ansvar för oss att ta hand om dessa saker. Jag ägs av och har ägande av dessa saker

.

ägande till ett träd eller sten eller billabong. Vi gör det inte för oss själva, vi gör det för vårt land och för våra människor och för vår kulturs skull, håller vår kultur levande och stark.

Fjärrreserven

Inhemska skyddade områden (IPA) utgör en stor och växande andel av Australiens nationella reservsystem, särskilt i avlägset Australien, och finansieras i stor utsträckning av den federala regeringen. IPAs förklaras frivilligt av traditionella ägare som förbinder sig att behålla biologisk mångfald och kulturella värden inom dem. För att uppnå detta får de också statligt stöd för att etablera och driva inhemska rangerprogram. Utan avlägsna samhällen är det troligt att många av dessa program skulle kollapsa.

Rangerprogrammen ger ekonomiskt värde och kulturellt meningsfulla jobb till ursprungsbefolkningen, som i sin tur hanterar hot mot landet, skyddar ekosystem genom hantering av eld och invasiva arter och försöker rehabilitera nedbrutna länder.

Som någon jordbrukare kommer att berätta för dig, kan du inte bara gå från landet och förvänta dig att det återgår till ett tillstånd före störningar. Om du gör det, sprider vilddjur och ogräs, blir stora destruktiva bränder normen, och Australiens unika biologiska mångfald är ytterligare hotad.

Faktum är att de snabba och utbredda nedgångarna av infödda däggdjur över den tropiska norra kan vara väl beroende på tidigare befolkning och otillräcklig resurs av avlägsna samhällen och regioner.

Öka kunskapen

Aboriginalbefolkningen i avlägsna samhällen samarbetar också med forskare för att bättre förstå tillståndet för biologisk mångfald i avlägsna Australien. Detta kan gynna både bevarande och socioekonomisk utveckling.

Ett exempel är Yugul Mangi Rangers, som är baserat i det avlägsna samhället Ngukurr, Sydöstra Arnhem Land, som arbetar med Macquarie University, Atlas of Living Australia och Australian National University för att undersöka biologisk mångfald i en av de minst vetenskapligt förstådda delarna av Australien .

På samma sätt har i Djelk Rangers tillsammans med Maningrida School arbetat med forskare för att identifiera 25 nya arter av tarantula, liksom mjölkande spindlar för anti-giftproduktion. Skolan har också varit värd för ett pilotprogram för lärande på land som har sett bättre närvaro för äldre studenter med tanke på en karriär inom rangering.

Aboriginal Sea Rangers, som också är baserade i avlägsna samhällen, spelar en nyckelroll i hanteringen av hotade havssköldpaddor. Australiens norra kust övervakas av mer än 40 klangrupper genom Ghostnets Australia-alliansen, som har återställt mer än 13 000 kasserade eller förlorade fiskenät, vilket annars skulle ha dött utrotningshotat marint liv.

Nationella förmåner

Inhemska skyddade områden och ranger-program utövar en viktig offentlig service av nationell och global bevarandeförmån. Men inte utan utmaningar, presterar dessa program bra över förväntningarna och fortsätter att växa med både aboriginalsamfundet, regeringen, den privata sektorn och filantropiskt stöd. De har ett stort utbrett stöd och tilltalande.

Så varför skulle den australiensiska regeringen överväga att undergräva sådan sällsynt och obestridd framgång? Rangers är inte bara viktiga för Australiens ekologiska hälsa, men dessa jobb ger också människor möjlighet och är ett av de få kulturellt meningsfulla jobb som erbjuds i avlägsna samhällen.

Stöd till avlägsna samhällen, som ofta är svåra att nå med klimat som många icke-inhemska australier finner outhärdliga, är avgörande för att upprätthålla denna offentliga tjänst. Naturligtvis finns det utmaningar med att tillhandahålla bostäder och infrastruktur, utbildning och hälsovård på sådana avlägsna platser. Precis som avlägsna pastoralister, gör vissa inhemska familjer personliga offer för att skicka barn hemifrån för utbildning eller annars försäkra sig om att delta i skolor på avlägsen gemenskap.

Tony Abbott har frågat fel fråga. Vad som måste beaktas är inte värdet för skattebetalarna för att stödja så kallade livsstilsval, utan snarare hur vi som nation kan ge fortsatt stöd till aboriginska människor som fattar det svåra beslutet att leva "på land" så att för att möta sitt varaktiga kulturella ansvar och förbättra sina möjligheter till försörjning.

Över hela denna kontinent, från de yttersta öknen till de tropiska savannerna, är det aboriginska folket åtagit sig att behålla miljövärdena för sina länder för sig själva och för alla australier. I olika politiska omständigheter kan de hysas som nationbyggare och ges den typ av beröm och stöd som de koloniala gränsmännen historiskt haft.

I en tid då regeringar av alla övertygelser kämpar för att stänga klyftan är det rimligt att känna igen de möjligheter som avlägsna inhemska samhällen ger till sina invånare och nationen.