Enkel förpackning för tobak: vilka andra länder kan lära av Storbritanniens erfarenhet

Anonim

Förbud mot tobaksreklam, marknadsföring, sponsring och öppen visning i butiker i Storbritannien uppmuntrar tobaksföretag att "packa hjälten". Så motsatte de vanliga förpackningar och hävdade att det inte fanns några bevis att det skulle minska rökning. De försökte också försämra policyn genom lobbying och interferens från tredje part och ostoppade påståenden om effekten på pris, företag och olaglig handel.

Efter en översyn av de potentiella hälsoeffekterna införde regeringen en politik som gjorde obligatorisk förpackning obligatorisk för cigaretter och rulktobak som såldes i Storbritannien. Policyn infördes först i maj 2016 och efter en övergångsperiod blev den obligatorisk i maj 2017. Men forskning har visat att tobaksföretag verkade försena införandet av vanliga förpackningar, fortsatte att undersöka sätt att marknadsföra produkter och följde inte med sina förutsägelser att priserna skulle minska.

Stalled start

Storbritannien var tredjelandet för att införa vanlig förpackning. Regeringen gav tobaksföretag och återförsäljare ett år att sälja helt brandmedelsbestånd innan vanlig förpackning blev obligatorisk. Övergången var längre än de två månader som var tillåtna i Australien och sju och en halv månader i Frankrike.

Vår forskning visar att tobaksföretag försenade återkallandet av helt märkesförpackningar och stalled introducerar vanlig förpackning. Många produkter föreföll inte i vanlig förpackning fram till halvvägs under övergångsåret, och även när de filtrerades, var det inte förrän i mars 2017 - två månader innan vanlig förpackning blev obligatorisk - att återförsäljare sålde mer produkter i vanlig förpackning än i helt märkta förpackningar .

Attraktiv förpackning ökar överklagandet av tobaksvaror, även för ungdomar. Tobaksföretag verkade dra nytta av den längre övergångsperioden för att utvidga närvaron av helt märkesförpackningar som marknadsföringsverktyg. Den förskjutna introduktionen av vanlig förpackning i Storbritannien kan också gradvis ha försvagat konsumenterna till de nya designerna.

Bekymmer att fallande priser är ogrundade

Tobaksföretag var häpnadsväckande att vanlig förpackning skulle göra priset det enda sättet att varumärken kunde konkurrera, vilket ledde till lägre priser, bättre överkomlighet och högre rökning, vilket därigenom besegrade syftet med politiken.

Men tidigt bevis tyder på att oro för fallande priser är ogrundade. Under 12-månaders övergångsperiod och i sex månader efter vanlig förpackning var obligatorisk ökade priset på ledande cigaretter med nästan 5%, vilket motsvarade en extra £ 0, 38 per 20 cigaretter. Priset på tobaksvaror ökade med nästan 8%, vilket motsvarade en extra £ 0.91 per 30 gram.

Dessa stigningar påverkas delvis av de priser där återförsäljare väljer att sälja tobak. Men när man spårade tillbaka försörjningskedjan visade sig de rekommenderade detaljhandelspriserna för tobaksprodukter också ha ökat. Detta tyder på att tobaksföretag initierade dessa prisökningar. Dessa priser har också rapporterats ha stigit över inflationen och skatteplikt under samma period, vilket tyder på att tobaksföretag gjorde lite för att skydda överkomliga priser när vanliga paket infördes.

Liknande priserna ökade rapporterades i Australien efter att vanliga förpackningar infördes. Detta innebär att förslag på fallande kostnader och ökad överkomlighet var avsedda att avskräcka vanligt förpackningar, även om det krävs långsiktigt övervakning för att se om prisökningen och prisminskningen bibehålls.

Att hålla produktens överklagande

Tobaksföretag svarar på så kallade "mörka marknader", där de flesta tobaksmarknadsmöjligheter begränsas genom att koncentrera fokus på återstående marknadsföringsmöjligheter. Vår forskning tyder på att detta också hände för vanlig förpackning, med tobaksföretag som undersöker luckor i policyn och utvecklar sätt att hålla sina produkter tilltalande.

Innan vanliga förpackningar blev obligatoriska i Storbritannien introducerade tobaksföretag begränsade utgåvor av helt märkesförpackningar. Begränsad utgåva förpackning kan öka försäljningen, introducera en samlarens mentalitet och ha en bestående effekt på varumärkesuppfattning när den är slutsåld. Samtliga ledande tobaksföretag introducerade också helt återanvändbara burkar, vilket ger ett långsiktigt alternativ till vanliga packar.

Tobaksföretag introducerade också funktioner för att upprätthålla produkternas överklagande, även när de säljs i vanligt förpackningar, såsom återförslutbar inre folie för att bevara friskhet och innovativa filter. Detta innefattade ett filter innehållande två kapslar som kunde pressas för att ändra cigarettsmaken till mynta eller spjutmynta. Sådan innovation är viktig med tanke på att användningen och överklagandet av kapsylsigaretter är större hos yngre rökare.

Även när vanlig förpackning blev obligatorisk försökte tobaksföretag att tweak pack design för att skapa en marknadsföringskant. Detta inkluderade förpackningar med fasade kanter, vilket lagen tillåter och smala förpackningar, som inte verkar uppfylla den minsta storleken som behövs för hälsoinformation på sidan av förpackningar. Båda utvecklingen är viktiga, eftersom tobaksföretagsdokument antyder att dessa nya förpackningsmönster är tilltalande för unga vuxna och kan leda till ökad försäljning.

Antalet länder som introducerar vanlig förpackning fortsätter att växa, så det är viktigt att öka medvetenheten om taktik som kan undergräva politiken och uppmuntra andra regeringar att vidta åtgärder för att begränsa störningar. Förkortning av tiden för att genomföra vanliga paket, större transparens och övervakning av prisstrategier och standardisering av alla aspekter av packdesignen är viktiga första steg.