Målning i cirklar och kärlek i trianglar: Bloomsbury-gruppens olikaste sätt att se

Anonim

Käraste, just nu skulle jag ge djävulen min djävul om jag kunde kyssa dig och bli kyssad.

På sommaren 1908 skrev Bloomsbury konstnären Duncan Grant angripna brev till sin en gång älskare och livslång vän, ekonomen John Maynard Keynes. I sin spädbarns tidsålder hade paret tvingats spendera tid medan Grant semester med familjevänner, en period av separation som endast tjänat för att fördjupa sin känslomässiga närhet. Frånvaron gör trots allt att hjärtat växer fonder.

Grants bokstäver avslöjar en längtan efter komforten av gemensamhet, den säkerhet vi finner i delade erfarenheter. Han behövde företaget av någon som förstod vad det menade att vara en homosexuell man som bor i Storbritannien före avkriminalisering 1967. "Hur mycket jag vill skrika ibland här för att jag kan säga något jag menar", läser ett brev: " Det är inte bara att man är en sodomit som man måste gömma men sin hela livsfilosofi. ens känslor för livliga saker jag känner skulle chocka vissa människor. "

Dessa bokstäver avslöjar de sätt som Grant länkade sin känsla av alienation, i händerna på hans sexualitet, till en bredare känsla av skillnad i samband med hur han upplevde världen runt honom. Han förstod hans ödmjukhet som en central organisationsstruktur för hans vision och hans personlighet; hans "hela livsfilosofi". Genom att göra en tydlig koppling mellan hans sexuella förändring och hans sätt att se, leder han oss att överväga: På vilka sätt informerar våra sexuella njutningar och fantasier hur vi ser världen?

Queer British Art

Denna fråga, och de bredare förbindelserna mellan konst och olika kön och sexuella identiteter, tar det centrala steget i Tate Britains Queer British Art-utställning. Märkesutställningen utforskar hur konstverk och föremål kan framkalla de motsägelsefulla och överlappande upplevelserna av queer intimitet och lust. Det börjar 1861, när dödsstraffet för sodomi avskaffades, och rör sig genom århundradet till partiell avkriminalisering av kön mellan män 1967.

Några av artisterna och ämnena i showen påverkades direkt av laglig förföljelse, inklusive Oscar Wilde, Simeon Solomon, Radclyffe Hall och Angus McBean. Samtidigt kodade andra artister sin sexualitet och hittade innovativa, lekfulla och bedrägliga sätt att uttrycka sina olikheter och önskningar. Utställningen avslöjar under alla omständigheter hur können ligger i hjärtat av den brittiska konsthistorien, liksom några av dess mer dunkla marginaler.

Bloomsbury-gruppen ligger relativt bekvämt inom kanonen från 1800-talets brittisk konst och kultur. Det tätt knutna nätverket av konstnärer och intellektuella var bunden av politiska ideal och personliga känslor, liksom estetiska smaker, och tillsammans stod de ständigt i spetsen av den brittiska avantgarde fram till utbrottet av andra världskriget.

Större delen av queer kvinnor och män, inklusive författarna Virginia Woolf, Lytton Strachey och EM Forster, tillsammans med konstnären Dora Carrington, var Bloomsbury-koncernen engagerad i omdefinitionen av personliga relationer som de förstod och representerades i förkrigs-England. De betraktade konventionerna från den tidigare generationen med kritisk misstanke. Varje medarbetare i Bloomsbury sökte befrielse i sexuella, sociala och konstnärliga termer.

Älskar i trianglar

Som Dorothy Parkers berömda anmärkning går, bodde Bloomsbury-gruppen "i kvadrater, målade i cirklar och älskade i trianglar". Trots att hon förföljde relationer med kvinnor, älskade Carrington och var älskad av Strachey, som nästan uteslutande lockades till män. Under tiden besökte ett fåtal av Duncan Grants manliga älskare besök på Charleston i Sussex, där Grant bodde i ett inhemskt partnerskap med Vanessa Bell och hennes barn.

Dessa okonventionella liv och arrangemang är odödliga i deras konstverk. Carringtons Lytton Strachey (1916) tar till exempel livet Carrington och Strachey skapat på Tidmarsh Mill House, och senare Ham Spray House i Wiltshire, där de bodde med Carringtons man och Stracheys önskemål, Ralph Partridge. Skriva 1921, adresserade Carrington Strachey:

Du visste aldrig, eller aldrig kommer att känna till den mycket stora och förödande kärleken jag hade för dig. Hur jag älskade varje hår, varje krull på ditt skägg. Hur jag slukade dig medan du läste för mig på natten.

Hennes encyklopediska kunskap om hans ansikte, kortfattad i den minutaste detaljen, förråras i detta utomordentligt uppmärksamma porträtt, ett intimt vittnesbörd om hennes livs kärlek.

Tates show, som min forskning har informerat, ställer rättvist Bloomsbury i centrum av Storbritanniens queer history. De politiska, sexuella och konstnärliga frustrationerna som motiverar konstnärerna i Bloomsbury att skapa fortfarande finns idag, om än i muterade former.

Från Virginia Woolfs genre-defying Orlando till Duncan Grants privata erotica, lämnade objekten Bloomsbury efter sig på uppdrag av dem vars röster har blivit tystade i det vanliga. Deras queer-konst ger mjuka fickor av skydd i en stillfientlig värld, och deras arbete reagerar oavbrutet med motståndskraften.


Queer British Art är i Londons Tate Britain från 5 april till 1 oktober 2017.