Operativ gudinna Vivica Genaux regerar högst i en lyrisk studie av motstridiga önskningar

Anonim

Recension: Artaserse, Sydney


Operan Artaserse, skriven av Pietro Metastasio och komponerad av Johann Adolphe Hasse, kommer från århundraden av glömska, med senaste revolver i Europa och Australien. Denna opera seria (italiensk opera baserad på ett klassiskt eller mytologiskt ämne) var en känsla under 1700-talet.

Det finns 90 överlevande musikaliska inställningar av Metastasios exemplariska libretto. Den mest acclaimed kompositören av opera seria, napolitanska utbildade saxiska Johann Adolf Hasse ställde den tre gånger sig själv. Den italienska artisten Farinelli premiärde manliga ledningen, Arbace, i Venedig 1730, medan kvinnans ledare, Mandane, omarbetades för Hasse berömda fru Faustina Bordoni i Dresden 1740.

Den senaste australiensiska premiären bygger på arkivmaterialet i Dresden-versionen. Att säkra amerikansk mezzosopran Vivica Genaux i rollen som Mandane är den överlägset största känslan som Pinchgut Opera har kommit till Australien.

Bolagets fokus på den historiska prestationen av barockrepertoar är ett friskt luft i det australiensiska operaklimatet där väldragen kärnbitar är normen, och de bästa internationella opera stjärnorna kommer ofta hit i slutet av sin karriär.

De bästa barockspecialisterna och unga sångarna, både lokala och besökande, arbetar med Pinchgut Opera. Pinchgut producerar inte bara liveuppträdanden utan nya utgåvor och inspelningar. Under ledning av Dr Erin Helyard bränner innovationen av sonisk och kontextuell historisk prestanda deras kreativa zest. Detta vetenskapliga tillvägagångssätt är attraktivt för revivalister som Genaux som förespråkar Hasse musik.

Artaserse är en gammal romerska skryt av förräderi och den etiska kraften av klagomål. Den allmänna Artabano försöker gripa makten genom att döda kung Xerxes of Persia. Han vill utplåna den kungliga familjen eftersom kungen inte skulle acceptera sin son Arbace som en lämplig make till prinsessa Mandane. Prins Artaserse pardonar mördaren i slutet.

I Metastasios händer blir denna banala historia en psykologisk studie av motstridiga önskningar genom ett utarbetat system av relationer som resulterar i en känslomässig berg-och dalbana. Publiken reagerade på varv och vrider med skratt och utrop.

Charles Davis 'set och Ross Grahams belysning transporterar fabeln till moderna tider i receptionens hall i ett palats och skapar en stark känsla av den kvävande predicamenten där huvudpersonerna befinner sig.

Metastasios poesi är ren sonisk teatralitet. Det lämnar utrymme för musik för att ge flyg till de minsta trepidations och de mest våldsamma passionerna. Hasse musik är lyrisk, ger rösten friheten att trivas och lysa. Det är också förvånansvärt experimentellt inom konstrictionerna av opera seriens formler.

Antipodes orkester spelade i full barocksplendor, förtjusande med känsliga fortsatta ackompanjemang under recitativen och frodiga orkestriska texturer, speciellt i melodramatiska obbligato- eller orkesterrecitativen och interludes under arierna.

I denna typ av opera dominerar sångarna högsta. Under mitten av 1700-talet var de gudomliga castrati (sångare kastrerade i pojkeskapet för att behålla sina soprano eller alto kvaliteter). Solosång dominerar recitativen och arierna med upprepade avsnitt prydda med florid ornament. Genaux utförs med ett ensemble av moderna "gudomliga sångare" med en rik palett med höga röster.

Australiensisk sopranountertenor David Hansen var den manliga romantiska ledaren Arbace, son till Artabano kär i prinsessan Mandane. Alto countertenor Carlo Vistoli sjöng skurken Artabano. Sopran countertenor Russell Harcourt spelade den listiga och skrupelfria generella Megabise i vilken Artabano confides.

Tenor Andrew Goodwin var prins Artaserse kär i Artabano dotter, Semira, utförs av australiensiska mezzosopran Emily Edmonds. Alla sångare har fantastiska stämmer och mästerverk av stilen.

Carlo Vistoli levererade en hjärtlig prestation av den berömda scenen i akt 2 där hans karaktär visar ånger men var övertygande som den skrämmande gamle mannen. Med den vackraste tenor timbre och utsökta fraser rörde Andrew Goodwins ädla demeanor, särskilt i Ah parti från Act 3, men det kan vara så mycket mer nyans när han närmar sig texten.

David Hansen erbjöd en spännande romantisk ledning i recitativen, men hans over-physicalised coloratura (melodisk prydnad) distraherade sig från karaktären under arierna. Russell Harcourt förkroppsligade den snygga Megabise brunnen, narcissistiskt kontrollerar sig i den stora spegeln och flyttade med myndighet på scenen.

Genaux är en operatisk gudinna. Klädd i en kristall pärlstav, blekblå tulle och spetsrock, hon var juvelen på scenen. Hennes kvinnliga skönhet och den flöjtiga timbre av hennes röst är fängslande och oförglömlig. Hon är alltid i karaktär, lyssnar och svarar generöst mot sina kollegor. Hon sjunger och rör sig med lätthet och naturligt även när man skjuter pyrotekniken som är sammansatt för den mytiska castrati.

Det är detta äktenskap med vokal virtuositet och nedsänkning i karaktären som gjorde att hon stod ut från resten av gjutet. Hennes överlåtelse av Và trà le Selve Ircane satte sig över den moraliska styrkan hos den fördömande prinsessan som avslöjar Artabans onda handlingar. Sådan kraft och syfte i ett samhälle där kvinnor inte hade en röst kände sig så bemyndigande att bevittna.

Vad som är mest lockande om Genaux är att hennes sång drivs av en intim kunskap om texten och internaliserad karaktärisering. Hennes färgatura är inte bara lysande men emotionellt kopplad till dramatiken. Sådan retorisk prestation ger en mycket önskad ärlighet som lyser upp scenen och exponerar essensen av opera serien som en vältalig rörelse av mänskliga känslor.


Artarserse hålls på plats i Sydney fram till 5 december.