Ett avtal om förebyggande av luftfart krävs för att undvika resor kaos

Anonim

Tusentals flygpassagerare runt om i världen stördes av en brittisk flygbransch från British Airways tidigare i år. En passagerare beskrev Londons Heathrow flygplats som "ärligt den skrämmaste plats jag någonsin sett". Det faktiska utrymmet varade bara 15 minuter, men det grundade hela British Airways-flottan, störde över 75 000 kunder och har hittills kostat 80 miljoner £ i ersättning.

Snabbspolning fram till augusti och det finns fler störningar. Tusentals semesterfirare står inför köer på upp till fyra timmar - längre än flygningen i många fall - över europeiska flygplatser på grund av strängare gränskontroller.

Även om de två händelserna är orelaterade, kan de kaotiska scenerna ses som en hackare av saker att komma på brittiska flygplatser och bortom om Brexit-förhandlare inte har råd med någon prioriterad nivå inom luftfartssektorn.

Flygplan segling

EU: s liberaliseringspolitik under de senaste två decennierna har underlättat väsentlig tillväxt för både flygpassagerare och frakt. I dag stöder ungefär en miljard passagerare 5, 5 miljoner arbetstillfällen och bidrar 110 miljarder euro till EU: s BNP.

För Förenade kungariket - där en av de två avgående passagerarna reser till en EU-destination - bidrar luftfartssektorn med 52 miljarder till BNP, stöder nästan en miljon arbetstillfällen och betalar cirka 9 miljarder kronor i skatt. Plus, två av tre besökare till Storbritannien anländer med flyg och 40% av sin handel med värde är med flyg.

För närvarande reglerar EU: s regler hur flygbolag som är registrerade i Storbritannien kan driva tjänster mellan Storbritannien och andra EU-medlemsstater, mellan icke-brittiska EU-stater, interna flygningar i vissa EU-stater och mellan Storbritannien och icke-EU-medlemmar. Därför reglerar mer än 35 stycken EU-lagstiftning (med undantag av labyrinten i arbetsrätten) de brittiska registrerade flygbolagenas verksamhet. Här ingår bland annat hur de är licensierade, där de kan flyga, hur de kan marknadsföra produkter, hur passagerarna kompenseras och vilka säkerhetsåtgärder de måste följa.

Turbulens framåt

Konsekvenserna av att inte komma överens om ett luftfartsavtal skulle i sin mest dramatiska mening inte innebära någon rättslig grund för flygningar att operera på brittiska flygplatser från och med 1 april 2019. När Storbritannien lämnar EU lämnar det också viktiga avtal och byråer som Europeiska gemensamma Luftfartsområdet och Europeiska byrån för luftfartssäkerhet. Och till skillnad från andra sektorer (t.ex. handel) finns det ingen återgångsavtal som Storbritannien kan lita på.

Om det inte uppnås någon överenskommelse om handeln, skulle WTO-bestämmelser kunna tas i bruk. inga liknande arrangemang finns för luftfart. Det betyder att det inte finns någon laglig ram för att flyga. "Ingen affär är bättre än en dålig affär" kan helt enkelt inte tillämpas. Traditionellt förhandlas avtal om lufttrafik om bilaterala eller multilaterala baser och fastställer nyckelvillkoren för tillgång och kapacitet. Därför måste Storbritannien sluta bilaterala luftfartsavtal med EU och med alla de länder utanför EU som för närvarande omfattas av EU-avtal.

Även om sådana avtal normalt tar betydligt mindre tid att förhandla än handelsavtal är det inte normala omständigheter. Vissa EU-medlemmar kan se en möjlighet att begränsa effekterna av lågprisflygbolag på deras hemmamarknader. Vissa amerikanska flygbolag anser att det är en öppning för att begränsa långfristiga, lågprisoperatörer som norska från att komma åt amerikanska flygplatser via EU-registreringar.

En annan anledning att bevilja luftfartsspecial status i Brexit-förhandlingarna är att flygbolagen säljer sin produkt upp till 300 dagar i förväg och resebyråerna säljer semester upp till 18 månader framåt. Därför kan platser på flygningar som är planerade att fungera den 1 april 2019 normalt vara tillgängliga för försäljning på många flygbolag i mitten av 2018 med respektive datum för helgdagar som närmar sig snabbt.

Sådan avancerad planering (vid sidan av sin intäktsgenererande överklagande) är nödvändig för att säkerställa att den erforderliga infrastrukturen, såsom flygplan, hotell och besättning, är tillgänglig. EasyJets ansökan om en österrikisk bas och Ryanairs uppmaning till tydliga rättsliga ramar senast september 2018 återspeglar hur brådskande ärendet är.

Nästa steg

Medan både Förenade kungariket och EU-förhandlarna offentligt har antagit ett "inget avtalas tills allt är överens om" -mantra kan den här typen av förhandlingar som aldrig tidigare funnits ge utrymme att i princip nå en överenskommelse om luftfart framför andra områden. De kan sedan ratificera det när allt annat är överens.

Samtal för att ha råd med flygpreferensen har kommit från flera källor. Forskning som utförts på uppdrag av Storbritanniens flygplatsoperatörsförening fann att 80% av parlamentsledamöterna stödde prioriteringen av lufttransporter (det nyligen lanserade samrådet om framtida brittiska luftfartsstrategin kommer inte att slutföras i tid för att påverka förhandlingarna).

På EU-sidan hörde ett nytt möte i Europaparlamentets transportutskott representanter från EU-flygbolag, flygplatser och reseoperatörer betonar behovet av att undvika resor kaos. I USA krävde verkställande direktören för den största flygtrafiktjänsten att luftfart skulle skiljas från Brexit-förhandlingarna så att avtalen mellan Storbritannien och EU och Storbritannien och USA om öppna skidor som reglerar flygning mellan dem skulle kunna slutföras i april 2018 till undvik störning.

Med den tredje omgången av förhandlingarna som planeras inledas den 28 augusti, skulle ett positivt första steg i denna riktning vara att inkludera luftfart på dagordningen.