En ny nationell uppsättning prioriteringar för yrkesutbildning skulle ge stor social och ekonomisk känsla

Anonim

Denna artikel är en del av en serie om framtidens yrkesutbildning, som undersöker frågor inom sektorn och hur man kan förbättra nedgången i inskrivningar och brist på kvalificerade personer i yrkesjobb. Läs de övriga artiklarna i serien här.


Att delta i en yrkesutbildning (VET) kan bli en upplyftande upplevelse. Det är den 45-åriga tillverkararbetaren som lämnat skolan vid 14 år, fick sin första kvalifikation och ett nytt jobb i byggandet, den inhemska ensamstående föräldern som startade ett företag baserat på vad hon lärde sig med sitt certifikat III i gästfrihet, kvinnokylningen lärling som vann en medalj som representerar Australien vid WorldSkills, och den sudanesiska flykting som nu är en universitetslagstudent som följer sin engelska språk- och tertiära förberedelsekurs.

Det här är inte bara inspirerande berättelser om individer. De visar hur yrkesutbildningen kan öka arbetskraftsdeltagandet genom att utveckla kompetens inom brister, särskilt för missgynnade grupper.

Färdigheter Australien beräknas en gång beräknas om vi ökar arbetskraftsdeltagandet från 65% till 69% som de uppnår i Nya Zeeland, skulle det gynna ekonomin genom ökad skatt och sänkt socialförsäkringsinkomst för att förbättra statsobligationerna med så mycket som 24 miljarder dollar per år.

Sektorn behöver en ny nationell uppsättning prioriteringar och driftsprinciper som passar framtiden. För att uppnå detta krävs en nationell granskning.

Det försummade mittbarnet

Varför karaktäriseras yrkesrollen ofta som problemet, försummade mittbarn i vårt utbildningssystem efter skolan? Många har att göra med konflikter kring grundläggande frågor om form och funktion - vem ska köra systemet, hur det ska fungera, vad är det primära syftet och vad det ska vara med förhållandet till andra sektorer.


Läs mer: Deregulering TAFE är en stor risk för arbetsmarknaden


Förra gången yrkesutbildningssystemet hade en övergripande överenskommelse om sitt syfte och verksamhetsområde var 1974 efter Kangan Review av sektorn. Några 44 år behöver sektorn desperat en annan granskning.

Industrins oro över minskningen av yrkesutbildning

Politiker och företagsledare visar nu oro för yrkesutbildningens nedgång.

Ett argument är att vi nu har för många människor på universitetet. Detta är ett slöseri med offentliga pengar, det kommer att leda till brist på kritisk kompetens och är dålig för vissa studenter som skulle vara bättre att följa yrkesutbildningsvägen.

Typiskt ges exemplet av en lärling som kan ge högre initial lön och mer viss heltidsanställning. Detta gäller för vissa traditionellt manliga lärlingsplatser som elektriker, men mindre så för traditionellt kvinnliga vägar som frisör eller vård.

Du ser också moderna versioner av argumentet att vissa människor föredrar praktisk lärande genom att göra, snarare än akademiskt lärande, och det är en viktig del av yrkesutbildningen.

Varför?

Det finns många aspekter på denna sjukdom. Sektorn är förlorad finansiering och inskrivningar, den har blivit smittad av dåligt genomtänkt marknadsföringspolitik och dess studenter har blivit utsatta för lånskandaler av rogue-leverantörer.

Yrkesutbildning arbetar i en förvirrad röra av federal och statlig finansiering, styrning och politiska föreskrifter. Externt förändras arbetsmarknaden med många yrken - till exempel omvårdnad - nu krävande universitetsexamen som behörighet för inresa.


Läs mer: Förändringar i yrkesutbildning kan vara bra för företag, men inte för studenter


Universiteten har starka alumner i näringsliv och politik. De förbereder människor för professionell karriär i hög status, som medicin eller lag. Kritiskt har de akademisk frihet.

Däremot behandlas den offentliga utbildningsleverantören, TAFE, ofta som en statlig avdelning. Yrkesutbildade yrkesverksamma är inte fria att kommentera offentligt på regeringens politik så att deras åsikter inte stämmer överens med politiska positioner eller utmanar direkt ministeriell kontroll.

VET: s egna kulturkrig

Olika intressenter har olika synpunkter på yrkesutbildningens prioriteringar. Crudely put, VET ses av olika människor som främst:

  1. en branschtrainer, liknande BHPs utbildningsavdelning
  2. ett alternativ till universitetet i specialiteter som mode design och barnomsorg
  3. en leverantör av stiftelse, "andra chans" och inledande yrkesutbildningsprogram för urkopplade vuxna och ungdomar, liknande brödraskapet i St Laurence.

Under de senaste 30 åren har VET haft sitt eget "kulturkrig". Å ena sidan finns det några som arbetar inom yrkesutbildningssektorn, som gillar att se tillbaka till "guldåldern" efter Kangan-rapporten från 1974. Översynen betonade livslångt lärande och utbildade hela personen, inte bara i tekniska färdigheter. TAFE-lärare behövde examensnivåer i undervisning för att komplettera deras branschkvalifikationer och erfarenheter.

Denna vision försvann från 1990 och framåt till en mer instrumental som främjas av bransch och fackföreningar, som sade att yrkesutbildningens syfte var att ge industrin arbetare som var kvalificerade för specifika arbetstillfällen.

Demonstrationen av specifika branschdefinierade kompetenser blev nyckelfaktorn för att få en referens, med mindre testning av förståelse teori och kunskap. Graduate Lärarkvalifikationer var inte längre nödvändiga i denna värld av kompetensbaserad utbildning - bara en VET Certificate IV i utbildning och bedömning.

Förutom att förespråka en kompetensstrategi, ville de nya ledarna av systemet "val". Detta ledde oss genom dålig implementering och otillräcklig reglering till de VET FEE-HELP-skandalerna vi nu känner till.


Läs mer: VET FEE-HELP reformer kommer bara att papper över sprickorna i ett system som är utsatta för missbruk


Detta kompetensbaserade tillvägagångssätt utmanas nu. I en ålder där vi får veta många av morgondagens jobb inte existerar, verkar det märkligt att förbereda människor uteslutande med mycket specifika yrkeskunskaper. Särskilt för att industrin säger att det värderar generiska färdigheter som kommunikation, presentation, analys och lagarbete. Många yrkesutbildade akademiker jobbar aldrig efter studier, eller arbetar för en mycket kort tid i det exakta yrket de fått sina uppgifter i.

Vägen framåt

VET behöver en ny nationell lösning med en uppsättning prioriteringar och operativa principer som är lämpliga för framtiden. Att uppnå detta blir inte lätt eftersom det innebär att man återställer förbindelserna mellan staten och balanserar de ibland konkurrerande prioriteringarna hos studenter och industrigrupper.

Det kommer att ta en ny nationell granskning som liknar Kangan. Översynen kan behöva täcka hela post-sekundära systemet. Men om det gör, kan vi inte glömma VET handlar om att utbilda människor för den förändrade arbetslivet, särskilt de missgynnade. Det ger inte bara bra pedagogiskt och socialt sinne, men lönen av ökat arbetskraftsdeltagande gör också mycket god ekonomisk mening.