Flyktingar och familjeinvandrare är mer benägna att känna sig brittiska än andra invandrare

Anonim

Allmän ångest över invandring var en nyckelfaktor i resultatet av Brexit folkomröstning. Regeringens nya förslag till ett nytt immigrationssystem efter Brexit, som kommer att sätta stopp för den fria rörligheten för människor från EU, syftar till att underlätta samma ångest.

Ändå lägger tonvikten i de nya förslagen på att tillgodose de framtida kompetensbehoven på den inhemska arbetsmarknaden. Kommentarpersoner pekade snabbt på att oro över invandring inte alltid är av ekonomisk karaktär, och upplevda hot mot brittisk kultur och identitet kan vara lika viktigt.

Uppfattningen att människor i vissa minoritetsgrupper saknar en känsla av tillhörighet i Storbritannien har lett till att successiva regeringar inför en politik som uttryckligen främjar brittiska värderingar. Unease kring dessa problem har antagligen också ökat motståndet mot flyktingar och familjeinvandrare, som tenderar att komma från länder som är kulturellt ganska skilda från Storbritannien.

Officiell nervositet kring flyktinganmälningar uppenbarades under flyktingkrisen sommaren 2015 och igen under de senaste veckorna, då regeringen förklarade en "stor incident" över det lilla antalet personer som försökte nå Storbritannien i båtar över Engelska kanalen.

Känslor av brittiskhet

Min senaste forskning tyder på att människor som kom till Förenade kungariket som flyktingar eller familjemedlemmar är mycket mer troliga än att ekonomiska migranter känner att de har en brittisk nationell identitet. En familjemigrant är någon som sa att de ursprungligen migrerade för att följa med andra familjemedlemmar, eller att gå med i familjemedlemmar som redan är här. Min analys baserades på data från den brittiska arbetskraftsundersökningen, som innehöll intervjuer med mer än 76 000 invandrare mellan 2010 och 2017. Medan 25% av de ekonomiska migranterna rapporterade att de kände sig brittiska ökade den till 53% för flyktingar och 62% för familjeinvandrare.

Även om man bara jämförde migranter som kom till Storbritannien från samma ursprungsland och redovisade skillnader i deras ålder vid ankomsten, tiden sedan migrering, etnicitet och utbildningsbakgrund, stod flyktingar och familjemedlemmar fortfarande som de mest troliga att säga de kände brittiska.

Denna typ av beskrivande forskning försöker bara att analysera mönster av brittisk nationell identitet under den relevanta tidsperioden. Det kan inte användas för att fastställa slutliga förklaringar för dessa mönster, eller att göra förutsägelser om vad som skulle hända i olika framtida invandringsscenarier.

Ändå är den enklaste och mest allmänna förklaringen till min upptäckt att flyktingar och familjeinvandrare är mer benägna än ekonomiska migranter att planera att stanna i Storbritannien på lång sikt. En ekonomisk invandrars definierande karaktär är deras sysselsättning, vilket kanske inte ses som ett långsiktigt arrangemang. Däremot definieras en familjemigrant av deras anknytning till familjemedlemmar i landet, och en flykting definieras av att de har kommit in i landet efter att ha förflyttat krig eller förföljelse. I båda dessa fall är en migrants förväntad vistelsetid i Storbritannien sannolikt att vara längre sikt.

Det är möjligt att mer eller mindre eliminera några andra möjliga förklaringar för detta resultat. Till exempel visar jag i ytterligare analys att resultatet inte drivs rent av ett högre upptag av legalt medborgarskap bland flyktingar och familjeinvandrare eller av en högre andel familjeinvandrare som anländer från länder i British Commonwealth. Även om medborgarskap och medborgariska ursprung verkar vara viktiga för identitet, bland personer som inte är brittiska medborgare, är flyktingar och familjemedlemmar fortfarande mer benägna att rapportera en brittisk identitet. Detsamma gäller bland invandrare som kommer från länder utanför Samväldet.

Längre vistelser

En stor del av tidigare forskning tyder på att andra viktiga aspekter av invandrarlivet - till exempel språkinlärning eller komplettering av nya kvalifikationer - formas av hur länge en person avser att stanna i sitt nya land. Det här är meningsfullt: att lära sig språket till en avancerad nivå eller genomföra en kvalifikation som bara är erkänd i det nya länet kan helt enkelt inte vara värt om man planerar att lämna för länge.

Samma logik kan gälla vid antagandet av en ny nationell identitet: för många som avser att stanna under överskådlig framtid är det naturligt att utveckla känslan av att känna sig "brittisk", medan för andra inte är det. En förändring av nationell identitet kan vara svårare än att fysiskt passera en internationell gräns.

Det är inte nödvändigt för Storbritannien att önska alla invandrare att känna sig brittiska. Alla slags människor migrerar till Storbritannien av olika skäl, förhoppningsvis förbättrar sina egna liv i processen, samt bidrar till den inhemska ekonomin och kulturen på olika sätt. Det skulle vara märkligt att föreslå att en kortsiktig migrant borde eller skulle kunna anta en brittisk nationell identitet, även om det kanske skulle vara ett tecken på en hälsosam, allomfattande nationell kultur om en del långsiktiga invandrare gjorde det. Dessa frågor om kultur och identitet är värda att överväga tillsammans med strikt ekonomiska kriterier som svar på allmän ångest över invandring.