Påföljder för djursjukdom dubbelt i SA, men är det tillräckligt för att stoppa djurmissbruk?

Anonim

Australien är en nation av djurälskare, så när djurmissbruk rapporteras i media är allmänheten förståeligt argumenterad. Och de är upprörda när straff för brottet anses vara otillräckligt.

År 2016 dömdes en tasmanisk man till 49 timmars samhällstjänst och beordrade att han skulle betala rättegångskostnader på A $ 82, 15 för att slå sex pingviner till döden med pinnar. Detta orsakade ett offentligt urval och ledde till att fler 50 000 personer undertecknade en framställan som krävde en översyn i meningen.

Gemenskapsrörelse över Australien under decenniet har lett till att ett antal statliga och territoriella regeringar ändrar sina djurskyddslagar för att öka de maximala straff för brott. Queensland ändrade sitt maximitraff för grymhet från två till tre år 2016. South Australia ändrade djurskyddslagen 1985 år 2008.

Maximaltiden för fängelse i SA hoppade från ett till två år och den högsta böterna ökade från A $ 10.0000 till A $ 20.000.

SA-ändringarna införde också ett nytt försämrat brott mot särskilt fruktansvärda brott mot djur, som var avsiktliga eller hänsynslösa. De som är skyldiga till detta brott kan få en fängelsestraff på fyra år eller en böter på 50 000 dollar.


Läs mer: Australiens nya proposition för att skydda djur kommer att göra allt annat än


En ökning av det maximala straffet för ett brott i lagstiftningen innebär inte nödvändigtvis att sanktioner ökar i praktiken. Maximala påföljder införs som en vägledning för domstolarna att benchmarka allvaret av ett särskilt brott.

Domare har en viss bedömning, styrs av tidigare beslut och måste överväga vissa grundläggande dömningsprinciper vid bestämning av dom.

Vår forskning - som genomförs i samarbete med SA RSPCA och publiceras i tidskriften Animals - visar att sanktionerna faktiskt har fördubblats i SA sedan lagförändringen. Vi tittade också på arten av brott i staten och demografiken hos brottslingar.

Vem ansvarar för åtal för djurbrott?

Medan polisen har befogenhet att åtala djurbrott, är huvuddelen av djurlagstiftningen i södra Australien gjort av RSPCA. Staten har fått RSPCA (SA) befogenheter att genomdriva djurskyddslagar.

Åtta djurskyddsinspektörer svarar på grymhetsklagomål från allmänheten genom RSPCA: s grusomhetslinje. Inspektörerna kommunicerar med in-house advokater för att avgöra om de kommer att ta ärendet till domstol. RSPCA-inspektörer har likvärdiga befogenheter till polisen när det gäller undersökning och verkställighet av djurskyddslagen - men de har begränsad arbetskraft och medel.

Genomsnittligt straff har ökat

Hittills har de genomsnittliga straffrättsliga domstolarna givit upphov till brott mot djursjukdomar. Brottet har varit okänt. Vi analyserade 314 slutfallsfiler som daterades mellan 2006-2008 och 2016-2018 för att jämföra de straff som gavs före och efter den lagliga förändringen.

Vi hittade genomsnittliga böterna ökat från A $ 700 till A $ 1, 535 under 12 år, från tidigare till efter lagens förändring med de genomsnittliga fängelsestrafferna fördubblas från 37 till 77 dagar. Men den maximala fängelsestraff som någonsin överlämnats för djursjukdom i SA är fortfarande bara sju månader. 41 månader blyg av maximalt tillgängligt.

Är denna dåliga användning av lagstadgade gränser unika för djur lag? Tja, förmodligen inte; Detta är ett vanligt inslag i strafflagen i förhållande till så kallad sammanfattning eller mindre brott. Dessa kan höras av en enda domare och innefatta vägtrafikbrott och mindre övergrepp.

Vem är de främsta förbrytarna?

Vi undersökte också de typer av brott som begåtts mot djur och demografiska brottslingar.

Majoriteten av brott i vår studie involverade följeslagdjur eller husdjur, (75%) med resten som involverade boskap.


Läs mer: Vill du hjälpa djur? Glöm inte kycklingarna


Lyckligtvis är andelen allvarliga, förvärrade brott (åtminstone de som upptäckts) låg - vid 5% av den totala. För att bli klassificerad som ett allvarligt brott måste brottslingens handling leda till allvarlig skada eller död hos djuret, vilket var avsiktligt.

De återstående var de mindre brott som ofta medför bristande vård, såsom dålig utfodring eller misslyckas med att få veterinärbehandling när det behövs.

Män var tre gånger mer benägna att begå (eller åtminstone debiteras) med ett förvärrat brott än kvinnor. Det var ingen skillnad i andelen män och kvinnor som begick den mindre brottet.

Medeltiden för brottslingar över alla brott var sena 30-talet till början av 40-talet, med det försvårade brott som tenderar att förekomma av lite yngre män.

Tidigare forskning tyder på att män bygger på aggression mer än kvinnor, och kvinnorna tenderar att ha större empati för djur.

Vi fann att en högre andel av djurbrott registrerades i Adelaides nordliga förorter (31%). De nordvästra förorterna hade näst högsta räntorna (9%), följt av de södra förorterna (8%).

Adelaides norra förorter rangordnades som det mest missgynnade området i SA i Australiens folkräkning från 2016. Eftersom många grymhetsfall är ett resultat av att man inte ger grundläggande vård åt djur, är det troligtvis en bidragande faktor för denna statistik.

Straff är inte tillräckligt

Medan ökningen av de genomsnittliga påföljderna är ett gott tecken är det troligtvis inte tillräckligt för att minska djurmissbruk. Det maximala straffet är mer av en symbolisk gest för att "bli tuff" snarare än en praktisk figur.

Det har inte gjorts mycket undersökning om huruvida ökade straff för djursjukdom minskar missbruket. South Australia har inte sett en minskning av brott som rapporterats av RSPCA i sin årliga statistik, sedan förändringen.

Med tanke på socioekonomiska faktorer förefaller det vara missbrukat, utbildningsprogram inom djurvård och ansvarigt djurägande kan vara mer fördelaktigt. Likaså kan sanktioner som bättre passar brottet, eller de som fokuserar på rehabilitering (som rådgivning och ilska) för att ta itu med problemet.


Åtgärder av animaliskt grymhet kan rapporteras till ditt statliga eller territoriella RSPCA, antingen via telefon eller e-post.

  • AKT: 0407 078 221
  • NSW: 1300 CRUELTY (1300 278 358)
  • NT: 1300 720 386
  • Qld: 1300 ANIMAL (1300 264 625)
  • SA: 1300 4 RSPCA (1300 477 722)
  • Tas: 1300 139 947
  • Vic: 03 9224 2222
  • WA: 1300 CRUELTY (1300 278 3589)