Skydda varje väljares omröstning: 6 viktiga läsningar

Anonim

Varje röst räknas. Det är den centrala principen för demokratin. Genom demokratiska valets historia har folk skapat många skyddsåtgärder för att rösterna ska röstas och räknas rättvist: pappersvalor, gardiner kring röststativ, låst röstlådor, kontrollerad räkning, reserveringar för omräkning och mer.

Med tillkomsten av datateknik har kommit utsikterna till snabbare röstberättelse, och även lite hopp, säkrare och noggrann röstning. Men internet har också gjort det möjligt för hackare att attackera röstsystem och har gett disinformationkampanjer nya verktyg för att påverka den allmänna opinionen. Här är höjdpunkter i Conversationens täckning av dessa problem.

1. Röstapparater är gamla

Efter debatten om 2000-valets ansträngningar att räkna röster överlämnade den federala regeringen massiva mängder pengar till staterna för att köpa nyare röstutrustning som alla hoppades skulle undvika en upprepning av "hängande tchad" -rödan. Men närmare två decennier senare, som Lawrence Norden och Christopher Famighetti på Brennan Center for Justice vid New York University förklarar, att en gångs kontantinfusion har lämnat ett oroande arv av åldrande röstmaskiner:

"Tänk dig att du gick till din källare och dammade av den bärbara datorn eller mobiltelefonen du använde 2002. Vad skulle hända om du försökte slå på det?"

Det är den maskin som den amerikanska demokratin beror på.

2. Inte alla kan använda enheterna

De flesta röstmaskiner gör inte boende för personer med funktionshinder som påverkar hur de röstar. Juan Gilbert vid University of Florida kvantifierar problemet:

"I presidentvalet 2012,

.

Utdelningsgraden för väljarna med funktionshinder var 5, 7 procent lägre än för personer utan funktionshinder. Om väljare med funktionshinder hade röstat i samma takt som dem utan funktionshinder hade det varit tre miljoner mer väljare som väger in på frågor av lokal, statlig och nationell betydelse. "

Hittills har de flesta ansträngningarna för att lösa problemen involverat användning av särskild röstutrustning bara för personer med särskilda funktionshinder. Det är dyrt och ineffektivt - och kom ihåg, separat är inte lika. Gilbert har uppfunnit ett open-source (läs: billigt) röstsystem som kan användas av personer med många olika funktionshinder, såväl som personer utan funktionshinder.

Med systemet, som har testats och godkänts i flera stater, kan väljare rösta sina valsar med ett tangentbord, en joystick, fysiska knappar, en pekskärm eller ens röst.

3. Maskiner är inte säkra

Till viss del på grund av sin ålder är nästan varje röstmaskin som är i bruk sårbar för olika typer av cyberattack. I åratal har forskare dokumenterat sätt att manipulera med röstetal, och ändå har få maskiner fått sina cyberdefenses uppgraderade.

Att valsystemet är så utbrett - med flera maskiner i varje kommun i hela landet - gör det också svagare, skriver Richard Forno vid University of Maryland, Baltimore County. Det finns helt enkelt fler möjligheter för en angripare att hitta en väg i.

"Registrerings- och administrationssystem för voter registrerade av statliga och nationella regeringar står också i riskzonen. Hackar här kan påverka väljare roster och medborgardatabaser. Att misslyckas med att säkra dessa system och register kan resultera i bedräglig information i väljardatabasen som kan leda till felaktiga (eller olagliga) väljarregistreringar och eventuellt avstängning av bedrägerier. "

4. Även utan en attack, stora bekymmer

Även om en attack aldrig händer - eller om ingen kan bevisa att det hände - är allmänhetens förtroende för val sårbart för ömma förlorare som utnyttjar det faktum att cyberweaknesses existerar. Just den utsikten kan destabilisera landet, argumenterar Herbert Lin från Stanford University:

"Statliga och lokala val tjänstemän kan och bör tillhandahålla pappers backup för att rösta detta (och alla) november. Men i slutändan, debunking fordringar av val riggning, elektroniskt eller annars, uppstår att försöka bevisa att något inte hänt - det kan inte ske. "

5. Ryssarna är en faktor

Den amerikanska universitetshistorikern Eric Lohr förklarar de århundraden erfarenheter som Ryssland har medverkande i andra länder, men konstaterar att USA inte är oskyldigt själv:

"USA har faktiskt en lång historia om att sätta fingret på vågorna i valet i andra länder."

Varken land är unikt: Länder har försökt att påverka varandras inhemska politik genom historien.

6. De verkliga problemen är inte alls tekniskt

Under alla omständigheter har de stora hot mot USA: s valintegritet att göra med inhemsk politik som styr hur omröstningsdistrikten är utformade och vem som kan rösta.

Penn State Technologist Sascha Meinrath diskuterar hur partisanpaneler har "systematiskt dras röstdistrikt på sätt som spädar kraften i deras motståndares parti" och "valt att systematiskt disenfranchise fattiga, minoritet och överväldigande demokratiska-lutande valkretsar."

Det finns gott om arbete att göra.

Redaktörens anmärkning: Detta är en uppdaterad version av en artikel som ursprungligen publicerades 18 oktober 2016.