Prins William visar bevarande har fortfarande ett problem med "vita frälsare"

Anonim

Prins William talade nyligen vid en av de största olagliga vildmarkstoppmöten som någonsin hållits i London. Han sa: "Poaching är ett ekonomiskt brott mot vanliga människor och deras framtid."

Citatet kunde ha varit bättre. Poachers är trots allt bara hörnpojkarna för den globala olagliga djurlivshandeln, de som drabbas minst ekonomiskt och riskerar mest, vanligtvis deras liv. De är också vanliga människor och försvinner dem inte i hjärtat av frågan.

William hade rest till Tanzania, Kenya och Namibia i september och oktober i år för att lära sig om bevarande, och en video av hans resa till Tanzania presenterades för deltagarna. Det gick inte bra med olika icke-statliga organisationer och kampanjer som anklagade videon för att främja en "vit frälsare" -bild, eftersom endast en afrikaner, en student, pratade med kameran medan resten av intervjuerna var internationella deltagare.

Visst kan laget som gjorde videon bättre ha valt deltagarna och hade ett större antal människor att prata. Men det skulle sätta ett klibbigt gips över ett mycket allvarligt sår. Det finns grundläggande problem i hjärtat av bevarande, som som en rörelse byggdes på ojämlikhet och kan också fortsätta samma ojämlikhet.

I förmyndarens rapportering av Prince William-incidenten sa Dr Mordecai Ogada, chef för Conservation Solutions Afrika,

Bevarande även nu, nästan 55 år efter Kenya har självständighet, är fortfarande den enda arenan där prins William kan valsa in i Kenya och berätta för oss att han vill att vi ska göra det, det eller det andra

.

Han kunde inte göra det på utbildning, bank eller andra områden, men bevarande har fortfarande den romantiska, känner sig ur Afrika av det.

Detta är det större problemet vi borde ha en konversation om. Varför, årtionden efter många ländernas oberoende i det globala sydlandet, har bevarandet fortfarande den här (neo-) koloniala undertonen?

Kolonialhistoria kan inte ignoreras

I bevarande är historien alltid närvarande. Över hela den globala södern arbetar forskare som jag ofta i postkoloniala landskap, områden som är markerade med evictions, tvångsavveckling av herrar, fäktning av stora landsvängningar för privat bruk eller andra åtkomstbegränsningar. Detta kan förståeligt främja vrede, disenfranchisement och ilska hos människor som bor i dessa regioner.

Jag har tittat på elefanter i Sydafrikas Kruger National Park, till exempel, där själva namnet "Kruger" är splittrat med tanke på att han var en Afrikansk ledare med ett tvivelaktigt förhållande till bevarande. Där har regeringen avgjort landskrav från personer som avyttrats från parken - till exempel, i sex månader fick sex samhällen 84 miljoner rand (4, 5 miljoner pund). Priserna på att besöka parken återhämtar sig fortfarande från det faktum att generationer av sydafrikaner som klassificerades som "icke-vita" nekades tillgång till stora delar av nationalparker under apartheid.

Jag deltog nyligen i en session om mänsklig och vildmarkskonflikt och samexistens i södra Indien. Jag insåg att det här inte var en enkel nord-syd-fråga. Många av mina indiska kollegor hade också utbildats under våra nuvarande idéer om antropogena aktiviteter som hotar biologisk mångfald. Detta koncept kan riskera blödning till en uppfattning om att människor själva är hotet. Till exempel, en artikel i naturen om framtida hot mot biologisk mångfald och vägar för att förhindra dem tar på sig de tydligt missantropiska och negativa "människorna dödar planeten och alla dess invånare" när de rapporterades i New York Post.

Vid samma möte hörde jag känslor alldeles för nära för komfort till den "ädla vilde" tropen om samhällen, i detta fall lokala etniska minoriteter, som bor tillsammans med vilda djur. Jag var besviken över att vi verkade minska människor till skurkar, offer eller romantisera dem, även om bevarandeparadigmer förmodligen har förskjutits till att centrera, eller åtminstone överväger människor. När vi pratade om lågavlönade invandrare på teplantager märkte jag att det inte fanns några representanter närvarande. Detta riskerar att de blir "andras" och det psykologiska avståndet skapar ett utrymme för att vi accepterar dem som står inför risker, som att bli dödade av en elefant när de gick till jobbet.

Jag pratade med en journalistkollega i Johannesburg och hon delade en liknande känsla, världen vill ha djurlivshistorier om ett kollektivt föreställt "vildafrika", inte mänskliga historier. Eftersom de mänskliga berättelserna är komplexa, mindre välsmakande och potentiellt hotande för biologisk mångfald. Och det är synd eftersom Johannesburg är ett livligt knutpunkt av entreprenörskap och kreativitet. Vi borde springa på det för att bevara och samarbeta, inte se det som oppositionen.

Jag är inte naiv nog att tro att de globala fördelningarna av finansiering och biologisk mångfald kartlägger varandra. Det är faktiskt ingen slump att rikare länder har förlorat de flesta av sina stora däggdjur till förmån för jordbruks-, industri- och stadsutveckling. Men hur kan vi hantera finansierings- och bevarandeinsatserna utan att fortsätta med den "vita frälsaren" frågan?

Svaret på mig är tydligt. Bevarande kan inte bevaras av människor som har råd med internationell resa och att ta obetald praktik. Vi kan göra val om kommunikation, deltagande, utbildning, utbildning, anställning, löner, marknadsföring och projektledarskap (låt oss inte fälla människor i assistentpositioner) och fokusera på mångfald i dem. Öppningen till varje bevarande textbok läser som hösten från Edens trädgård och vi måste vända om det; människor (och inte bara vita människor) är möjligheten.

Färdigheter i rumslig analys, mänskligt beteende, modelleringsdata är avgörande för ett livskraftigt och tekniskt drivet tillvägagångssätt för bevarande. Dessa är marknadsförbara färdigheter. Vi måste fånga denna exceptionella mänskliga talang, se till att ett stort antal människor har tillgång till finansiering och se till att folk känner sig hörda i bevarande så att de väljer att göra det till sin karriär. Det finns redan några otroliga ledare och människor som delar plattformar, och förhoppningsvis kommer prins William att göra det i sitt nästa tal.