Att pressa casual sport till marginalen hotar städernas sociala sammanhållning

Anonim

Det här är den första artikeln i vår nya serie, Cities for All, som undersöker hur medlemmar i olika samhällen upplever och formar våra städer och hur vi kan skapa bättre offentliga utrymmen för alla.


Parkfotboll, sociala cricket och gata basket ger våra offentliga städer till liv. För många av de mest marginaliserade samhällena är tillgången till det offentliga utrymmet för sport avgörande för att utveckla och behålla en känsla av tillhörighet. Men när befolkningen växer och konkurrensen om spelfält, domstolar och parker blir hårdare, förlorar många samhällen tillgång till sina sportrum.

Vårt forskningsprojekt utforskar informell lagsporter, social integration och urbana rymden i Sydney och två andra städer, Singapore och London.


Läs mer: Australien behöver göra sporten lika jämlikt: här är varför


Vänd bara upp och spela

Vi fokuserar på "pick-up sport" - regelbundna eller halvtidliga lagsporter spelas i offentliga utrymmen där folk går in på en "turn up and play" -basis.

På fredagskvällar i Sydneys Blacktown spelar människor i alla åldrar från filippinska och afrikanska bakgrunder basket i närliggande stadioner och offentliga domstolar. I Redfern spelar aboriginal ungdom gata boll på utomhus lekplatser i ett snabbt gentrifying stadsdel.

Ashfield Park i Sydneys inre väst lever i slutet på eftermiddagen som sudanesiska, nepalesiska, indiska, kinesiska, afghanska, iranska och turkiska människor samlas för parkfotboll. På fredagskvällar spelar en grupp colombianska män mot chilenare. Båda grupperna har hemlagade lagtröjor. På söndagseftermiddagar på sommaren använder den informella Sydney Nepalese Soccer Club parken för att träna. Senare på kvällen spelar män från Nepal och Indien social cricket.

Dessa spel har historier. Många av spelarna har samlats varje vecka. I vissa fall har informella lag utvecklats till officiella etniska ligor.

För nyanlända kan engagemang i pick-up-sport vara ett viktigt första steg i vänskap och sociala nätverk som hjälper en nykomling med bosättning, integration och tillhörighet.

Strukturerade sportprogram används ofta för att öka samhällets sammanhållning och hjälpa migranters uppgörelse. Men många marginaliserade stadsinvånare föredrar informell sport till officiell klubbsport.

Registreringskostnader, språkbarriärer och stigmatisering av rasminoriteter - inklusive aboriginal ungdom - gör det svårt att gå med i en officiell klubb. För övergående grupper, som tillfälliga invandrare, är begränsningarna för organiserad klubbsport förbjuden. Och naturligtvis står kvinnor inför ett antal hinder för att delta i idrott. För många, bara att hitta och registrera ett formellt grannskap är ett steg i det okända.

Pick-up sport, å andra sidan, möjliggör avslappnade rytmer av möte. Dessa orubbliga interaktioner medger utrymme för den "långsamma kocken" som behövs för att nya samhällsformer och "mångkulturell gemensamhet" ska komma fram.

Interaktioner över etniska och socioekonomiska linjer, och mellan nyanlända och längre bosatta, hjälper stadssamhällen att trivas. Pick-up sport ger det perfekta tillfället för detta.

Tyvärr kan du inte spela här

Men denna sociala aktivitet blir alltmer hotande. Hotet är uppenbart för en grupp invandrare och flyktingmän som vi har observerat i Sydneys inre väst.

De har spelat social fotboll i samma park i över ett decennium. Spelarna kommer från afro-karibiska, kinesiska, afghanska, iranska, turkiska, nepalesiska och sydamerikanska bakgrunder. De är en blandning av längre tid invandrare och relativa nykomlingar, inklusive flyktingar och internationella studenter, med åldrar som sträcker sig från början av 20-talet till 60-talet. Gruppen utvecklas alltid när människor kommer och går.

För dessa män ger spelfotboll dem en riktig känsla av gemenskap och tillhörighet. Det odlar också öppenhet för att möta nya människor som regelbundet går med.

Deras spel har gått igenom sommaren, medan officiella klubbspel löper över vintern. Traditionellt har denna idrottsplats glatt delats mellan de formella och informella lagen. Rådet har dock nyligen börjat hyra fälten för privata sommarkonkurrenser och träning och slutar sitt stöd för "tidsandel" mellan betald och obetald användning.

Gruppen män rapporterades hövligt "förlåt att du inte kan spela här" och att klubbarna betalade, hade bokat utrymmet och därmed hade "rätt" till det. Laget har sedan dess blivit tvunget att spela på sluttande, ojämn mark bland träden.

Dessa förskjutna spelare känner sig arg, marginaliserad och diskriminerad. Deras långtidsutnyttjande av rymden erkändes inte heller det sociala värdet som deras verksamhet leder till området.


Läs mer: Skyllande invandrare kommer inte att lösa västra Sydneys växande smärtor


Denna berättelse upprepas runt Sydney och över hela landet, eftersom idrottsföreningar konkurrerar om rymden och i allt större utsträckning med kontantstödda kommuner letar efter sätt att öka intäkterna. Vi träffade ett socialt fotbollslag av unga muslimska tjejer som förskjutits eftersom de fick veta att rådet behövde medel från att betala klubbsporter för att behålla fälten.

Under tiden driver statsrådet i New South Wales framåt med planer på att spendera över 2 miljarder dollar på två stora Sydney-stadioner, trots stor gemenskapssammanhängning.

Dessa kommersialiserande krafter undergräver i sista hand de sociala fördelarna med både formell och informell sport och medborgarnas inklusivitet.

Räkna kostnaden

Utöver sporten väcker dessa instanser viktiga frågor om stadsplanering, gentrifiering och privatisering av det offentliga rummet. Dessa styrkor har reella konsekvenser för bildandet av nya samhällen och integration i olika städer.

Som sociologen Iris Marion Young argumenterar i sin bok, rättvisa och skillnadspolitiken är det offentliga rummet där stadens främlingar kommer ihop. Sport kan producera stora samhällsfördelar. Vi uppmanar planerare och politiker att överväga den viktiga roll som öppna utrymmen har för informell sociallagsport för att stärka samhällets sammanhållning i våra stora städer.


Här hittar du andra artiklar i serien.