NEG-spel

Anonim

Arbetspartiets energiplattform, som släpptes förra veckan, är politiskt smart och skulle troligen vara effektiv. Det innehåller planer för att underteckna förnybar energi och lagring och andra element som skulle kunna bidra till energitransitionen tillsammans. Dess tillvägagångssätt för övergången från koleldad kraft kommer sannolikt att behöva mer arbete och det måste åtföljas av en god politik i andra sektorer i ekonomin där växthusgasemissionerna fortfarande klättrar.

Politiken är ganska enkel för Labour: Stödja övergången till förnybar el som redan är igång och vilken en stor majoritet av australierna stöder och minimera risken för att de föreslagna politiska instrumenten kommer att gå under effektiv attack under ledningen till valet 2019 .


Läs mer: Grattan på fredag: Arbets energipolitik är kunnig - nu är det skrämsäkert?


Genom att sträva efter 50% förnybara energikällor 2030 har partiet hävdat den höga marken. Det målet och kanske mycket mer kan uppnås, eftersom den stora investeringsrörledningen i el består nästan helt av vind- och solprojekt, och att nya förnybara energikällor nu är de billigaste alternativen att producera energi med nya växter.

Frågan är då vilka politiska instrument som Arbetet skulle använda för att underlätta övergången från kol till förnybara energikällor.

NEG-spel

Regeringens övergivna politik för nationell energigaranti (NEG) är nu en politisk tillgång till Arbete. Om koalitionen skulle stödja den under en arbetsregering, skulle politiken effektivt vara immun mot politisk attack. Om koalitionen skulle blockera det, kunde Labour skylla på många framtida elproblem på Koalitions vägran att godkänna en politik som den ursprungligen utformade.

NEG har många vårtor. Några av kompromisserna i dess design var nödvändiga för att få det genom koalitionspartiet rummet. Det betyder inte längre, och det borde vara möjligt att göra förbättringar. En sådan förbättring skulle vara att möjliggöra ett explicit kolpris på el inom ramen för NEG, genom att skapa en utsläppsintensitetsplikt för elproducenter med handlade certifikat. Detta är bättre än den ogenomskinliga modellen av kontraktsförpliktelser för elhandlare under den ursprungliga versionen.

Underwriting förnybar energi

Men den verkliga åtgärden under en arbetskraftsregering kan väl komma från en mer direkt politisk strategi för att driva utbyggnaden av förnybara energikällor. I sitt energipolitiska uttalande förra veckan, Förkorta förutspådda att Labour skulle "investera i projekt och teckna kontrakt för ren kraftproduktion, samt stärka teknik som lagring och gas".

Som interventionistisk som det här låter, har det några tydliga fördelar gentemot mer indirekta stödmekanismer. För det första tar det kostnaderna för nya projekt längre fram genom att göra billiga ekonomier tillgängliga - en beprövad metod i statsbaserade förnyelsebara system. För det andra möjliggör det ett mer målinriktat tillvägagångssätt, som stöder förnybar energi generation där det ger mest mening givit efterfrågan och överföringslinjer och prioriterar lagring var och när det behövs. För det tredje kanaliserar den statligt stöd endast till nya installationer, snarare än att ge gratis pengar till vindkraftverk och solkraftverk som redan är i drift.

Hantering av kolutgång

När förnybar energi stiger kommer kol att falla. Arbetssättets tillvägagångssätt i denna fråga handlar om de drabbade arbetarna och samhällena. En "bara övergångsmyndighet" skulle skapas som en lagstadgad myndighet, för att administrera uppsägningar, arbetstagarutbildning och ekonomisk diversifiering.

Detta är ett bra tillvägagångssätt om det kan fungera effektivt och effektivt. Men det kan inte räcka för att hantera de stora och potentiellt snabba förändringarna i Australiens energisektor.

Kontraktspriser för nya vindkraftverk och solkraftverk motsvarar nu eller lägre än driftskostnaderna för många befintliga kolanläggningar. Ekonomin hos befintliga kolanläggningar försämras, och många av Australiens åldrande kolkraftverk kan stängas ner tidigare än förväntat.

Allt som Arbetspolitik säger i frågan är att alla stora kraftverk skulle vara skyldiga att ge tre års varsel om stängning, vilket Finkel Review rekommenderade. Men i praktiken är det osannolikt att det fungerar.

Utan några vägledande ramar kunde kolkraftverk stänga mycket plötsligt. Om en stor del av utrustningen misslyckas och reparationen är oekonomisk, så är anläggningen ute och operatörer kan finna det lämpligt att köra växten rätt fram till den punkten. Det är som att köra en gammal bil - det går helt OK tills växellådan går, och det är så långt borta som förrullarna. Det är oklart hur en treårig regel skulle kunna verkställas.

Detta är verkligen vad som hände med Hazelwood-fabriken i Victoria. Denna stängning orsakade en tillfällig ökning av grossistpriserna, eftersom ny leveranskapacitet gradvis fyller klyftan.

Ett sätt att hantera detta skulle vara att utarbeta och genomföra någon form av särskild utgångstider för kolkraftverk. Detta skulle meddela lokalsamhällen, ge tid att förbereda investeringar i alternativa ekonomiska aktiviteter och tillåta att ersättningsgenereringskapacitet tas upp online. En sådan tidtabell skulle behöva en mekanism för att genomföra den, förmodligen ett system av morötter och pinnar.

Batterier, energieffektivitet och CEFC

De flesta offentliga uppmärksamhet gavs till en relativt liten del av Arbets energipolitiska plattform: löftet att subventionera hembatterier. Batterier kan hjälpa till att minska efterfrågan på spänningar och skära elräkningar för dem som också har solpaneler. Men det är inte klart om hembatterier är bra valuta för pengarna i systemet överlag. Och programmet skulle tendera att gynna mest övre medelinkomsttagare.


Läs mer: Arbetets batteriplans - bra policy, eller bara bra politik?


Arbetsplattformen förskärmer också en förnyad tonvikt på energieffektivitet, vilket är ekonomiskt förnuftigt.

Slutligen lovar Labour att fördubbla Clean Energy Finance Corporation: s kapital med ytterligare 10 miljarder dollar, som ska användas för revolverande lån. CEFC är redan världens största "gröna bank", medfinansieringsprojekt som minskar utsläppen och ger avkastning. En annan 5 miljarder dollar är lovad som en fond för uppgradering av överförings- och distributionsinfrastruktur. Dessa är stora antal, och det är med rätta att bygga vårt framtida energisystem behöver massiva investeringar, och några av dessa kommer bäst att skapas av regeringen.

Stora planer för el, men vad med resten?

Övergripande är Arbetsplanen en solid plan för att stödja elövergången, med stark ambition som möjliggjorts av den enorma tekniska utvecklingen de senaste åren.

Men det är verkligen bara början. Elektricitet står för en tredjedel av de nationella utsläppen av växthusgaser. Utsläppen från energisektorn kommer fortsätta att minska, men utsläppen från andra sektorer har stigit. Det utgör en stor utmaning för de ekonomiskt breda utsläppsminskningarna som behövs inte bara för att uppnå 2030-utsläppsmålen, utan också de mycket djupare minskningar som behövs under kommande årtionden.

En nationell strategi med låga koldioxidutsläpp kommer att behöva titta på hur man får industrin att byta till nollutsläpp, hur man omvandlar vägtransporter till el eller väte och hur man hanterar den svåra frågan om jordbruksutsläpp. Fler förhandsvalmeddelanden kommer att komma. Det blir intressant att se hur långt Arbetet kommer att vara villigt att gå i riktning mot att sätta pris på kol, vilket fortfarande är det ekonomiskt förnuftiga men politiskt laddade politiska alternativet.

Så svårt som elpolitiken kan verka utifrån den tumultuösa politiken som har omringat det, väntar mer seismiska skift i vingarna.