Polska morföräldrar möter osäker familjeliv efter Brexit

Anonim

Magdalena Beśka, en 56-årig polsk kvinna bor och arbetar i Middlesborough med sin man, tre av hennes fyra barn och deras familjer. Hon anlände till Förenade kungariket enligt Europas rätt till fri rörlighet år 2008 för att ansluta sig till hennes snartvarande man. Han hade flyttat till norra England efter pension i Polen, eftersom hans polska pension inte var tillräcklig för att han skulle kunna hålla huset han ägde i Polen. Beśka och hennes partner såg Storbritannien som en plats som erbjöd äldre människor chans till arbete och bra löner. Hennes vuxna barn kom snart i Storbritannien.

De är några av de 48 100 polska personerna i åldern över 50 som bor i Storbritannien. Många av denna grupp har kommit till Storbritannien sedan Polen gick med i EU 2004 och anser det vara en plats där äldre inte diskrimineras - till skillnad från i Polen där de anser att de uppfattas som för gamla för att fungera av potentiella arbetsgivare.

Men efter Brexit kommer införandet av medborgare från Polen och andra EU-länder till Storbritannien för arbete troligen att styras av ett reformerat poängbaserat migrationssystem. Poängbaserade system i länder som Australien och Kanada privilegierar migranter av "prime" arbetsålder. Så det är fortfarande oklart huruvida äldre EU-arbetstagare som Beśka och hennes man kommer att kvalificera sig för att stanna i Storbritannien enligt de nya reglerna.

Efter nio år i Storbritannien har Beśka och hennes man bestämt sig för att återvända till Polen för att tillbringa en del av sin pension där. Hon avser fortfarande regelbundet att besöka sina barn i Storbritannien och att vara mormor till sina barnbarn, men hennes förmåga att göra detta efter att Brexit ser osäkert ut.

"Flyga mormor"

Traditionellt tar polska mormor hand om sina barnbarn när deras föräldrar är på jobbet. Av de uppskattade 813.700 polska personerna i Storbritannien - den största gruppen av EU-medborgare - är 20% under 15 år. De så kallade "flygande farmödrarna" från Polen spelar en viktig roll i vården, särskilt under skollov. Drygt en tredjedel av korta besök på 28 dagar eller mindre av Poles till Storbritannien är att besöka familj och vänner.

För närvarande, enligt europeiska fri rörlighet, kan polska morföräldrar komma in i Förenade kungariket och stanna här i upp till tre månader utan några villkor. Därefter bör de registrera sin vistelse, men ofta gör de inte det. Det är troligt att Beśka efter Brexit måste ansöka och betala för besökarvisum för att besöka sina barnbarn, precis som mormor från utanför EU.

Och vad ska hända om Beśka själv behöver vård senare i åldern? Äldreomsorgstjänster i Polen, oavsett om de är offentliga eller privata, är knappa. De privata tjänster som finns finns dyra och används ofta av rikare EU-medborgare, som tyskare som kommer att bo i vårdhem nära den tysk-polska gränsen.

Som ett resultat, i Polen ligger ansvaret för att ta hand om äldre beroende föräldrar normalt på sina barn. Undersökningsbevis från 2007 visar att två tredjedelar av polerna tror att barn, inte staten, bör ta hand om sina föräldrar när de blir äldre och behöver vård.

Rutter för släktingar stängning

Tillbaka i Storbritannien har premiärminister Theresa May föreslagit att EU-migranter redan i landet kommer att kunna stanna i Storbritannien efter Brexit, och att de kommer att få chansen att bli brittiska medborgare efter fem års uppehållstillstånd. I detta fall skulle Beśkas barn då styras av Storbritannien snarare än EU-lagstiftningen. Men brittisk lagstiftning är mycket hårdare på familjemigration än EU-lagstiftningen. Faktum är att Storbritanniens lagstiftning har bedömts vara den "minst gynnsamma" för familjer bland 38 höginkomstländer.

Detta avslöts starkt vid Myrtle Cothill. Cothill, en 92-årig änka från Sydafrika, besökte sin dotter, en brittisk medborgare, i England 2014. När hon översteg de sex månader som var tillåtna på hennes besökarvisum, försökte Storbritanniens hemkontor att deportera henne hem . Lider av hjärtproblem, misslyckad syn och oförmögen att gå utan hjälp, sa hon att hon ville spendera slutet av hennes dagar i England med sitt enda barn.

Efter offentligt och medietryck fick hemmakontoret Cothill att stanna. Men tusentals i en liknande ställning har inte varit så lyckliga efter att reformer till Vuxnaberoende Relatives Rule (ADR) infördes i juli 2012 som en del av omfattande förändringar av Storbritanniens familjemigreringsväg. Reglerna innebär att brittiska medborgare och permanenta invånare får ansöka om visum för att deras äldre föräldrar bara kommer att leva med dem i Storbritannien om de kan visa att de kräver långvarig personlig vård att utföra vardagliga uppgifter. De måste alla visa att de inte kan få den nödvändiga vården i sitt land där de lever, även med barnens praktiska och ekonomiska hjälp.

En 2013-parlamentarisk undersökning av ADR-förändringarna drog slutsatsen att denna rutt nu var "helt men sluten" för äldre föräldrar. Genom att göra det svårare för polska invandrare att ta med sina åldersföräldrar till Storbritannien, kan Brexit bryta mot det polska familjeavtalet "vårdavtal", vilket innebär att barn förväntas ta hand om föräldrar när det är dags att ersätta barnbarn. Huruvida som arbetare, farföräldrar eller åldrade föräldrar ser framtiden mycket osäker ut för äldre poler efter Brexit.