Vår stadsmiljö speglar inte bara fattigdom, den förstärker den

Anonim

Ju fattigare du är desto hårdare är det att delta i och bidra till samhället. Min erfarenhet som praktiserande stadsdesigner och min forskning i området har lett mig till att dra slutsatsen att det sätt på vilket människors omgivning är utformad återspeglar och förstärker denna djupa orättvisa.

Upptagna och snabba vägar, till exempel, uppmuntrar körning samtidigt som man avskräcker promenader och andra former av gatuliv, isolerar människor från sina grannar.

Fysisk aktivitet, samverkan med andra, inställning och möteutmaningar och upplevande av naturen är allt viktig för vårt välbefinnande. Men människor är inte bra på att prioritera våra behov. Vi fattar ofta beslut som förnekar oss dessa och andra viktiga erfarenheter.

Detta är särskilt fallet i fattigare samhällen där gemensamma och offentliga utrymmen - inställningarna för många av dessa väsentliga aktiviteter - tenderar att vara dåligt underhållna, vardagliga och utilitaristiska.


Läs mer: Designa den medkännande staden för att övervinna inbyggda fördomar och hjälpa oss att leva bättre


Olikhet utan inbjudan

I sådana generiska eller olämpligt utformade platser blir likgiltighet eller undvikande mer sannolikt. Mot bakgrund av den ljumma överklagan av dessa platser, och ibland aktiv avskräckning, är människor mer benägna att förförda av "enklare" men inte behovsuppgörande sätt att spendera sin tid. De kan välja att köra i stället för att gå, eller spela på skärmar snarare än i det öppna med andra.

Om dessa människor kommer att undkomma uppmaningen till TV: n och datorn måste den "tunga lyftningen" komma från personlig motivation för att fylla det gap som lämnas av inbjudan från deras omgivning.

På sådana ställen, om någon väljer att gå, cykla eller spela eller delta i någon av de aktiviteter som stöder hälsa och välbefinnande gör de det för att de är fast beslutna, snarare än att deras omgivningar erbjuder dragkraft att motivera dem.

Många människor övervinna på något sätt även de svåraste omständigheterna och trivs. Men många andra tycker att detta är otillbörligt svårt eller inte känner till behovet av att göra olika val. Deras omgivningar leder dem till otillräcklig fysisk aktivitet, isolerar dem från andra, begränsar potentialen för att finna likasinnade människor runt vilka samhället kan sammanfalla, erbjuda lite njutning av naturen och få möjligheter att sätta och möta självbestämda utmaningar.

Vi kan se effekterna av dessa problem genom ökad fetma, ensamhet och många sjukdomar som minskar människors livskvalitet.

Upprepad över ett grannskap eller en stad och koncentrerad till fattigare områden kan detta skapa godtyckliga hinder som gör vinnare och förlorare av sina invånare. Utökad under många år, skapar dessa effekter stora sociala och hälsokostnader och kan låsa människor i nackdel.


Läs mer: Vill du förbättra nationens hälsa? Börja med att minska ojämlikheter och förbättra levnadsförhållandena


Dessa platser förnekar folk som inspirerar publiken. Om du sällan ser någon annan spela på gatan, spring eller cykla, är du mindre sannolikt att överväga det bland de val som är öppna för dig.

Utanför förorten

Otillräckliga samhällen saknar förmågan att påverka designprocessen, göra positiva förändringar hända sig eller skydda vad de värdesätter. Forskning har funnit att människor i samhällen med låg socioekonomisk status blir borta från beslutsprocessen. När de får uppmärksamhet är det inte så helhjärtat eller på lämpligt sätt som det skulle vara för rikare samhällen.

Vi bär vår omgivning som en kappa. Dåliga fysiska och sociala förhållanden speglar ofta dåligt på sina invånare, vilket bidrar till lägre förväntningar hos dessa människor. Denna mjuka fördom betyder även att de är mindre benägna att betrakta för jobb som inte matchar uppfattningar om vad personer från det postnummeret är.

Människor med mindre köpkraft hamnar i mindre stödjande miljöer, prissatta av fler vårdplatser. Mindre fattiga människor kommer att drivas ut ur tidigare inbäddade stadsdelar i arbetarklassen som lockar människor och investeringar. Detta lämnar mindre attraktiva platser som riket av koncentrerad fattigdom.


Läs mer: Se upp #happycity och här hittar du vad du hittar


Så vad kan vi göra åt det?

Det uppenbara svaret är att investera i design och designprocessen. Men det här är bara en del av lösningen.

Vi måste ompröva vilken bra stadsdesign som är. Bra design måste vara billigt för att undvika skrämmande samhällen med skuld och se till att den kan spridas i stor utsträckning. Det måste skräddarsys för att ge rätt inbjudningar till dem som mest behöver det. Det ger större vikt att designa för samhällets sociala landskap, och mindre till de estetiska värdena hos formgivaren och klienten.

Bra design gör det möjligt för dem som är designade för att delta i design och skapande av omgivningen där det är möjligt. Detta gör det möjligt för dem att uppleva att utveckla och realisera förändring, ta ansvar och utöva självbestämmande.

Det tar tid. Det emotionella kapitalet som denna process kräver av designern och samhället är oerhört kraftfulla men flyktiga resurser. Mönster som uppstår kan inte omedelbart erkännas av många designers som bra design.

Men om vår nuvarande inställning lämnar människor isolerade och oinspirerade för att göra de saker de behöver göra för att trivas, måste vi ompröva vilken bra design verkligen är och se den inte som en lyx utan som en rättighet.