Nu vet vi att de flesta internationella studenter går hem efter sina kurser - försvinnandet måste sluta

Anonim

Netto migration till Storbritannien har fallit till sin lägsta nivå på tre år, enligt siffror från Office for National Statistics (ONS). Höstfallet beror till stor del på antalet EU-medborgare som lämnar Förenade kungariket sedan juni 2016, då landet röstade för Brexit.

Vid sidan av denna statistik kom nyheter att tidigare antaganden om internationella studenter som överskred deras visum var felaktiga. Medan tidigare uppskattningar sätter siffrorna på översteg på cirka 100 000, nu ONS hävdar att endast 4.617 gjorde 2016-17. Denna korrigering har uppkommit genom ett nytt system för gränskontroller vid avresa som genomfördes 2016. I siffrorna framgår att 97% av de internationella studenterna utanför Europeiska ekonomiska samarbetsområdet nu tänkt lämna innan visumet löper ut.

Det har förekommit långvarig frustration från den brittiska högskolan om att studerande ingår i nätmigrationsstatistik. Universiteter har lobbied hårt mot porträtt av studenter som människor som avser att komma till landet via en bakdörr för att stanna och arbeta olagligt.

De nya siffrorna föreslår motsatt: internationella studenter har visat sig vara ärliga, trots allt. Faktumet att detta har kommit som en överraskning för regeringen lämnar en mycket dålig smak i munnen, och speglar en pågående - möjligen skadlig - stereotypning och förvrängning av internationella studenter.

Det är klart att det måste finnas en ny utvärdering av antaganden som tas för givet om internationella studenter i Storbritannien. Kanske kan detta börja med de planer som regeringen också tillkännager, att bjuda in en expertpanel för att överväga den ekonomiska påverkan som internationella studenter har haft och har på den brittiska arbetsmarknaden.

Under de senaste åren har Storbritannien blivit ett fientligt ställe för potentiella utländska studenter. Denna fientlighet kan spåras delvis till Theresa Mays tid som hemsekreterare från 2010 till 2016, då hon gjorde sitt uppdrag att slå ner på så kallade falska högskolor (över 900 var enligt uppgift stängda) - våldsamma missbrukare, som hon såg det, av Storbritanniens invandringssystem. Därefter har anti-invandrarnas känsla som sprids av grupper som Migration Watch UK och ett beroende av defekta snap-shot-undersökningar lett till en överskattning av antalet internationella studenter som missbrukar systemet och överstiger deras visum.

Trots många samtal från universitet, några i media, flera statsråd och andra, för att avsluta politiken att räkna internationella studenter i de övergripande nettomigreringsnumren, har regeringens försök att minska antalet invandrare till Storbritannien inkluderat denna grupp. De har blivit sedda som ett enkelt mål.

"Upptäckten", med denna nya statistik, som de flesta internationella studenter lämnar efter avslutad studier måste nu förstärka fallet att de inte ska räknas som invandrare i traditionell mening.

Andra alternativ finns tillgängliga

För många människor kommer dock konstaterandet att 97% av icke-EEA-studenter på studievisum lämnar Förenade kungariket efter att ha avslutat studierna inte kommer att överraska. Den tråkiga förening som drabbats av den konservativa regeringen mellan internationella studenter och olaglighet påverkar nu antalet som väljer att komma till Storbritannien. Antalet har nyligen för första gången på många år fallit.

Förenade kungariket har alltid rankat andra (bakom USA) som den främsta globala destinationen för internationella studenter, men det internationella högskolans landskap förändras och Storbritanniens arrogans och självkänsla kommer att ha en skadlig långsiktig inverkan på högre utbildning och kunskapsekonomin vid stor. Storbritannien är ett av de få länderna i världen utan en strategi att växa internationellt studentnummer.

De fördelar som internationella studenter tar med till Förenade kungariket är mångfaldiga och överskrider de ekonomiska beräkningarna av studentavgifterna. Studenterna tar med sig kunskaper och idéer, de ger social och kulturell mångfald, de berikar och stöder brittiska universitet, och de spenderar pengar utöver gränserna.

Ändå tittar eleverna på andra ställen: till länder i Europa som erbjuder engelskspråkig utbildning, till exempel, till USA, Kanada och Australien. Till och med Kina (det största källlandet för internationella studenter) har börjat locka till sig studenter från den bredare regionen, vilket kan skada Storbritanniens internationella högre utbildningsmarknad.

Förstå landskapet

Tillväxten i gränsöverskridande högre utbildning, där ländernas "off-shore" -utbildning av högre utbildning (med vissa inrättande av campus i utlandet), kommer utan tvekan att påverka antalet internationella studenter att välja att fysiskt komma till Förenade kungariket för att studera . Vissa kommer att föredra det billigare och enklare alternativet att studera för en brittisk eller annan grad vid eller nära hemmet.

Förenade kungariket måste upphöra med sin fientliga positionering av internationella studenter och börja locka dem - och till och med locka dem att stanna och jobba i Storbritannien efter examen. Experter som söker internationell studentmigration vet också om det relativa värdet av kvalifikationer som förvärvats utomlands och hur värdet varierar geografiskt. Till exempel har en brittisk examen betydligt mer värde för en internationell studentutbildning "hemma" (där det är en relativt sällsynt råvara) än vad den har för dem i Storbritannien, där kandidatjobb fortfarande är mycket konkurrenskraftiga. Det innebär att många människor använder internationell studentmobilitet som en utgångspunkt för framtida internationell rörlighet, snarare än som ett slutmål i sig.

Man skulle hoppas att många av de som lämnar Storbritannien efter studien verkligen skulle återvända (ha samlat många glada minnen om att leva och studera i Storbritannien), vilket medför kulturella och ekonomiska värderingar och färdigheter. Men på medellång sikt kommer de åtminstone att gå någon annanstans.

Grunden är att det inte är överraskande att den överväldigande majoriteten av internationella studenter följer viseringsreglerna. Vi måste vara mycket mer kritiska och självreflekterande om nivåer av bigotry och öppen fientlighet kring attityder till internationella migranter i Storbritannien, inklusive internationella studenter.