Spel i antikens Aten skulle ha varit mer som en Kate Bush konsert än high-end teater

Anonim

Den 4 september live-överföringen av Euripides Medea kommer att ha medfört en gammal grekisk tragedi till tusentals tittare. Och det är ganska lek. Ombedd av hennes man Jason, begår Medea outspeakable brott - dödar sina egna barn för att straffa dem som skadade och förnedrade henne. Det är starka saker. Medeas hämnd har resonerats genom århundradena och har utförts och screenats i många olika kulturella sammanhang - Euripides spel misslyckas aldrig med att inspirera medlidande och rädsla.

Det var inte första gången som en scenversion av tragedin har nått en massa publik. Det utfördes först i Aten i 431 f.Kr. till cirka 15 000 personer i utomhusen Theatre of Dionysus. Atenas medborgare skulle fortfarande ha återhämtat sig från en dag eller två av att dricka och nyheten av kött äter när de bosatte sig för att titta på tre dagar av störande dramar, som då bedömdes. Människor reste från hela den grekiska världen för att vara en del av firandet. Tragedierna var kulminationen på underhållningarna i Dionysos femdagars springfestival, gud av vin.

Vi kan inte vara säkra på om kvinnor eller slavar var närvarande i teatern, men i alla fall var manliga åskådare verkligen målgruppen. De flesta av publiken skulle vara ett stycke från scenen så gest och röst måste vara större än livet. Det var musikaliskt ackompanjemang (koren koreograferades) och kostymerna kunde vara färgglada, till och med exotiska. Att delta i en grekisk lek skulle ha varit mer som att gå till en Kate Bush konsert än den teatraliska, avancerade erfarenheten är det nu.

De atenska dramatikerna var lika intresserade som dagens tillverkare och filmskapare att dra i folkmassan. Framgångsrika lekar innebar priser, en murgröna, och det kan ha varit en monetär belöning för den vinnande tragedin. Och lidenskaper sträckte sig högt i konkurrensprocessen: lagar måste överlåtas för att straffa någon som försöker muta eller skada dammarna i tävlingen eller sabotera kostymerna i en konkurrerande kör.

Så festivalen var emotionellt laddad på flera sätt. Dionysus var guden som lossade hämningar och sanktionerade tillfälliga överträdelser så firandet var fullt på. Många av åskådarna i drama skulle också ha utfört dithyrammer, myter i sång och dans som involverade 50 starka borgarförhållanden. Detta omfattande deltagande måste ha intensifierat den blidka blandningen av uppror och vördnad, av gudom och festa.

Och konsten spelade nu som en stor roll i politiken. Så Athen påbörjade ganska show varje år. Krigsföräldrarna rullade ut på scenen i början av förfarandet. Athenian rikedom visades, en hög av skatt av de finansiella hyllningarna från de allierade i Aten. Dessa medel, som krävdes för att försvara de grekiska städerna mot Persien, hade också använts för att försköna staden.

I 431 f.Kr. förberedde Aten en konflikt med andra grekiska stater. Peloponnesiska kriget skulle börja på allvar. Medea och andra spel i programmet kan ha lockat färre utländska besökare, och många atenska medborgare var redan på aktiv tjänst. Men det hade fortfarande varit en stor publik, varav många hade förmodligen fortfarande byråer, även om den föregående dag av komedier skulle ha gett dem tid att bli nykter.

På så sätt har denna sändning av Nationalteaterproduktionen gett den grekiska tragedin tillbaka till massorna. Men sådana screenings har inte riktigt återställt genren sina rötter i populärkulturen - det anses fortfarande mycket svårt, eliten. Och vi kommer inte att titta utomhus ute med alla på show, men i mörkret, skild från verkligheten och varandra. Detta kan intensifiera upplevelsen av leken för biografens publik, kanske till en nivå som är mer än de som faktiskt finns närvarande i leken.

Det är ännu inte ett blockbuster. Och medan människor kan ta mat och dryck i screeningen tvivlar jag på om många kommer att känna sig så festliga som den ursprungliga klassiska publiken var när de såg tragedin utvecklas. I jämförelse bör våra biografutställningar vara ganska dekorativa.