Bristande scenario med bristande överenskommelse skulle skapa allvarliga trafikstockningar och kaos för supply chain

Anonim

Med mindre än tre månader fram till Storbritanniens planerade avgångsdatum från EU deltog 89 lastbilar i en testkörning av Operation Brock - Department of Transports beredskapsplan för att hantera störningar som kan orsakas i Dover hamn och bortom av en no-deal Brexit.

Det är svårt att se vilka lektioner som eventuellt kunde ha lärt sig av detta test, eftersom det involverade ett mycket litet antal fordon, som alla var noggrant samordnade och reglerade för att vända sig innan de kom till hamnsterminalen. Om något understryker testet hur illa förberedd Storbritannien är för de logistiska följderna av en hård eller ingen del av Brexit.

Som en ö nation är Storbritannien kritiskt beroende av internationell handel. Tillsammans utgör import och export cirka 60% av landets bruttonationalprodukt (BNP). Över 40% av exporten från Förenade kungariket går för närvarande till de 27 andra medlemsstaterna i EU (EU27), medan över 50% av importen kommer från EU. Volymen och värdet av denna import och export fortsätter att växa, eftersom det finns mer handel mellan EU och Storbritannien nu än någonsin i historien. Kort sagt är EU Storbritanniens viktigaste handelspartner.

Här är gnidningen

Förenade kungariket är som EU-medlemsstat fullt integrerat i den inre marknaden och tullunionen. Detta möjliggör friktionsfri förflyttning av varor över gränserna, vilket har spelat en nyckelroll i tillväxten av handeln mellan EU: s medlemsstater, däribland Storbritannien. Detta har i sin tur hjälpt till att skapa högt integrerade pan-EU-försörjningskedjor inom många sektorer, eftersom både delar och färdiga produkter smidigt går över gränserna inom EU.

I sådana försörjningskedjor - till exempel inom bilindustrin - transporteras delar ofta fram och tillbaka mellan Storbritannien och EU27 många gånger, med få störningar. Detta har gjort tillverkningen och distributionen effektivare, men det har också lett till ökat ömsesidigt beroende mellan verksamheten i olika EU-länder.

Brexit hotar att störa dessa försörjningskedjor, vilket beror på tullfri tillgång och frånvaron av gränskontroller. Denna oro formulerades i stor utsträckning av företagsgrupper och branschorganisationer under 2016-folkomröstningskampanjen och har ofta upprepats när Brexit-förhandlingarna har fortgått de senaste två åren.

Den brittiska regeringen erkänner denna risk och har uttryckt sin ambition att behålla friktionsfri handel efter Brexit. Men det har också insett att EU, om det inte finns något scenario, skulle troligen införa fullständig kontroll från tredje land på varor som kommer in i EU från Förenade kungariket.

Störning vid Dover

Effekten av en no-deal Brexit skulle vara särskilt akut vid Dover, med tanke på den kritiska rollen som denna port spelar i produktrörelser. Det är överlägset den största destinationen i landet för att rulla på / rulla av färjor - de där lasten körs av och på i lastbilar, snarare än att lyftas av kranar - hanterar nästan 3 miljoner godsheter årligen. Under den nuvarande regimen kan lastbilar köra av färjorna och vara på motorvägen inom några minuter från ankomsten till Dover.

För närvarande kontrolleras pappersarbetet i samband med några hundra lastbilar som är bundna till icke-EU-länder från Dover av tjänstemän varje dag. I händelse av en bristande brygga skulle det också behöva kontrolleras i Dover att uppgifterna om varor på de tusentals lastbilar som reser till eller från EU dagligen, utan att behöva lämna någon tulldokumentation.

Doverhamnen har varnat för någon tid av allvarlig trafikstockning efter trafik i staden och på omgivande rutter. Richard Christian, hamnens politiska chef, sade i juni 2018 att det skulle finnas "vanligt gridlock" i Kent i händelse av en hård Brexit. Hamnarhövdingarna i Dover har hävdat att en två minuters fördröjning i Dover skulle leda till en 17 milskörning av lastbilar på M20.

Projekt kaos

Denna typ av störning av godstrafik som reser via färjor eller kanaltunneln kommer sannolikt att få en djupgående negativ inverkan på Storbritanniens ekonomi. Så utvecklade DfT Operation Brock för att mildra risken för störningar i kanalen som kan orsakas av nya post-Brexit gränser.

Planen innebär att lastbilar parkeras på den avstängda Manston flygplatsen, som har kapacitet för cirka 6000 fordon och sedan riktas längs A256 mot Dover för att reglera trafiken. Road Haulage Association (RHA) beskrev Operation Brocks torra drift som "för lite, för sent". Dess vd Richard Burnett sa att "denna process skulle ha börjat för nio månader sedan", och dess chef för politik och offentliga frågor, Rod McKenzie, tillade att "vi är så långt bakom var vi borde vara med endast 59 arbetsdagar att gå" .

Kritiker kan se detta som ytterligare bevis på "project fear", men verkligheten är att effekterna av en no-deal Brexit kommer att omedelbart och akut kännas i inlandet för de viktigaste strategiska hamnarna, och i synnerhet Dover. Den resulterande störningen kommer oundvikligen att få en allvarligt skadlig inverkan på företagens förmåga att tillhandahålla produkter till sina kunder på ett kostnadseffektivt och tidsmässigt sätt.

Historien berättar för oss att verksamheten är fjädrande och kapabel att anpassa sig till stora chocker, vilket utan tvivel kommer att bidra till att utveckla långsiktiga resolutioner till dessa utmaningar. Men på kort sikt är det svårt att se något annat än allvarliga trafikstockningar i närheten av Storbritanniens större hamnar, med kaotisk inverkan på de bredare logistiknät och försörjningskedjor, som de utgör en kritisk del av.