Karantän arbetar mot Ebola men risken för överanvändning riskerar katastrof

Anonim

En man i USA har blivit den första kända internationella resenären som smittas i Erika-epidemin i Västafrika och bär viruset utomlands. Han anses ha varit infekterad i Liberia och utvecklade symtom sex eller sju dagar efter att ha anlänt till USA för att besöka familjen. Han behandlas isolerat i Dallas, Texas.

Karantän, i form av isolering, är en viktig del av svaret på Ebola-infektion. Eftersom människor är smittsamma endast när de utvecklar symtom, isolerar dem och har vårdpersonal använder personlig skyddsutrustning minskar risken för vidare överföring.

Regissören för de amerikanska centrumen för sjukdomsbekämpning och förebyggande behandling (CDC) säger att mannen fortsätter att behandlas isolerat. I en process som kallas kontaktspårning kommer alla som han har kommit i kontakt med sedan han blev symptomatisk den 24 september, att lokaliseras och övervakas i 21 dagar (virusets maximala inkubationsperiod). Den som visar symtom kommer också att isoleras och behandlas.

Ebolaviruset är osannolikt att spridas ytterligare i USA, eftersom dessa åtgärder är kända för att vara effektiva. Faktum är att deras frånvaro har bidragit väsentligt till spridningen av viruset i resursfattiga nationer i Västafrika.

Fördelarna med karantän

Länder har övat denna åtgärd mot infektionssjukdomar långt innan vi förstod vilka orsakade och överförda infektioner. Det tidigaste namnet på att isolera människor på detta sätt är i Gamla testamentets böcker, för spetälska och andra hudsjukdomar.

Ordet "karantän" kommer från den italienska "quaranta giorni" som helt enkelt betyder "40 dagar". Det hänvisar till den 40-dagars isolationsperiod som infördes av det stora rådet i staden Ragusa (nuvarande Dubrovnik, Kroatien) år 1377 på alla besökare från områden där den svarta döden var endemisk. I sin mest grundläggande form är karantän isolering av personer med en sjukdom från opåverkade personer.

Åtgärden har tydliga fördelar. Det var effektivt under 2003-pandemin av SARS-coronavirus då isolering av fall och deras kontakter i tio dagar var en av de viktigaste interventionerna för att hålla utbrottet på bara fem månader.

Och det har ofta använts för att kontrollera Ebola-utbrott. Sedan virusets första och mest allvarliga utbrott år 2000 har Uganda använt karantänåtgärder till god effekt, isolerade kontakter av fall i upp till 21 dagar av virusinkubationstiden.

Övervakning, en mer Ebola-utbildad befolkning och riktade karantänåtgärder har inneburit att Uganda endast hade 149 fall med 37 dödsfall, ett fall och dödsfall och 31 fall med 21 dödsfall i efterföljande utbrott under 2007, 2011 och 2012.

Nigeria har också visat effekten av en kontaktspårning och isoleringsmetod. Trots att det var ett av de mest folksamda länderna i Afrika och har fall införts i Lagos, en stad på 21 miljoner människor, sågs sitt senaste fall den 5 september.

Att ta bort smittade och potentiellt infektiösa människor från samhället hjälper klart till att minska sjukdomsutbredningen, men det kräver fortfarande en plats för att människor ska isoleras och behandlas. Det är det som saknas i länder som fortfarande är mitt i epidemin, och även vad som fortsätter att driva det.

För mycket av det goda

Medan karantän är ett viktigt vapen i vårt arsenal mot Ebola, är icke-diskriminerande isolering kontraproduktiv.

Världshälsoorganisationen har varnat för att stängande landgränser och förbud mot människors rörlighet skadar de drabbade länderna och driver dem närmare en överhängande humanitär katastrof. Att stoppa internationella flygningar till de drabbade länderna har till exempel lett till brist på viktiga medicinska förnödenheter.

Ändå hindrade detta inte Sierra Leone från att införa ett utegångsförbud för alla 6, 2 miljoner medborgare i tre dagar från 19-21 september. Resultat från denna oöverträffade nedläggning är overifierade, med rapporter om mellan 130 och 350 nya misstänkta fall identifieras och 265 lik finns. Men i ett land där majoriteten av människor lever från hand till mun utan matreserver, är åtgärdens sanna svårigheter svår att kvantifiera.

Förutom tre dagars nedläggning har två östra distrikt varit i obestämd karantän sedan början av augusti. Den 26 september meddelade Sierra Leones president, Ernest Bai Koroma, att de två nordliga distrikten Port Loko och Bombali, tillsammans med det södra distriktet Moyamba, också kommer att förseglas. Det betyder att mer än en tredjedel av landets befolkning kommer att kunna flytta i vilo.

Sierra Leones överdrivna karantänåtgärder har en betydande inverkan på förflyttningen av mat och andra resurser runt om i landet, liksom på gruvdrift i Port Loko som är kritiska för ekonomin.

Landet hade en av Afrikas snabbast växande ekonomier före utbrottet. IMF förutspådde en tillväxt på 14%. Världsbanken uppskattar att utbrottet kommer att kosta 3, 3% av BNP i år, med ytterligare en förlust på 1, 2% till 8, 9% nästa år.

Ris och majs skördar beror på att äga rum mellan oktober och december. Det finns en stor risk att de pågående karantänerna kommer att få en betydande inverkan på livsmedelsproduktionen.

Karantän är en utmärkt åtgärd för att infektera utbrott av smittsamma sjukdomar, men dess oskäliga och utbredda användning kommer att förena denna epidemi med en annan humanitär katastrof.