Personer födda med hjärtfel har större risk för psykiska problem

Anonim

En av var 125 barn är födda med hjärtsjukdom, men tack vare modern medicin överlever fler barn än någonsin tidigare. I den utvecklade världen kommer 90% nu att leva i vuxenlivet, jämfört med bara 20% på 1940-talet. Det finns dock ingen bot för dessa förhållanden och personen behöver livslång medicinsk övervakning.

Medfödd hjärtsjukdom (CHD) påverkar inte bara kroppen, det påverkar sinnet också. En växande mängd bevis visar att personer med CHD är mer benägna att drabbas av psykiska problem, såsom ångest, depression och posttraumatisk stressstörning.

Hittills har denna psykologiska påverkan förstått som en konsekvens av de extra stressorer som lever med ett allvarligt livslångt medicinskt tillstånd kan medföra, till exempel missad skolgång, spendera mycket tid på sjukhuset (från barndomen) och måste genomgå frekvent operation. Jag vet från personlig erfarenhet hur utmanande denna resa kan vara.

Men en relativt ny förståelse för hur våra kroppar reglerar känslor av säkerhet, risk och social koppling kan bidra till att ge mening - ur ett biologiskt perspektiv - av denna ökade risk för psykiska problem.

Flyg, slåss eller frys

Polyvagalteori, som bygger på den senaste utvecklingen inom neurovetenskap, psykologi och biologi, föreslår att en av kroppens viktigaste jobb är att undvika hot för att hålla oss säkra. För detta ändamål blinkar kroppen mellan tre olika "system", beroende på hur säkert vi känner. När allt är bra bor vi i vårt sociala engagemangssystem. Detta är vår mest utvecklade och hälsosamma sätt att vara. I det här läget känner vi oss säkra och sällskapliga, och vi är bäst placerade att växa, utveckla, lära, återhämta sig och läka.

När vi känner oss hotade, aktiveras kampanjen eller flygsystemet. Nervsystemet kallas till handling och vi känner oss tvungna att antingen slåss eller springa till säkerhet. Det här känns som ångest. Men om vi känner att vårt liv är i fara övergår vi till vårt mest primitiva system genom att "leka död". Fysiologiskt avaktiveras detta system - vi blir immobiliserade, känner dom eller dissocierar. Efteråt kan vi kämpa för att komma ihåg vad som hände med oss ​​eftersom de delar av vår hjärna som känner av händelser och lagrar minnen stängs av.

För att känna sig frisk måste vi kunna bedöma och anpassa sig till vår miljö när vi är både säkra och osäkra. Hur bra vi kan göra detta är delvis formad under våra tidiga år. Om vi ​​upplever mycket trauma när vi växer upp, kan vi vara mer benägna att tolka situationer som hotande. Detta påverkar hur vi hanterar stress. Som sociala djur kan det också påverka våra relationer, eftersom vi för det mesta måste vara i det sociala engagemangssystemet, för socialt samband.

Eftersom hjärtat är centralt i vårt nervsystem kan hjärtproblem påverka hur effektivt våra kroppar svarar på hot. Detta kan delvis förklara varför människor med medfödd hjärtsjukdom har större risk för ångest, depression och posttraumatisk stressstörning. Denna risk ökar ytterligare genom exponering för potentiellt traumatiska tidiga händelser, såsom kirurgi och separation från föräldrar på grund av perioder med sjukhusvistelse.

Känna sig säker

Detta har viktiga konsekvenser, från vagga till grav, för personer som lever med hjärtsjukdom. Denna förståelse kan bättre informera sjukvården genom att fokusera på att skapa känslor av säkerhet, till exempel genom att främja betydelsen av förälderns närvaro, röra och lugna röst till barnet samtidigt som den stöder barnets psykologiska hälsa.

Att lära medicinsk personal hur man hanterar nöd, hur man kommunicerar medkänsla och vikten av att uppmuntra närvaron av nära och kära skulle också vara till nytta. Denna förståelse föreslår också möjliga ingrepp, speciellt beröring, lek och musikterapier för barn.

För vuxna kan fokus på säkerhet och känslomässig reglering vara mer fördelaktig än pratterapi. Detta verkar särskilt viktigt för en befolkning som kanske har vuxit upp under en tid då föräldrarna avskedades från att besöka sina barn på sjukhus och som kan ha uthärdat sjukdom och svåra medicinska erfarenheter utan sin förälders lugnande närvaro. Personer som lever med detta tillstånd kan också dra nytta av mindfulness, meditation och andningsteknik för att hjälpa dem att känna sig trygga.

Vi bör också se för att förbättra medvetenheten och förståelsen för den dolda befolkningen. Det skulle göra det möjligt att stödja social integration och känslor av samband och säkerhet inom det bredare samhället.