Nya solceller ger dig chansen att skriva ut solpaneler och hålla dem på taket

Anonim

Australiens första kommersiella installation av tryckta solceller, gjord med specialiserade halvledande bläck och tryckt med en vanlig rulle-till-rulle-skrivare, har installerats på ett fabrikstak i Newcastle.

200-kvadratmeteret installerades på bara en dag av ett team på fem personer. Ingen annan energilösning är lika lätt, snabb att tillverka eller så lätt att installera på denna skala.


Läs mer: Smart windows kan också kombinera solpaneler och tv-apparater


Våra forskargrupper tillverkade solmodulerna med hjälp av vanliga trycktekniker. Faktum är att maskinen som vi använder brukar göra vinetiketter. Varje solcell består av flera enskilda lager tryckta ovanpå varandra, vilka sedan ansluts i serie för att bilda en cell av celler. Dessa celler är sedan anslutna parallellt för att bilda en solmodul.

Sedan 1996 har vi utvecklats från att göra små, millimeterstora solceller till den första kommersiella installationen. I den senaste installationen är varje modul tio meter lång och sitter fast mellan två lager av återvinningsbar plast.

Kärnan i tekniken är de specialiserade halvledande polymerbaserade bläck som vi har utvecklat. Denna grupp av material har i grunden förändrat vår förmåga att bygga elektroniska enheter; ersätter hårda, styva glasliknande material som kisel med flexibla färger och färger som kan tryckas eller beläggas över stora områden till extremt låg kostnad.

Som ett resultat kostar dessa moduler mindre än A $ 10 per kvadratmeter när de tillverkas i skala. Det innebär att det bara tar 2-3 år att bli kostnadskompetent med annan teknik, även vid effektiviteten på bara 2-3%.

Dessa tryckta solmoduler kan tänkas installeras på ett tak eller en struktur med hjälp av enkelt tejp och anslutna till ledningar med enkla tryckknappar. Den nya installationen i Newcastle är en viktig milstolpe på vägen mot kommersialisering av tekniken. Vi ska spendera de närmaste sex månaderna för att testa dess prestanda och hållbarhet innan vi tar bort och återanvänd materialet.

Vi tycker att denna teknik har enorm potential. Självklart är vår teknik fortfarande på försöksstadiet, men vår vision är en värld där varje byggnad i varje stad i varje land har skrivit ut solceller som skapar billig, hållbar energi för alla. Den senaste installationen har tagit målet om soltak, väggar och fönster ett steg närmare.


Läs mer: WA badar i solsken men de fattigaste hushållen saknar solpaneler - det behöver ändras


I slutändan kan vi föreställa oss att dessa solceller även skulle kunna gynna dem som inte äger eller har tillgång till takutrymmen. Människor som bor i lägenhetskomplex kan till exempel anmäla sig till en plan som låter dem betala för att få tillgång till kraften som genereras av celler som installeras av byggnadens ägare eller företag, och behöver aldrig nödvändigtvis "äga" infrastrukturen direkt.

Men i ett spritt och osäkert energipolitiskt landskap är denna nya teknik en tydlig illustration av värdet av att ta makt i egna händer.