Ingen deal? Sju skäl till varför en WTO-enbart Brexit skulle vara dålig för Storbritannien

Anonim

Om Storbritannien lämnar Europeiska unionen inget avtal för att styra handeln med sin största partner kommer det att falla tillbaka på Världshandelsorganisationens regler. Samma uppsättning regler skulle gälla för EU-länder och handelspartner utanför EU. Det är därför som den brittiska regeringen har publicerat en rad "tekniska meddelanden" som beskriver förberedelserna för ett bröllop utan Brexit.

Här är sju skäl som sammanfattar varför en bristande brytning och bristande av WTO-regler skulle vara dålig för brittiska företag och den bredare ekonomin.

1. Tariffer

När länderna handlar har de historiskt sett infört skatter på import från andra länder. Dessa kallas taxor. WTO (och dess föregångare GATT) har fokuserat på att göra handeln enklare mellan länderna och har lyckats med att sänka tarifferna från i genomsnitt cirka 40% efter andra världskriget till mindre än 5% i slutet av 1990-talet.

Men tullar är fortfarande en del av handeln enligt WTO-reglerna och EU tar ut en rad tariffer beroende på produkt eller tjänst. Tullen för livsmedelsprodukter och drycker som importeras till EU är till exempel 21% av värdet av en försändelse. Storbritanniens fiskeeksport till EU skulle omfattas av en tullsats på 9, 6% enligt WTO-regler. Kläder som tillverkas i Storbritannien och exporteras till EU skulle omfattas av en tull på 11%.

Detta skulle vara dyrt för dessa exportörer och andra som påverkas av taxorna.

2. Kostsamma icke-tariffära hinder

WTO: s regler om icke-tariffära hinder (till exempel bestämmelser om produktsäkerhet, ursprungsregler och kvoter) är mycket begränsade och inte erkända universellt. De hindrar till exempel inte EU att kräva certifiering för en hel mängd varor och tjänster som kommer från utanför EU.

Saker som läkemedel, produkt och livsmedelssäkerhetsstandarder i Storbritannien erkänns för närvarande som EU-länder. Men när Storbritannien lämnar EU, kan brittiska tillverkare behöva bedömningar av överensstämmelse från EU: s erkända organ, vilket är ett EU-importörs juridiska ansvar. Detta skulle innebära att exporten i Storbritannien skulle ta längre tid att nå EU-marknaderna och att brittiska produkter skulle vara dyrare i EU.

3. Gränskontroll

Enligt WTO-ensamma regler kommer Storbritannien inte att kunna få en friktionsfri gräns med EU. Exportörer skulle behöva bevisa att de uppfyller alla EU: s produktstandarder och förordningar, vilket kommer att vara kostsamt och sakta ner affärer.

Ett förslag har varit att Storbritannien skrotar alla tullar och regler för EU: s import och fortsätter att acceptera alla produkter från EU utan kontroller. Men enligt WTO: s regler borde Storbritannien utvidga denna inställning till produkter från alla andra WTO-medlemmar (den måste behandla alla lika). Är Storbritannien redo att tillåta alla livsmedelsprodukter, tullfria och utan kontroller på den brittiska marknaden? Inte bara skulle detta vara mycket skadligt för brittiska bönder och livsmedelsindustrin, det skulle hota livsmedelskvaliteten och säkerhetsnormerna.

4. Tjänster som inte omfattas

WTO-reglerna täcker knappt handel med tjänster, inklusive finansiella tjänster och transporter. Så handel på endast WTO-villkor skulle innebära ingen överenskommelse om lufttransporter. Tillgång till EU: s enskilda luftfartsmarknad kräver att flygbolagen har sitt säte och majoritetsaktieinnehav i EU, så att flygbolagen måste flytta.

Det finns också inget i WTO-regler som skulle göra det möjligt för brittiska banker att fortsätta att handla över hela EU. Därför har regeringen sagt att banker skulle kunna bilda dotterbolag i EU.

5. Svårt att genomdriva

WTO-reglerna är långvariga. Det tar i genomsnitt två år att lösa en tvist. Det leder också ofta till att WTO-domarna inte följs

Det finns inte heller någon överhöghet i WTO-reglerna om nationella och subnationella bestämmelser och föreskrifter. EU och Förenade kungariket har länge ignorerat några av dessa regler - det finns inga vetenskapliga bevis på att genetiskt modifierad mat och klorvattnet kyckling är dålig för människors hälsa, så enligt WTO-reglerna borde de tillåtas säljas till konsumenterna. Men dessa regler har ignorerats och produkterna förbjudits från försäljning i EU.

Med samma logik kan EU ignorera några av WTO: s regler och blockera brittiska produkter som den inte gillar att sälja på EU-marknaden i framtiden.

6. Behovet av handelsavtal

Problem med WTO har lett till en spridning av handelsavtal där länder gör arrangemang för förmånshandel antingen som en del av en block eller en-till-en. Mer än 50% av all handel sker nu under förmånliga villkor. Som vi har visat i vår forskning blir preferenshandelsavtalet betydelsefulla med tiden och de ökar handeln mellan de deltagande länderna med cirka 40 procent. Dessa avtal handlar oundvikligen om områden där WTO har misslyckats - att minska och synkronisera icke-tariffära åtgärder, öka ömsesidig tillgång till tjänster och investeringar.

Förenade kungariket måste börja från början för att förmedla sina egna handelsavtal, vilket kräver stor kapacitet och tid, med potential för betydande förseningar, även mellan undertecknandet och genomförandet. Dessutom skulle Storbritannien troligen hitta det svårare att göra erbjudanden när det är utanför ett stort handelsblock. Medan dessa nya avtal slås, skulle det vara kvar med bara WTO-reglerna på plats.

7. Minskad handel inom EU

EU är Storbritanniens största handelspartner. År 2017 gick 44% av den brittiska exporten till EU och 53% av all import från Storbritannien kom från EU. Så nya handelsavtal med länder utanför EU, om Storbritannien skulle underteckna dem, skulle inte kompensera för minskningen av EU: s handel till följd av nya handelshinder.

Om Förenade kungariket lämnar EU utan något avtal skulle Förenade kungariket förlora alla fördelar med de frihandelsavtal som den hade som en del av EU, vilket främst förlorar fördelarna med preferenshandeln med EU själv, eftersom EU borde behandla Storbritannien som något annat land utan att ge några preferenser och tillämpa WTO-avgifter - en stor förändring från de nolltariffer som Förenade kungariket har nu.