Pollinatorer: Byt gateljus av vid midnatt för att hjälpa till att komma runt och nattlivet

Anonim

Bevarande är ofta en konflikt mellan utvecklingens krav och en önskan att göra det som är bäst för miljön. Det är sällsynt att vi får chansen att anmäla ett beslut som togs för det bästa för människor som också har blivit bra för naturens ekosystem. Men det är bara vad vårt nya forskningspapper hittat.

Att spara energi från gatubelysning är inte bara ett grönt alternativ, det ger också god ekonomisk känsla. Två lösningar är att ersätta gamla lampor med högt tryck natrium (HPS) med nya och energieffektiva ljusdioder (LED) och släcka lamporna helt under den senare delen av natten när färre människor är kvar. I Förenade kungariket har dessa förändringar i belysningsteknik gradvis trätt i kraft under det senaste decenniet eller så.

Medan dessa beslut gjordes av goda skäl visste vi lite om hur de skulle påverka nattlivet. Vårt team av experter på York och Newcastle universitet var intresserade av att få reda på hur moths kan påverkas av avstängningen och ny LED-belysning, eftersom de spelar en viktig roll som nattspekare av ett brett utbud av blommor och har minskat i överflöd med 40% på 40 år.

Lättförorening, från gatuljus och andra källor, har föreslagits som en möjlig orsak till denna nedgång, även om det finns andra faktorer som klimatförändringar och livsmiljöförlust.

Vår tidigare forskning visade att under HPS-gatubelysning kvar på hela natten var motor distraherade från att besöka blommor och istället flög högre upp runt gatorna. Detta resulterade i att mindre pollen transporterades av malar i tända områden, och en efterföljande studie av schweiziska forskare visade att detta faktiskt orsakade minskad fruktproduktion.


Läs mer: Dödlig attraktion: hur gatubelysning hindrar moth från pollinering


I vår studie frågade vi huruvida störningen av nattliga ekosystem från gateljus kan lindras eller förvärras genom införandet av ny energieffektiv LED-belysning. Vi arbetade på jordbruksmark i East Yorkshire i Storbritannien, och vi satte upp en kedja av mocka gatljus bredvid hedgerows som skulle göra det möjligt för oss att manipulera typen och varaktigheten av belysningen.

Vi jämförde äldre HPS-lampor till LEDS och standard hel nattbelysning till delnattbelysning, där lamporna stängdes av vid midnatt. All belysning jämfördes med en upplyst kontroll som replikerade naturligt mörker. Under varje upplyst och upplyst behandling placerade vi flera växter av White Campion (Silene latifolia), en vanlig vildblomma som kändes att bestövas av både bin och mal. Vi lämnade varje växt i fältet i fyra dagar och nätter innan vi mäste vilken andel blommor som hade pollinerats och vikten och antalet frön i varje frukt.

Lysdioderna är rik på blått ljus, vilket är attraktivt för mössor men vi fann ingen skillnad i bestrålningshastigheten mellan växter under LED och HPS-lamporna. Våra data visade att skillnaderna mellan pollinering under full nattbelysning och i naturligt mörkhet raderades när ljuset stängdes av vid midnatt.

Överraskande var det inte bara en delvis förbättring. Vi fann ingen signifikant skillnad mellan pollinationshastigheterna vid delbelysningsbehandlingar och i naturligt mörker, vilket tyder på att stängning av ljuset vid eller efter midnatt kan göra det möjligt för nattliga ekosystem att fungera som vanligt under andra halvan av natten.

Dessa resultat är ganska uppmuntrande. Lokala myndigheter kan spara pengar och energi från gatubelysning och hjälpa nattliga ekosystem att återhämta sig från ljusförorening samtidigt.

Så det finns inga tecken på att växeln från HPS lyser till lysdioder ökar de negativa effekterna av belysning på vilda djur, och ännu bättre, att byta till delnatt belysning verkar faktiskt minska dem. Genom att stänga av lamporna vid midnatt finns det möjlighet att ta itu med två problem samtidigt - minska energireklarna och de ekologiska effekterna av ljusföroreningar.