Ny forskning tyder på att Alfred The Great förmodligen inte var så stor

Anonim

Det sista kungariket - BBCs historiska drama i Alfreds stora krig med vikingarna - har återgått till våra skärmar för en andra serie. Medan mest uppmärksamhet kommer att fortsätta att fokusera på den fiktiva hjälten Uhtred spelas hans historia ut mot en politisk bakgrund där huvudpersonen är den bräckande och bokmässiga mästerminden Alfred the Great, som framträdde i David Dawson-serien.

Men var Alfred the Great verkligen så bra? Om vi ​​dömer honom på grundval av nya fynd i landskapsarkiologi som radikalt förändrar vår förståelse för krigföring i vikingetiden, verkar det inte. Det verkar som om Alfred var en bra propagandist snarare än en visionär militärledare.

Den breda översikten över kung Alfreds krig med vikingarna är välkänd. Oft besegrad av vikarnas stora armé, tog han tillflykt i en avlägsen del av Somerset innan han rallyade den engelska armén i 878 och besegrade vikningarna vid Edington. Det var inte den här segern som gjorde Alfred bra, enligt hans biograf Asser, men de militära reformerna Alfred genomfördes efter Edington. Asser argumenterar för att skapa ett system av fästen, en längre tjänstgörande armé och nya marinstyrkor. Alfred införde system som innebar att vikingarna aldrig skulle vinna igen. Därmed säkrade han sitt arv.

Det är en välkänd historia, men hur exakt är det? Forskning från ett team vid UCL och en annan vid University of Nottingham till arkeologi och platsnamn bevis för sena angelsaxiska civilförsvaret presenterar en något annorlunda bild.

Alfreds högborgar

Många städer påstår sig ha grundats av Alfred som en del av hans plan för att försvara England. Denna idé ligger i stor utsträckning på en text som kallas Burghal Hidage, som listar namnen på 33 fästen (i gamla engelska burhs) över södra England och de skatter som tilldelas deras garnisoner, registreras som antalet huder (en markenhet). Enligt listan skapades under Alfred en militärmaskin, varigenom inte färre än 27 000 män, cirka 6% av den totala befolkningen, var tilldelade för att försvara och upprätthålla det som har beskrivits som "fästning Wessex".

Under de senaste 40 åren har många arkeologiska bevis samlats om Burghal Hidage-fästen, varav många var tidigare romerska städer eller järnålders kullbaner som återanvändades eller renoverades som angelsaxiska militärplatser. Andra var nya burhs uppvuxna med en innovativ design som imiterade den vanliga romerska planen.

Det har hävdats att den senare representerar en "Alfredian" vision av stadsplaneringen. Men bevisen bär inte helt ut detta. Till exempel i Winchester radiocarbon och arkeomagnetic dating föreslår den nya stadsplanen troligen byggdes runt 840-80, nästan säkert, därför före Alfreds seger 878 och förmodligen innan han ens blev kung. Utgrävningar i Worcester visar däremot att den karakteristiska "Alfredian" gatplanen där endast kom i bruk i slutet av tio eller början av 1100-talet, omkring 100 år efter Alfreds död.

Arkeologiska bevis visar att många Bughal Hidage fäste startade som defensiva platser som först senare utvecklades till städer. Ibland inträffade detta på samma plats, men när det gäller fästningar vid Iron Age Hill Fort, som Burpham (Sussex), Chisbury (Wiltshire) och Pilton (Devon) sökdes mer lämpliga platser för försvarade städer i närheten. Medan den allmänna utvecklingen av tidiga akuta åtgärder - där försvarspolitiken bestämdes av otillgänglighet och lämplighet - är ett vittnesbörd om Alfreds civilförsvarsstrategi, desto mer långsiktiga utveckling av byggnader, där Englands ekonomi och administration organiserades, tog bara plats under Alfreds efterträdare.

Landskap av försvar

De stora fästningarna i Burghal Hidage har fått stor uppmärksamhet, men landskapsforskningen bidrar nu också till att ge en fullständigare bild, så att vi kan identifiera viktiga tidiga vägar och flodövergångspunkter.

Platser som innehåller sådana föreningar som old English here-pæð eller fyrd-weg, som båda betyder "arméväg", är särskilt viktiga. Men ställenamn föreslår också förekomsten av utarbetade system av fyrar och utkik, ofta placerade med jämna mellanrum, synliga för varandra och kända fästningar, och ger kontroll över viktiga vägar. Skriftliga källor och arkeologisk utgrävning bekräftar att fyrbäddarna användes i början av 1100-talet. Landskapsanalys hjälper också till att identifiera de viktiga musteringstiderna, avgörande för mobilisering, utan vilket militärsystemet inte skulle ha fungerat.

Att sätta alla dessa bevis tillsammans gör det troligt att Alfred Greatas militära innovationer var en del av en fortlöpande utveckling, som inleddes i åtta seklet i Mercia och fortsatte långt efter hans död. Alfred byggde på befintliga strukturer, i första hand med det som redan var på plats, såsom bergstoppsvärden och tätningsplatser i åttonde och tidiga nittonhundradena, men många av de mest innovativa utvecklingsfaktorerna i defensiv organisation uppenbarligen uppträdde i hans son Edward den äldste (899-924). Faktum är att det lilla daterbara beviset som kan hämtas från de stora burherna pekar alla på en lång kronologi av fästbyggnad.

Alfreds defensiva geni låg inte i skapandet av burhs då, men i sättet anpassade han tidigare strategier för att passa de drastiskt förändrade militära kraven från vikingtiden. Hans första steg mot ett tillförlitligt och mer konstant system för militärtjänst säkerställde kontinuerlig tillgänglighet av trupper. Men glanserna gav honom i populär fantasi som arkitekten av "fästning Wessex" inte längre verkar det stå.