Torkas inte ut. Varför Whyalla, av alla ställen, har nu en hållbar framtid

Anonim

Whyalla kommer att torkas av kartan av Julia Gillards kolskatt, Whyalla riskerar att bli en spökstad, en ekonomisk ödemark om denna kolskatt går framåt - Då oppositionsledare Tony Abbott, som kampar mot Julia Gillards kolskatt 2011.

Whyalla's "dödsmeddelanden" har skrivits ett antal gånger under de senaste 40 åren, som började med stängningen av varven 1978, fortsatte med förutsägelser av döm i ledningen av kolskatten, och senast, som vad var När BHP-stålverken klamrade till liv, kvävde i skuld och förtvivlan under nästa ägare år 2016.

Upplevelsen av den regionala staden som sitter på västra sidan av South Australia's Spencer Gulf tog ett stort framsteg i juli 2017 när brittiskbaserade industrins Sanjeev Gupta köpte stålverk och gav hopp till lokalsamfundet på 22 000 personer.



Denna vecka vände sig detta hopp till optimism när Gupta tillkännagav en uppgradering på 600 miljoner dollar av de befintliga stålverken, vilket ökar sin kapacitet till 1, 8 miljoner ton årligen.

Detta meddelande, med välkommen nyheter till de 2 500 anställda, åtföljdes av en annan, mycket större - en förstudie av en toppmodern anläggning som kan producera 10 miljoner ton stål för export årligen.

Om det kommer ut, kommer det tredubblas Australiens stålproduktion.

Andra potentiella investeringar som meddelas på måndag som kommer att definiera framtiden för Whyalla inkluderar:

  • AA 145 miljoner dollar trädgårdsodling med stöd av kinesiska investeringar,
  • AA 45 miljoner dollar fyra-stjärniga hotell för Whyalla's foreshore, och
  • AA $ 6 miljoner organics återvinning verksamhet.

Whyalla är relativt avlägset, långt från både kunderna och många av de råmaterial som behövs för att skapa stål.

Men det är rik på vind, med Australiens största samling vindkraftparker i närheten, och rik på sol och njuter av ett imponerande 300 soldagar om året.



Två stora förnybara energiprojekt är antingen på väg eller kommer snart att lämna ritbordet nära Port Augusta, 75 km norr om Whyalla.

Bungala solceller, som nyligen genomfört sin driftsättning, är den största på sydliga halvklotet med en kapacitet på 220 megawatt.



Det Aurora-koncentrerade solvärmeprojektet omfattar ett massivt utbud av speglar som leder solenergi till en receptor där smält salt bibehåller energin.

Det super heta saltet skickas genom en värmeväxlare där det producerar ånga som i sin tur genererar el med en konventionell ångturbin. Den har en kapacitet på 150 megawatt, men viktigare kan den lagra 1100 megawattstimmar energi och därmed övervinna en av de största bristerna i förnybar energi.



Som SA Center for Economic Studies tidigare har rapporterat kommer tillgängligheten av billigare förnybar energi att vara en konkurrensfördel för Whyalla och i allmänhet den större Eyrehalvönregionen.

Denna kraftfördel kan kopplas till regionens andra kolossala fördel - utrymme. Det finns rikligt med jord för att stödja billig och storskalig jordbruks- och trädgårdsodling, en punkt som implicit bekräftades vid måndagens tillkännagivande om ett föreslagna solkraftverk på 145 miljoner dollar.

Det är en utsiktsbild som är långt ifrån de mörka dagarna 2016 när Arrium, en avsteg från BHP, gick in i frivillig administration med en 4 miljarder dollar.

Den efterföljande administrationen av stålverket genom konsultgrupp KordaMentha var en komplicerad affär med förhandlingar som kulminerade i arbetstagare som fattar en löneklippning och de statliga och federala regeringarna intensifierade hjälppaket som visade sig vara kritiska för växtens omedelbara lönsamhet och dess eventuella försäljning till Sanjeev Gupta GFG Alliance.

Statsregeringen bidrog med 50 miljoner dollar till en framtida köpare för att göra kapitalförbättringar i stålverket, avstod från royalties på magnetitmalm som stålverken omkonfigurerades för att konsumera, tillhandahöll $ 5 miljoner dollar för att säkerställa att Arriums fordringsägare kunde överleva och implementera en rad kompetensutveckling och träningsprogram.



Den federala regeringen slog också in med 20 miljoner dollar för regional utbildning och investeringar och anskaffade stål från Whyalla för en stor uppgradering av Tarcoolas järnvägslinje.

I 2016 publicerade vårt centrum Whyalla Economic Development: En plan för framtiden och sa att staden behövde en allvarlig diskussion för att planera sin framtid eftersom en smal syn fokuserade på varvsindustrin tidigare och stålindustrin nyligen hade äventyrat sin ekonomiska bärkraft .

En del av planeringen måste innefatta beslut om sådana infrastrukturförbättringar som uppgradering av elöverföringssystemet för att ge den kapacitet att bära växande volymer förnybar energi, vilket är svårare att bära än makt från konventionella generatorer.


Läs mer: Australien är på väg för 50% förnybar el år 2025


Investeringar i humankapital krävs också. Vi uppmanades att se regeringens rättsakt efter vår rekommendation från 2016 och begå 100 miljoner dollar till att bygga en ny gymnasium, som är planerad att öppnas år 2022.

Paketet med utvecklingsförslag som meddelades på måndag kom med påståenden att Whyalla befolkning skulle kunna fira till 80 000 personer som följd. En expansion av den storleken skulle i sig vara en stor ekonomisk stimulans genom alla bostäder, transporter och andra tjänster som krävs.

Sådan tillväxt, kompletterad med effektiv marknadsföring och marknadsföring som tidigare saknats, kan göra Whyalla "porten" till den större Eyrehalvön och turistattraktionerna som ligger utanför.

KordaMenthas partner, Mark Mentha, berättade för ABC: s australiensiska historia i september att han, när han kom som administratör för Arrium, såg "sårbarhet och rädsla" i stålarbetarnas ögon.

Om han gick tillbaka såg han hopp och optimism.

Skrivet med Peter Gill, affärsjournalist på South Australian Center for Economic Studies.


Läs mer: Minskar stad: hopp, förtvivlan och Whyalla